| 11/30/2018 12:01:00 AM

“La innovación no la podemos hacer solos”: director de emprendimiento de Telefónica

Miguel Arias, director global de emprendimiento de Telefónica y de Wayra, el 'hub' de innovación abierta de la compañía habla sobre las iniciativas del conglomerado para innovar de la mano de terceros.

Las grandes compañías están en una búsqueda constante de fórmulas para digitalizarse porque saben que quienes no lo hagan, se quedan atrás. En ese sentido, han encontrado en la innovación abierta colaborando con terceros, una forma para hacerlo de manera efectiva.

El conglomerado de telecomunicaciones español Telefónica se ha convertido en un referente mundial por parte de sus programas de innovación abierta que encabeza su aceleradora Wayra que acaba de ser relanzada para convertirse en un ‘hub’ de innovación, siete años después de haber sido creada.

Wayra tiene 11 espacios en el mundo, tiene más de 430 empresas activas en las que ha invertido y hacen parte de su portafolio. La inversión histórica de Wayra en una compañía es de US$44 millones, pero la inversión histórica de los otros fondos de innovación de Telefónica es de US$139 millones y la inversión histórica de terceros en ‘startups’ que hacen parte del portafolio de Wayra ha llegado a los US$306 millones.

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Eso muestra el potencial del portafolio que ha construido esta firma, del que hacen parte más de 20 ‘startups’ valoradas en más de 50 millones de euros.  En entrevista con Dinero, Miguel Arias, director global de emprendimiento de Telefónica y director global de Wayra, esclareció hacia dónde va la estrategia de esta compañía.

Dinero - ¿En qué consiste esta nueva etapa?

Miguel Arias – En que pasamos de ser una aceleradora a un ‘hub’ de innovación abierta que es más inclusiva encaminada a hacer negocios en corporaciones. Esto ocurre por el avance en la madurez del ecosistema. Hace siete años cuando empezó Wayra los ecosistemas de emprendedores estaban en una fase inicial, destinados para lo más básico, para empezar a montar proyectos en la etapa inicial, lo cual tenía sentido.

Encontramos ahora emprendedores de segunda generación, vemos que hay más dinero en el ecosistema porque hay más fondos, ángeles inversionistas que pueden apoyar los proyectos. El rol de la corporación también tiene que redefinirse.

El mayor valor que aportamos a un emprendedor como corporación es hacer negocio y validación comercial. Es como podemos ayudarles a llegar a nuestros clientes, millones de clientes en todo el mundo, incluyendo clientes corporativos y como podemos también ayudarles con nuestra credibilidad en el mercado a acercarse a las compañías. Es el nuevo foco que tenemos.

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D - ¿Qué está buscando Telefónica en los emprendedores?

M.A.- Te tendría que decir que iniciativas en áreas relacionadas con la compañía, en las que tengamos experiencia tecnológica o cercanía con nuestro negocio. Proyectos algo más maduros. Somos un buen vendedor comercial, buscamos que tengan madurez para soportar procesos algo complejos y para trabajar con la corporación. Telefónica es una compañía con base tecnológica, buscamos emprendimientos que tengan disrupción tecnológica.

D- ¿Qué tanto les ha funcionado la estrategia de innovación abierta?

M.A.- Yo creo que hay varias cosas ahí. Hay una parte que es el sistema financiero que es relevante pero no es el único factor, ahí estamos satisfechos con las inversiones que hemos hecho.

Otro elemento es la generación de negocios conjuntos, en negocios generamos con las startups tanto en Telefónica como con otros clientes. Ahí el proyecto ha mostrado un impacto relevante en la corporación. Para mi es muy importante el aspecto de innovación. Las compañías en las que invertimos genera un impacto multiplicador porque nos está proporcionando nuestra crecimiento de tecnologías del futuro. Nos da nuevas tendencias y un relacionamiento con socios para hablar de innovación con una oferta más amplia. 

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Como llegamos a ser una compañía  que trabaja con compañías más pequeñas y más ágiles a que toda la compañía sea más ágil. Yo creo que ese es el reto que tenemos las corporaciones, ser más ágiles para enfrentarnos a la disrupción tecnológica que viene en el futuro. La innovación abierta ayuda mucho a agilizar nuestra compañía. 

D- ¿Qué pasará con las ‘startups‘ que hacen parte de su portafolio y no están integradas a Telefónica?

M.A. – Para que tengas una idea, de más de 430 compañías activas que hacen parte de nuestro portafolio, unas 100 trabajan hoy en día con Telefónica. Hay potencial para que muchas más trabajen con nosotros, hay muchas que esperamos que en el futuro se puedan integrar para trabajar con Telefónica.

Creemos que hay muchas que en el futuro pueden trabajar con Telefónica en algún país o en alguna unidad de negocio. Seguimos trabajando para que todas puedan trabajar con Telefónica. One time Wayra, Always Wayra es nuestro lema. 

D- ¿Por qué le están apostando a la innovación abierta?

M.A. – Creo que hay un convencimiento desde el liderazgo desde el presidente de Telefónica José María Álvarez-Pallete que las grandes compañías necesitan reinventarse perpetuamente, de que es importante que la innovación la podemos hacer desde Telefónica, pero también que la innovación puede llegar desde cualquier parte. Es algo que no podemos hacer solos, hay que estar abiertos a colaborar con terceros. 

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