| 6/5/2015 5:00:00 AM

¿Qué explica el éxito de las aerolíneas de bajo costo?

Un cambio estructural clave en la aviación durante la última década ha sido la proliferación de las aerolíneas de bajo costo. El modelo ha provocado un cambio fundamental en la dinámica competitiva de la industria.

El viaje es el medio y no el fin. Esta es la filosofía que explica el puesto privilegiado que ha alcanzado el modelo de bajo costo en la industria de la aviación y su propagación en todo el mundo.

Los resultados del último trimestre de algunos participantes de la industria hablan por sí solos:

  • Ryanair, del Reino Unido, reportó un salto de sus utilidades del 66% en el primer trimestre del año, según lo reportado por Centre for Aviation (CAPA).
  • Jetblue, de Estados Unidos, tuvo una mejora en su calificación de riesgo, por parte de Standard & Poors, desde B a B+, explicado por la mejora en su desempeño financiero, derivado de una mejora en los márgenes de operación y la reducción de la deuda.
  • Las utilidades netas de Jetblue fueron de US$137 millones en los tres primeros meses del 2015, una cifra 34 veces mayor a los US$4 millones obtenidos en el mismo periodo de 2014.
  • Southwest, del Reino Unido, obtuvo en el primer trimestre de 2015 una utilidad neta de US$453 millones, tres veces más que los US$152 millones que obtuvo en el mismo periodo del año anterior.
  • Spirit, de Estados Unidos, incrementó las utilidades netas en 83% en los primeros meses de 2015, con respecto al mismo periodo de 2014, alcanzando los US$69 millones.
  • Según CAPA, la industria se en Estados Unidos crece a mayor tasa que las aerolíneas tradicionales. Spirit, Southwest, Jetblue, Virginamerica y Westjet, ya tienen en 40% del mercado de transporte de pasajeros en ese país.
  • VivaColombia, de Colombia, en 3 años de operación tiene el 11% del mercado de pasajeros.
El presidente de VivaColombia, Juan Emilio Posada, le contó a Dinero que los extraordinarios resultados de las aerolíneas de bajo costo en el primer trimestre del año se explican por la reducción de los costos de los combustibles y la ampliación en la cuota de mercado de estas aerolíneas.

El ejecutivo de VivaColombia destaca que en el caso de la aerolínea colombiana, los bajos precios del combustible fueron neutralizados con el efecto que tuvo la devaluación del peso colombiano, pues el 60% de los egresos de la aerolínea están denominados en dólares.

Las características clásicas del modelo de bajo costo incluyen:

• La alta densidad de asientos.
• Alta utilización de las aeronaves.
• Tipo de aeronave individual.
• Bajas tarifas, incluyendo tarifas promocionales muy bajas.
• Configuración de clase única.
Servicios de punto a punto.
• Sin lujos.
• Predominan trayectos cortos y rutas de recorrido medio.
• El uso frecuente de los aeropuertos de segundo nivel.
• Tiempo de respuesta rápida en los aeropuertos.
• Ventas por Internet.
• Servicios adicionales con costo y de calidad.
Posibles riesgos en Colombia

El presidente de VivaColombia explicó que la tasa de ocupación de la aerolínea se ha disminuido en los últimos meses. Según Posada, “en las rutas nacionales se ha visto una desaceleración y ha disminuido la ocupación del 92% al 86%”.

En las rutas internacionales se espera que la dinámica también sea moderada pues con la devaluación disminuye la propensión del colombiano a salir del país. Esto podría afectar en alguna medida los resultados del plan de expansión de la aerolínea, la cual se encuentra obteniendo permisos para ingresar al mercado en Miami y ha logrado captar una parte del mercado de Panamá, Perú y Ecuador, países a los cuales ingresó el año pasado.

La estrategia de la aerolínea, según su presidente, ante una posible desaceleración, sería inicialmente disminuir las frecuencias y bajar los precios para que sea más atractivo para los pasajeros viajar; así como evaluar si se ejecuta todo el plan de inversión, el cual está en aumentar la flota de 8 a 10 aeronaves al finalizar 2015.

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