| 9/23/2014 8:00:00 AM

Sarmiento llega a Wall Street

Después de mucha espera, el hombre más rico de Colombia puso en la bolsa de Nueva York, la acción de su conglomerado bancario.

El magnate colombiano Luis Carlos Sarmiento entró oficialmente hoy a las grandes ligas del mercado de valores internacional.

La acción de su Grupo Aval, el primer conglomerado financiero de Colombia, empezó a cotizarse en Wall Street, la principal bolsa del mundo. Como es tradicional en estos casos, Sarmiento fue el encargado de hacer sonar la campana en el inicio simbólico de operaciones en esta plaza bursátil.

La acción se transará desde hoy a través del mecanismo de los American Depositary Shares (ADS), cada uno de los cuales representa 20 acciones preferenciales, bajo el nemotécnico (“ticker”) “AVAL”.

El precio de cada ADS fue de US$13,50. La operación fue diseñada y desarrollada por Luis Carlos Sarmiento Gutiérrez, presidente del Grupo Aval e hijo del magnate, quien de esta manera se muestra al mercado de valores internacional como el nuevo hombre fuerte del grupo. Fue el propio Sarmiento Junior, como se le conoce en el mundo empresarial colombiano, quien tuvo que convencer a inversionistas de Estados Unidos, Europa y Asia, para que invirtieran en el grupo, con lo que recaudaronUS$1.265 millones.

La decisión de entrar al mercado estadounidense se tomó según el propio Sarmiento por “la situación de liquidez del mundo, en Estados Unidos la reacción ha sido extraordinaria y hay mucho dinero, además Colombia atraviesa por un gran momento porque los inversionistas no sólo miran las perspectivas de la empresa a la que le van a apostar sus inversiones sino en el país, lo que se llama el riesgo país, que es lo primero que se mira cuando uno invierte en el exterior”.

Actualmente, el Grupo Aval está conformado por cuatro bancos en Colombia y una red bancaria en Centro América, luego de la compra del BAC Credomatic.

Al 30 de junio de 2014, el conglomerado dejó un saldo consolidado de activos por US$86.000 millones, un patrimonio total de US$10.200 millones y una utilidad neta de US$436 millones.

Según la Revista Forbes, actualmente Sarmiento cuenta con una fortuna de US$16.700 millones lo que lo convierte en el multimillonario 50 del mundo.

Del Grupo Aval hacen parte los bancos de Bogotá, Occidente, Popular y AV Villas, así como el fondo de pensiones AFP Porvenir y la Corporación Financiera Corficolombiana. De esta forma Grupo Aval continúa con su internacionalización, la cual comenzó en el año 2010 con la compra de BAC-Credomatic en Centroamérica, continuó en 2012 con dos emisiones de bonos en el mercado internacional y en 2013 incluyó la compra de un banco en Panamá y otro en Guatemala.

En las últimas dos semanas los directivos de Aval se reunieron con cerca de 200 inversionistas institucionales de Estados Unidos, Europa, Asia y América Latina.

Con la llegada de la acción de Aval, la Bolsa de Nueva York sumaría a tres jugadores financieros colombianos, ya que allí también cotizan ADR del Grupo Sura y de Bancolombia.

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