| 3/19/2019 4:59:00 PM

Juez de EE.UU. dice que glifosato contribuyó al cáncer de un hombre

Este caso pasará a una nueva fase en la que los jueces establecerán si Monsanto, ahora de Bayer, sabía y ocultaba información sobre el daño potencial que su producto podría causar y si deberá reparar a Hardeman.

Un juez federal en San Francisco (Estados Unidos) determinó que el glifosato, el popular y polémico herbicida, tuvo un papel importante en la causa del cáncer de un hombre en el estado de California, lo que significa un nuevo golpe para Monsanto y su casa matriz, Bayer, que todavía pedalea una decisión parecida, emitida el año pasado.

La justicia estadounidense se mostró a favor de Edwin Hardeman, un hombre de 70 años, que en su veredicto señala que descubrió que la exposición al herbicida de la marca Roundup era un “factor sustancial” en el desarrollo de su cáncer.

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Este caso pasará a una nueva ronda en el que los jueces establecerán si Monsanto, ahora de Bayer, sabía y ocultaba información sobre el daño potencial que su producto podría causar y si deberá reparar a Hardeman.

"Estamos decepcionados con la decisión inicial del juez pero seguimos creyendo firmemente que la ciencia confirma que los herbicidas a base de glifosato no causan cáncer. Confiamos en que la evidencia de la siguiente fase demostrará que la conducta de Monsanto ha sido apropiada y que la compañía no debería ser culpada por el cáncer del señor Harderman”, dijo Bayer a través de un comunicado al reaccionar a la decisión.

El conglomerado alemán reaccionó con la convicción de que “sin importar el resultado, la decisión de la primera fase no tiene impacto en casos y juicios futuros porque cada uno tiene sus propias circunstancias fácticas y legales”.

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Añadió la compañía que tiene simpatía por el señor Harderman y su familia, pero que “un extenso cuerpo científico”, respalda la conclusión de que el Roundup no fue la causa de su cáncer. “Bayer respalda estos productos y los defenderá vigorosamente”, sostiene la empresa.

En agosto de 2018, un juez de la corte estatal de California ordenó reparar a Dewayne Johnson, un hombre con una enfermedad terminal que trabajó como jardinero en un distrito escolar de San Francisco, con casi US$290 millones en daños. La suma disminuyó luego a US$78,5 millones y está en apelación.

Volviendo a Harderman, el jardinero fue diagnosticado en febrero de 2015, después de presuntamente usar Roundup para matar plantas venenosas, por más de dos décadas.

La demanda alega que la exposición de Hardeman al Roundup causó su cáncer y que Monsanto “sabía o debería haber sabido de los riesgos” y no había proporcionado las advertencias adecuadas sobre el daño asociado con el uso del producto.

Jennifer Moore, abogada del jardinero, dijo que Hardeman usaba Roundup regularmente, al rociar aproximadamente 6.000 galones del químico agrícola en el transcurso de 26 años.

En 2015, la Agencia Internacional para la Investigación sobre el Cáncer de la Organización Mundial de la Salud clasificó al glifosato como probablemente carcinogénico para los humanos, pero un informe preliminar de la Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos (EPA, por sus siglas en inglés) concluyó que no es probable que el herbicida sea carcinogénico para los humanos.

Bayer acude en particular al “estudio independiente epidemiológico más grande y más reciente” del Instituto Nacional de Cáncer, de 2018, que respaldó un reporte que siguió a más de 50.000 usuarios de pesticidas de glifosato y no encontró relación entre el glifosato y el cáncer.

El glifosato fue desarrollado en la década de 1970 por Monsanto, compañía que fue adquirida por la farmacéutica alemana Bayer el año pasado en una transacción cercana a los US$66.000 millones y se ha mantenido como el herbicida más usado en los Estados Unidos por más de 20 años.

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