| 5/10/2018 12:01:00 AM

¿Qué nos ha dejado el petróleo luego de 100 años de desarrollo?

El sector está cumpliendo 100 años de desarrollo y en esta coyuntura es bueno revisar cuál ha sido su contribución, los retos que afronta y las expectativas que se tienen en cuanto a su crecimiento.

Es momento de superar disyuntivas y no ver el avance de la industria petrolera como excluyente del impulso de otros sectores, sino como un mercado que contribuye a que se dinamice la economía. Así coinciden en afirmar especialistas del sector al hacer una retrospectiva y análisis de lo que viene para esta industria que está cumpliendo 100 años de historia en el país.

Luego de un siglo de desarrollo, contados a partir de 1918, cuando se dio el primer descubrimiento de petróleo en el pozo Infantas en Santander, esta industria sigue siendo crucial para la economía del país. Germán Arce Zapata, Ministro de Minas y Energía, enfatizó en que el sector minero energético es de gran relevancia para el país, ya que solo entre 2010 y 2017 contribuyó con un promedio del 9% del Producto Interno Bruto (PIB) y cerca de 70% de las exportaciones.

Arce precisó que esta industria ha sido un aliado del progreso social y económico de Colombia, ya que en los últimos siete años el sector minero-energético le ha entregado al país recursos de regalías, impuestos y dividendos por más de $153 billones.

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El impacto en dichos años incluye, como lo precisa, la construcción o mejora de 50.047 kilómetros de vías, la edificación de 748 instituciones educativas, el acceso de 10 millones de ciudadanos a agua potable, la iniciación de 95.000 viviendas nuevas o mejoradas y la adecuación de 271 entidades de salud, entre otros.

Es importante –puntualiza el Minminas– no perder de vista que durante la última década uno de cada cuatro pesos que se han generado para las finanzas públicas nacionales proviene del sector de hidrocarburos, recursos con los que la Nación financia principalmente inversión social e infraestructura.

En este mismo sentido, Orlando Velandia Sepúlveda, presidente de la Agencia Nacional de Hidrocarburos (ANH), dijo que la industria petrolera ha demostrado que es crucial para el crecimiento de la economía colombiana, entre otras por ser generadora de renta externa.

El directivo también resaltó que el sector es fuente principal de desarrollo por los recursos que ha aportado en las regiones del país, la generación de empleo y por ser el petróleo uno de los principales productos para exportación y consumo interno.

Si se tiene en cuenta su impacto fiscal, la renta petrolera representó, entre 2007 y 2017, en promedio, 12% de los ingresos corrientes de la Nación y 29% del presupuesto total de inversión del Presupuesto General de la Nación.

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Por su parte, Francisco José Lloreda, presidente de la Asociación Colombiana del Petróleo (ACP), destacó que la industria impulsó en general al país porque luego de los primeros descubrimientos y de empezar la construcción de las refinerías de Barrancabermeja y Cartagena, en la primera mitad del siglo pasado, el país pudo autoabastecerse de combustibles y derivados del petróleo.

Con esta nueva capacidad energética, como lo explica el Presidente de la ACP, despegaron industrias importantes como la automotriz y la aviación y se construyeron importantes proyectos de infraestructura vial, puertos y aeropuertos, lo que jalonó a otros sectores y permitió una mejor interconexión del país.

Pero si se hace un recuento de lo que es su efecto en los últimos años, en concepto de Lloreda, el sector de hidrocarburos ha tomado una mayor relevancia para el desarrollo del país, principalmente a través de dos mecanismos, los aportes al Estado mediante impuestos, regalías, dividendos y derechos contractuales. Además de su contribución para generar empleo, inversión social y el apalancamiento productivo.

Las expectativas

En momentos en que se evalúa el legado de la industria petrolera, especialistas sopesan la manera como este sector puede seguir creciendo y superar coyunturas difíciles como la caída que sufrieron en años recientes los precios internacionales del petróleo, los conflictos suscitados con algunas comunidades y la sensibilidad de los temas ambientales.

Entre las estrategias para impulsarlo, según el Minminas, está continuar con la tarea de atraer más inversión para el sector.

La cartera también ve como relevante aumentar los esfuerzos para apoyar y viabilizar el desarrollo de los proyectos costa afuera y los yacimientos en Roca Generadora.

Por su parte, para el presidente de la ACP es claro que la industria está en recuperación y que se requiere, además de mayores garantías en materia de seguridad jurídica, fortalecer la presencia del Estado en los territorios y ajustar el Sistema General de Regalías para que las regiones perciban de manera más contundente los beneficios de la industria.

En cuanto a este año, las empresas estiman que en exploración y producción se invertirán entre US$4.500 millones y US$4.900 millones, con lo que se espera llegar a perforar de 60 a 70 pozos exploratorios y ejecutar 3.000 kilómetros de sísmica en tierra firme.

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Mayor optimismo

Mauricio Cárdenas Santamaría, Ministro de Hacienda, resaltó que el sector de hidrocarburos vive la celebración de sus 100 años con aires de optimismo no solo por lo importante de su contribución histórica, sino porque en este momento hay mayor estabilidad y buenas perspectivas para la recuperación de los precios del petróleo. Estos mejores precios, como lo ve el titular de la cartera de Hacienda, permitirán que crezcan las inversiones para la exploración y explotación de petróleo, lo cual contribuirá al incremento de las reservas y la producción. Los escenarios de precios ya empiezan a reflejar las mejores expectativas y se definió para cálculos fiscales un precio promedio moderado de US$65 el barril.

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