| 3/22/2018 4:37:00 PM

Colombia no se ha salvado de las medidas arancelarias de Trump

Pese al esfuerzo de la ministra de Comercio, Maria Lorena Gutiérrez, para que Colombia fuera excluido de las medidas arancelarias de Donald Trump, el país no se encuentra dentro de la lista de eximidos aún.

La ministra de Comercio, Industria y Turismo (MinCIT), María Lorena Gutiérrez, anunció este jueves un mecanismo adicional para buscar que los industriales colombianos del acero y el aluminio no se vieran afectados por los aranceles que impuso Estados Unidos a las importaciones de esos materiales o de productos que los contengan.

Según explicó la ministra Gutiérrez, el departamento de Comercio de Estados Unidos abrió un mecanismo para que los importadores estadounidenses de acero y aluminio pidan que sus compras en el exterior sean excluidas de los aranceles del 10% y del 25%, respectivamente, que fueron anunciados por el gobierno de EE.UU a inicios de marzo.

De acuerdo con el mecanismo anunciado por el Departamento de Comercio, los importadores podrían acreditar que sus compras en el exterior cumplen una de tres condiciones: que el producto específico no se produce en EE.UU; que, si bien es producido, no se consigue en las cantidades o calidades que la demanda requiere; o, por último, que no importarlo significaría un riesgo para la seguridad nacional de ese país.

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En ese sentido, el MinCIT le pidió a los productores colombianos que se pongan en contacto con sus compradores en Estados Unidos y evalúen conjuntamente la posibilidad de radicar estas peticiones que, sumadas, se unirían a la carta que ya envió el Gobierno colombiano a la Oficina del Representante de Comercio de los Estados Unidos (USTR, por sus siglas en inglés), solicitando la exclusión de las importaciones provenientes de Colombia.

Sin embargo, el presidente de Estados Unidos, Donald Trump, decidió dejar fuera a la Unión Europea, Australia, Argentina, Brasil Corea del Sur, Canadá y México, del aumento de aranceles a la importación de acero y aluminio que anunciará el Gobierno este viernes. Colombia no está en la lista de los eximidos por ahora.

"Lo que (Trump) ha decidido hacer es interrumpir la imposición de tarifas a estos países", declaró ante el Comité de Finanzas del Senado el representante de Comercio Exterior, Robert Lighthizer.

Juan Manuel Lesmes, director ejecutivo de la Cámara de Fedemetal de la Andi, dijo a Dinero hace unos días que esto significa una amenaza para la industria de productos de acero y aluminio de Colombia, pues con el arancel, las exportaciones hacia Estados Unidos perderían competitividad y, en consecuencia, gran parte de ese mercado.

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Actualmente, Colombia exporta US$33,6 millones en acero; US$41,8 millones en tubería y US$151,3 millones en aluminio. El total de exportaciones de estos tres rubros suma US$226 millones, que ahora están en juego.

En medio de una guerra comercial

Este jueves Donald Trump firmó en la Casa Blanca una Resolución que orienta a su representante de Comercio Exterior a elaborar en 15 días una lista de productos chinos cuya importación a Estados Unidos pasará a ser objeto de pesados aranceles.

Washington alega que empresas estadounidenses son forzadas a repasar tecnología, patentes y propiedad intelectual para operar en China, y ello constituye "competencia desleal" que motiva la adopción de medidas comerciales.

Poco antes de que Trump firmara el decreto, uno de sus asesores, Everett Eissenstat, había mencionado que los aranceles abarcarían importaciones por unos US$50.000 millones, aunque Trump posteriormente elevó esa previsión.

Cuando Lighthizer anuncie esa lista, en un plazo de dos semanas, será posible conocer el valor aproximado de los aranceles.

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China replicó rápidamente con una nota de su embajada en Washington en la que aseguró que no desea una guerra comercial pero alertó que "no teme ni retrocederá" ante ese escenario.

"Si se inicia una guerra comercial, China luchará hasta el fin para defender sus intereses legítimos con todas las medidas necesarias", apuntó la embajada en su nota.

La perspectiva de una pelea entre las dos mayores potencias mundiales sacudió de inmediato a Wall Street. El Dow Jones cayó 2,52%, el Nasdaq perdió 2,43% y el S&P 500 dejó 2,52. En Europa, las bolsas de Londres, París, Fráncfort, Milán y Madrid cerraron a la baja.

*Con información de EFE y AFP

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