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| 2/6/2020 12:01:00 AM

Cuál es el impacto del coronavirus en la economía

El coronavirus que afecta a China no solo tiene en cuarentena a miles de afectados. También a la economía global, que teme por el impacto en los mercados y en la inversión.

Con pie izquierdo arrancó el primer día hábil del nuevo año lunar chino para las bolsas de valores de ese país. Los mercados de Shanghái y Shenzen se desplomaron el lunes 3 de febrero, en el peor día para los valores chinos desde agosto de 2015, ante la alerta mundial ocasionada por un brote de coronavirus, que ya completa tres semanas desde cuando salió a la luz pública.

El índice CSI 300, que mide el comportamiento de las 300 acciones más cotizadas en las dos bolsas chinas, se desplomó en un solo día 7,9%. Eso eliminó US$358.000 millones en capitalización bursátil, de acuerdo con estimativos realizados por el diario Financial Times, con base en datos de la agencia Bloomberg.

El pánico colectivo desatado por el nuevo virus deja un balance poco alentador en materia de salud y de economía. A comienzos de esta semana más de 460 personas habían muerto por efectos de este virus, más de 20.000 estaban contagiadas, millones en cuarentena para evitar su propagación y más de una decena de países en alerta por posibles casos de infectados.

La economía también ha sufrido un fuerte impacto. La caída de las acciones chinas se convirtió en la peor para un comienzo de año en los últimos 13 años, alteró al mercado de petróleo y tiene a muchos economistas recalculando la próxima recesión global.

Para controlar el contagio de la economía, el gobierno chino ha tomado medidas extremas. Por un lado, amplió el feriado por el nuevo año lunar chino, que terminaba el 27, hasta el primero de febrero, a fin de evitar que la movilización de viajeros propagara más el virus.

Por otro lado, el banco central inyectó unos US$173.000 millones de liquidez al sistema financiero, su mayor operación de mercado abierto de un día desde 2004, según el Financial Times. Lo hizo para ayudar a amortiguar el golpe para la economía del brote mortal del coronavirus.

El impacto, sin embargo, no solo se siente en China. Cada vez es más claro que cuando este país "estornuda, al resto del mundo le da un resfriado" como han señalado algunos analistas.

El gobierno chino ha reaccionado rápidamente, pero ya van más de 360 muertos y 17.000 infectados en ese país.

China representa casi una quinta parte de la economía mundial. Por eso esta enfermedad, que en centenares de casos ha resultado mortal, podría tener un impacto importante en el crecimiento global.

De acuerdo con la agencia calificadora de riesgos Standard & Poor‘s, el virus golpeará fuertemente al consumo en China. Y este "ha sido uno de los principales motores del crecimiento en el país en el último año".

S&P reconoce que es difícil calcular con exactitud el costo. Pero estima una caída de 10% en el gasto de consumo, lo cual podría reducir en al menos 1,2% el PIB del gigante asiático. Este ya el año pasado fue duramente castigado por la guerra comercial con Estados Unidos.

Por eso ya hay quienes aseguran que el coronavirus podría convertirse en un ‘cisne negro‘, de esos que podrían afectar el desempeño de la economía mundial. Otros más optimistas aseguran que la rápida reacción del gobierno chino y los avances de la tecnología médica podrían controlar mejor el virus. De ese modo, probablemente su efecto sería menor que el del Síndrome Respiratorio Agudo Grave (Sars), que en 2003 mató 800 personas en 26 países.

Del buen manejo que le dé al coronavirus el sistema de salud dependerá que bajen las alertas para la economía. Porque lo que es cierto es que el problema no tiene una solución fácil.

Pandemias costosas

El coronavirus es el último, pero no el único virus que ha terminado por afectar la economía global. Estos son tres de los más costosos.

SARS 

  • Pandemia de Síndrome Respiratorio Agudo Grave.
  • Duración: noviembre de 2002 a julio de 2003
  • Origen: ChinaMuertos: 774, según datos de la OMS.
  • Costo: US$54.000 millones

Pandemia de la influenza AH1N1

  • Duración: abril de 2009 a agosto de 2010
  • Origen: Estados Unidos y México
  • Muertos: En principio la OMS dijo que 18.631 muertos. Un estudio de 2013 calculó que fue 10 veces mayor.
  • Costo: US$45.000 a US$55.000 millones fue el costo global, según la OMS.

Brote de ébola en África

  • Duración: de agosto de 2014 a junio de 2016
  • Origen: Guinea
  • Muertos: Hubo 11.325 fallecidos, según datos del CDC, y 28.652 contagiados.
  • Costo: US$53.000 millones según la OMS.

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