| 4/8/2009 12:00:00 AM

Colombia bien librada en exportaciones

En América Latina, el país fue el menos afectado con el descenso en las exportaciones en enero. La baja fue de 13,2%. Hasta marzo, se estima una reducción del 5,4%, frente al primer trimestre del año anterior.

La reducción de las exportaciones colombianas en enero (13,2%), fue la tasa más baja de América Latina con relación a las caídas de ese indicador en países como Ecuador (-47,6%), Chile (-41,4%), Perú (-37,1%), México (-31,5%), y Brasil (-26,3%).

Así lo reveló el ministro de Comercio, Industria y Turismo, Luis Guillermo Plata, al señalar que pese a las adversidades externas, en Colombia hubo factores que fueron determinantes para evitar que el impacto de la desaceleración fuera mayor.

En su concepto, en el resultado de las exportaciones de los primeros 30 días de 2009, que en el primer mes del año sumaron US$2.461,2 millones frente a US$2.834,5 millones en enero de 2008, incidió la devaluación del peso frente al dólar, que ayudó a que el decrecimiento no fuera mayor.

En efecto, dijo, la depreciación de la tasa de cambio siguió aliviando, en parte, los ingresos de los exportadores. En enero de 2009, la tasa de cambio fue mayor en 13,8% a la registrada en enero de 2008 (para esta fecha se registraba una revaluación de 11,5%).

Entre otros de los factores que incidieron en el descenso, explicó el titular de la cartera de Comercio, está la desaceleración de la economía mundial, con la consecuente reducción de la demanda externa, y la tendencia decreciente de los precios de los bienes primarios, que continuaron afectando las ventas colombianas.

No obstante la baja en términos porcentuales, según Plata, en volumen las exportaciones se incrementaron 18,3% en el período analizado. Esto, en opinión del Ministro, evidencia el efecto de menores precios internacionales.

Las ventas colombianas se están afectando por la reducción de la demanda de Estados Unidos, lo que se refleja en una disminución de las importaciones de ese país, no solo de Colombia sino del mundo. Desde mediados del 2008 ya se evidenciaba un recorte y en enero de 2009 fueron 26,3% inferiores a las registradas en el primer mes del 2008.

Para el Ministro, los precios de los productos básicos también incidieron en es descenso. Según el Ministro las exportaciones de petróleo disminuyeron 42%, de ferroníquel 61% y de café 15%.

Por el contrario, las exportaciones de carbón, el segundo rubro en importancia de las exportaciones colombianas, aumentaron en 88% pasando de US$324 millones a US$610 millones, frente al primer mes de 2008.

Igualmente, se destacó el incremento de 70,8% en las ventas de oro, como consecuencia de los mayores volúmenes exportados (77,1%), debido a que en enero de 2009 registró un precio internacional inferior en 2,9%, con respecto a igual mes del año pasado.

El Ministro señaló que, de acuerdo con las estimaciones de la DIAN, las exportaciones acumuladas a marzo bajarían 5,4% con respecto al mismo período del año anterior. “Aunque esta cifra muestra la reducción de los flujos comerciales de Colombia al exterior, este porcentaje es menor que el registrado por otros países, como por ejemplo Taiwán, cuyas exportaciones acumuladas a marzo cayeron aproximadamente en un 36% y de Corea, con una contracción aproximada de 24%.

Plata recordó que 2009 año será complejo para el desempeño de la economía mundial, por lo que estimó un descenso de 15% en las ventas externas, que cerrarían el año en US$31.000 millones, cifra similar a la registrada en las exportaciones en 2007.



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