| 5/16/2018 12:01:00 AM

Así despegó Latam Airlines Group en el primer trimestre de 2018

Latam Airlines Group logró ingresos operacionales por US$2.730 millones en el primer trimestre del año representando un crecimiento del 10,2% frente al mismo periodo del año anterior.

En los primeros tres meses de este año, la aerolínea Latam Airlines Group transportó 17,3 millones de pasajeros, alcanzando un crecimiento de 3,6% debido a un mejor desempeño de todas sus unidades de negocio dada la recuperación de las economías de la región, según le contó a Dinero Santiago Álvarez, director ejecutivo de Latam Colombia.

El resultado operacional alcanzó US$228 millones en el primer trimestre de 2018. Es decir que fue 50% mayor a lo registrado en el mismo período de 2017. Además, el margen operacional aumentó en 2,2 puntos porcentuales año contra año a pesar de un alza de 20% en el costo de combustible, alcanzando un 8,4% en el trimestre.

Por su parte, según comentó Álvarez, la utilidad neta de la aerolínea llegó hasta los US$93,9 millones entre enero y marzo de este año; eso quiere decir que fue US$28,3 millones más alto comparado con el mismo periodo del año anterior.

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De acuerdo con la información del directivo, el desapalancamiento continúa siendo una de las principales prioridades para la empresa, pues, entre diciembre 2017 y finales del primer trimestre 2018, la deuda neta se redujo en US$209 millones.

Ahora bien, aterrizando en los estados financieros de Colombia, el director ejecutivo de Latam en el país indicó que durante este periodo la compañía logró aumentar sus ingresos operacionales un 26% en moneda local. “Crecimos 9% en pasajeros durante el trimestre para un total de 1’553.000 pasajeros transportados logrando un factor de ocupación de 86%”, explicó Santiago Álvarez.

De otra parte, Álvarez señaló que la prioridad del Grupo Latam es consolidar el nuevo modelo de negocio para vuelos cortos, lanzado durante el segundo semestre de 2017, que busca optimizar los ingresos de la compañía través de la venta de servicios complementarios -que son los que le permiten al pasajero armar cada viaje de acuerdo a sus necesidades-.

Otra estrategia que está adelantando la compañía para fidelizar a sus clientes es mantener los niveles de cumplimiento en todo el mundo; es decir, le están apostando a la puntualidad para mantener el favoritismo entre los pasajeros.

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Con respecto a las alianzas, el directivo de la compañía explicó que están a la espera de la aprobación por parte de las autoridades chilenas para iniciar las implementaciones de los acuerdos comerciales (Joint Business Agreements) con American Airlines, Iberia y British Airways. “Estas alianzas nos permitirán hacer crecer el tráfico de pasajeros ampliando la red hacia Europa y Estados Unidos además de encontrar eficiencias operacionales entre las compañías”.

Cabe recordar que, el 4 de mayo de 2018, Moody‘s mejoró la calificación crediticia corporativa de la Compañía a Ba3 (desde B1), con una perspectiva estable. Esta decisión se tomó como resultado de las mejoras en el desempeño operacional, la reducción de la deuda y los niveles de liquidez constantemente altos. Igualmente, Fitch Ratings confirmó la calificación de crédito corporativo en B+ y mejoró la perspectiva de calificación de Latam a positiva (desde estable), mientras que S&P mantuvo la calificación de la Compañía en BB- con perspectiva estable.

Un suceso que ha afectado la normal operación del Grupo, en especial en Chile, es que, desde el 10 de abril de este año, 842 miembros sindicalizados de la tripulación de cabina de Transporte Aéreo -afiliada de Latam Airlines Group en Chile- iniciaron una huelga. Este cese de actividades ha intervenido negativamente con la operación doméstica de Chile y vuelos regionales desde Chile hacia otros países de Sudamérica.

De acuerdo con la aerolínea se han tomado todas las medidas posibles para mitigar el impacto en sus pasajeros, pero se ha visto obligada a cancelar o reprogramar aproximadamente 2.000 vuelos, impactando a cerca de 400.000 pasajeros, ya que las operaciones domésticas en Chile se redujeron en aproximadamente un 50%.

No obstante, desde el 26 de abril de 2018, Transporte Aéreos comenzó gradualmente a restablecer sus vuelos, y desde el 3 de mayo, está operando en condiciones normales, ya que casi todos los miembros de tripulación de cabina decidieron retomar su trabajo. De acuerdo a estimaciones preliminares de la compañía, el impacto en el resultado operacional ascendería a una pérdida aproximada de US$25 millones.

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Finalmente, hay que decir que el Grupo tiene viarios desafíos para un año que augura recuperación económica. El principal desafío de la compañía en el corto plazo, según comentó Santiago Álvarez, es garantizar los niveles de rentabilidad que espera el mercado. Es decir, un Ebit entre 7,5% y 9,5% en un entorno en el que el precio del petróleo está al alza.

“Para lograrlo es clave mantener una estricta disciplina de costos y buscar eficiencias en todos nuestros procesos a través de herramientas digitales y servicios de autogestión para el pasajero. Mirando hacia adelante, los retos para seguir creciendo pasan por el desarrollo de la infraestructura aeroportuaria en la región y lograr cargas impositivas razonables que permitan ofrecer tarifas competitivas para continuar estimulando el mercado”, argumentó el directivo de Latam.

Y concluyó que la participación de Latam en el mercado colombiano “es esencial para darle dinamismo y equilibrio a la industria, lo que conlleva claras ventajas al cliente final en términos de tarifas más bajas y mayores opciones de conectividad”.

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