| 3/26/2009 12:00:00 AM

El petróleo llegó a los US$54

Los precios del crudo y la gasolina en las estaciones de servicio en Estados Unidos subieron hoy primera vez en el año.

(NUEVA YORK) Los precios del crudo subieron por encima de los US$54 el barril. La gasolina en las estaciones de servicio superó los dos dólares por galón, algo que no ocurría desde noviembre.

El crudo de referencia para entrega en mayo subió US$1,57 y se cotizó a US$54,34 el barril en la Bolsa Mercantil de Nueva York.

El Londres, el crudo Brent subió US$1,71 y llegó a US$53,46 el barril en el mercado ICE.

La gasolina para entrega en abril subió 2,3 centavos y se cotizó a US$2,009 el galón (3,79 litros) durante la noche, según informaron el club de automovilistas AAA, Wright Express y Oil Price Information Service.

El precio de la gasolina en las estaciones de servicio subió 10,9 centavos el galón, respecto de lo observado hace un mes, pero está a US$ 1,252 menos el galón que en el mismo período del año pasado. La última vez que la gasolina superó los dos dólares el galón en Estados Unidos fue el 20 de noviembre.

Los avances en las bolsas de valores de Estados Unidos y Asia apuntalaron igualmente los precios, y el sentimiento alcista opacó al parecer la noticia de los abultados inventarios de crudo en Estados Unidos.

Los precios del crudo bajaron el miércoles — el contrato cayó US$1,21 a US$52,77 el barril — ante la noticia de que el petróleo almacenado creció la semana pasada 3,3 millones de barriles a 356,6 millones de barriles, según indicó la Administración de Información Energética, mucho más de lo pronosticado. Con ello, el crudo almacenado ha subido un 15,6% frente al mismo periodo hace un año, y los inventarios son ahora los más abultados desde 1993.

Stephen Schork, un analista y corredor de bolsa, dijo que existen escasas evidencias para respaldar una oleada alcista en los precios del crudo.

"Con un descenso de la demanda global y el mundo nadando en petróleo, el actual precio del crudo es una aberración", dijo Schork en su boletín informativo sobre la cotización del crudo. "No creemos que esto pueda perdurar ... en un mundo lógico".

En otras cotizaciones del mercado Nymex, la gasolina para entrega en abril subió 3,61 centavos y se cotizó a US$1,5311 dólares el galón, en tanto el combustible de calefacción subió 1,66 centavos y llegó a US$1,4813 el galón. El gas natural para entrega en abril bajó 37,6 centavos y llegó a US$3,953 los 1.000 pies cúbicos.

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