| 4/9/2018 12:01:00 AM

Eficiencia y cobertura, los retos de los acueductos latinoamericanos

Garantizar el adecuado acceso al agua de todos los habitantes tanto rurales como urbanos, con un bajo índice de pérdida del recurso hídrico y cuidar las fuentes para evitar en el futuro problemas como los que ya sufren ciudades en África y Brasil es el otro desafío latino.

América Latina tiene grandes desafíos en materia de desarrollo. Desde el cumplimiento de normas y “buenas prácticas” que le permitan un mayor crecimiento económico y competitividad con los países que le llevan ventaja a la región hasta mejorar la cobertura de servicios básicos a sus habitantes y la garantía de un nivel de vida adecuado para cada uno.

Uno de esos retos está en el abastecimiento de agua. Con el paso de los años las fuentes hídricas han tomado cada vez más importancia en las agendas globales y las modificaciones que los mismos humanos han generado al entorno global están marcando ahora la pauta para que se realicen estudios y recomendaciones para la conservación y buena utilización del agua en el mundo.

De acuerdo con la Comisión Económica para América Latina y el Caribe de la ONU (Cepal), para 2014 la región tenía el 30,3% de los recursos hídricos del mundo y la disponibilidad de agua por habitante era cerca de tres veces el promedio mundial.

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Ahora el Banco de Desarrollo de América Latina (CAF) destacó en un estudio la ineficiencia de los sistemas de acueducto que tienen por lo menos 26 ciudades dentro de la misma región.

Según el estudio, el 46% tiene una infraestructura adecuada para garantizar el abastecimiento de agua según la demanda de cada ciudad, pero con altas ineficiencias en la prestación del servicio, que hacen que ciudades como Barranquilla en Colombia y Guayaquil en Ecuador pierdan el 60% del agua potable que distribuyen por sus redes.

Las noticias sobre ciudades capitales que ya no tienen el suficiente suministro de agua para cubrir la demanda llegaron desde el 2016 y en Bogotá durante los primeros meses del año se desató la polémica por la posibilidad de una falta de abastecimiento desde el 2019.

Para la CAF, es necesario que cada país de la región genere sistemas de abastecimiento de este recurso que permitan no solo la cobertura para todos sus habitantes, sino la eficiencia en la entrega del mismo. Una sugerencia del multilateral es la creación de incentivos para las empresas distribuidoras, que las lleve a reducir su promedio de agua perdida en el trayecto desde la fuente de abastecimiento hasta cada hogar.

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José Carrera, vicepresidente de Desarrollo Social de CAF, aseguró hace unas semanas que “los crecientes niveles de pérdidas y demanda de agua, que tiene como patrón común la ineficiente gestión de la infraestructura y de las redes al interior de las ciudades es el principal obstáculo a la seguridad hídrica en la región”.

Por esta razón, agregó Carrera que es necesario “aumentar la eficiencia, flexibilidad y resiliencia de las redes para optimizar la distribución de los volúmenes entregados a la puerta de la ciudad” mediante los incentivos mencionados, por ejemplo.

El vicepresidente destacó que una de las principales consecuencias de dicha ineficiencia también es el costo que se traslada al consumidor. El mismo estudio de la CAF reveló que cerca del 35% de las ciudades analizadas tienen una facturación por servicio de agua que supera los US$100 anuales por familia, otro 46% registra entre US$50 y US$100 anuales por hogar y apenas el 19% de las ciudades registra una facturación de hasta US$50 por año para cada familia.

Dicha facturación equivale aproximadamente al 8% del ingreso per cápita de las familias en la región, mucho más que el promedio de varias ciudades de Estados Unidos, por ejemplo, donde la facturación por agua equivale a entre 1% y 2% del ingreso per cápita de cada familia.

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