| 9/8/2008 12:00:00 AM

Fannie Mae y Freddie Mac estatizados

El Gobierno de Estados Unidos asumió el domingo el control de los gigantes del financiamiento hipotecario Fannie Mae y Freddie Mac.

WASHINGTON  - El Gobierno de Estados Unidos asumió el domingo el control de los gigantes del financiamiento hipotecario Fannie Mae y Freddie Mac, en un agresivo plan de rescate para ayudar a la economía y al agobiado mercado de la vivienda.

Funcionarios estaban preocupados de que las crecientes pérdidas de las dos compañías, que poseen o garantizan casi la mitad de la deuda hipotecaria de Estados Unidos de 12 billones de dólares, debilitara su efectividad y las colocara en peligro, en un momento en que otras fuentes de financiación inmobiliaria mayormente se han agotado.

"Nuestra economía y nuestros mercados no se recuperarán hasta que la mayor parte de esta corrección inmobiliaria quede detrás de nosotros," dijo el secretario del Tesoro de Estados Unidos, Henry Paulson, en una conferencia de prensa. "Fannie Mae y Freddie Mac son clave para superar el problema de la vivienda."

La decisión del Gobierno de tomar el control de las compañías, que tienen una deuda en circulación de 1,6 billones de dólares en deuda pendiente, y llevarlas a tutela de su regulador, podría representar el mayor rescate financiero en la historia de Estados unidos. El Departamento del Tesoro, que está tomando una participación accionaria en las dos firmas, dijo que no había razón para esperar que los contribuyentes tengan que cargar con las pérdidas.

Las compañías han sufrido pérdidas combinadas cercanas a 14.000 millones de dólares en los últimos cuatro trimestres y los mayores tenedores de su deuda, incluyendo bancos centrales extranjeros, han comenzado a mostrar señales de creciente nerviosismo por su salud financiera.

"Apoyo fuertemente la decisión del director (de la Agencia Federal de Financiamiento de Viviendas, James) Lockhart para colocar a Fannie Mae y Freddie Mac bajo tutela y las acciones tomadas por el secretario del Tesoro Paulson para asegurar la solidez financiera de las dos compañías," dijo en una declaración el presidente de la Reserva Federal, Ben Bernanke.

"Estos pasos necesarios ayudarán a fortalecer el mercado inmobiliario estadounidense y a promover la estabilidad en nuestros mercados financieros," sostuvo Bernanke en un comunicado.

Como parte del plan, el regulador de las dos firmas, la Agencia Federal de Financiamiento de Viviendas (FHFA, por sus siglas en inglés) se hará cargo de las compañías hasta que se estabilicen y el Tesoro extenderá la financiación hasta el 31 de diciembre del 2009, si es requerido.

Como parte del programa de adquisición temporal, el Tesoro estadounidense espera comprar 5.000 millones de dólares en valores con respaldo hipotecario de Fannie Mae y Freddie Mac el mes próximo, en lo que sería el primer paso asociado al plan de rescate financiero, indicaron funcionarios.

El candidato presidencial republicano John McCain consideró que la toma de control federal de los gigantes Fannie Mae y Freddie Mac es un paso en la dirección correcta, dijo el domingo su asesora de economía.

"El senador McCain piensa que este es un paso en la direccción correcta, y que nosotros debemos proteger a los contribuyentes, y no debemos permitir que esto suceda más," dijo la asesora Nancy Pfotenhauer en el programa "Late Edition" de CNN.

Por su parte, el candidato presidencial por el Partido Demócrata Barack Obama dijo que la medida del Gobierno sobre las dos empresas hipotecarias era necesaria para evitar una profundización de la crisis económica.

"Dado el rol sustancial que Fannie Mae y Freddie Mac juegan en nuestro sistema inmobiliario, creo que alguna forma de intervención es necesaria para evitar una crisis más larga y profunda en toda la economía," dijo Obama en un comunicado.

"Yo revisaré los detalles del plan del Tesoro y monitorearé el impacto para determinar si alcanza las metas referenciales claves que creo son necesarias para para abordar esta crisis," agregó.

(Reuters)

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