| 7/31/2012 6:00:00 AM

Medallas Olímpicas: no todo lo que brilla es oro

Al parecer la crisis europea también se tomó Londres, y el ajuste les llegó a las Olimpiadas. Y tal como cita el refrán, no todo lo que brilla es oro, porque las medallas por las que luchan 15.000 atletas son de todo menos del metal precioso.

Aunque las 2.300 medallas de Londres 2012 son más grandes en términos de peso y diámetro que en Pekín, el ajuste vino por la calidad y no por la cantidad. Este año, la medalla de oro es un 92,5% de plata, un 6,16% de cobre y tan sólo un 1,34% de oro. Mientras que la medalla de plata es un 92,5% de plata y el resto de cobre, y la medalla de bronce es un 97% de cobre, un 2,5% de zinc y un 0,5% de estaño.

Cada medallón pesa entre 375 y 400 gramos, según la aleación, y es de 85 milímetros de diámetro y 7 milímetros de espesor.

Y es que las reglas del Comité Olímpico (COI) especifican que el medallón de oro debe contener 550 gramos de plata de alta calidad (plata esterlina) y sólo 6 gramos de oro. El medallón resultante es de un valor aproximado de US$500. En la medalla de plata, el oro se sustituye con más cobre y su valor es de US$260. La medalla de bronce tendría un valor de US$3, similar al costo de una bolsa de snack en la villa olímpica, algo irrisorio de sólo pensar el esfuerzo para llegar a la cita olímpica y lograr un tercer puesto.

«Los precios del oro han aumentado seis veces en los últimos diez años», justifica Terry Hanlon, presidente de Metales Dillon Gage, y agrega: «Los precios subieron de US$300 la onza hace una década a US$1.895 el año pasado». Desde entonces la cotización del oro ha disminuido y se ubica ahora en torno de los US$1.600. Los precios de la plata también han crecido en la última década, pero son considerablemente menores que el oro, de US$27 dólares.  

La última vez que los Juegos Olímpicos entregaron medallas de oro sólido fue hace cien años en Estocolmo 1912. Sólo durante ocho años las medallas de oro fueron hechas del metal precioso. En los Juegos Olímpicos de 1904 en San Luis, EE.UU., se presentó la medalla de oro como premio para el primer lugar.                                            

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