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| 6/3/2020 12:01:00 AM

La empresa colombiana que planea exportar jabón a África en 2021

La fabricante Hada exporta a 23 países y produce jabones para multinacionales y cadenas de descuento duro. En plena covid-19, tiene planes para aterrizar en África | Noticias hoy | Colombia cuarentena

En medio de la peor crisis económica del último siglo, una empresa con sede en Barranquilla y fundada en Manizales, hace más de 6 décadas, planea iniciar exportaciones a África.

Se trata de Hada, creada en 1956 por Mauricio Trujillo Correa. Esta firma empezó como una fábrica local de jabones y poco a poco fue ganando espacio en el competido mercado nacional.

A mediados de la década del 60 dio un paso importante al fabricar algunos productos para Puig, una empresa española con sede en Barcelona que hoy es un gigante europeo de la perfumería.

En los años 80 se especializó en los jabones de tocador y en 2004 se dedicó por completo a la fabricación de productos a base de aceites vegetales.

Este giro en la estrategia de negocio le abrió las puertas de grandes multinacionales y cadenas de supermercados, pues el consumo estaba virando a productos más ecológicos.

Hada lleva a cabo adecuaciones para atender la creciente demanda de jabones.

Dicho impulso se complementó en 2010 cuando las directivas se percataron del enorme potencial exportador que se abría y deciden construir una moderna planta de producción en Barranquilla con una inversión de US$15 millones y una capacidad de producción de 5.000 toneladas al mes.

En la actualidad, Hada exporta a 23 países, siendo España, Estados Unidos, México y Perú los principales destinos.

Un dato clave de esta historia es que la firma decidió apostar por el mercado internacional cuando la tasa de cambio estaba entre $1.800 y $2.000, una cifra no muy atractiva para materializar grandes inversiones de comercio exterior. Sin embargo, el tiempo, la innovación y algo de suerte les abonaron el camino de éxito actual.

Con un dólar cercano a $3.800 y con un planeta "adicto" como nunca a la desinfección, los números crecen como espuma.

En 2019, las ventas fueron cercanas a US$42 millones; este año de covid-19 se prevé que la cifra suba a US$55 millones, mientras que en 2021 podría llegar a US$127 millones, en caso de que se concrete un contrato de proveeduría con una multinacional del sector.

Otra de las claves de éxito de Hada es que diversificó tanto los canales de venta como el portafolio de productos. “Somos proveedores de productos de grandes multinacionales del sector como Natura, Johnson & Johnson, Colgate Palmolive, Bayer y la española Puig, entre otros. También le hacemos productos a cadenas de descuento duro como Tiendas Ara y Justo & Bueno”, dijo a Dinero Roberto Gutiérrez, gerente general de Hada.

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La compañía cuenta con su propio portafolio de productos y acaba de lanzar una línea de champú y jabones a base de cannabis. También amplió su producción de gel antibacterial por la coyuntura.

De hecho, ante el crecimiento en el consumo de productos de limpieza personal (20%), derivado de la pandemia, la compañía concentra sus esfuerzos de innovación en empaques más portátiles, es decir, en que el jabón se vuelva un producto de bolsillo.

“Queremos que las personas no se enreden y que los empaques sean prácticos y fáciles de usar”, dijo Gutiérrez.

África Mía

Ahora los planes de Hada se centran en este continente de 1.200 millones de habitantes.

Ante esa expectativa, la firma aprobó un plan de US$8 millones para ampliar la capacidad instalada. “Se trata de un mercado importante y cuyas economías están en plena expansión”, apuntó el gerente.

La base de operaciones y distribución que tiene Hada en España sería la punta de lanza para llegar a un primer mercado que podría ser Marruecos. Se prevé poner en este destino los primeros productos a mediados del próximo año.

La compañía anunció que cumplió con los procesos de certificaciones y está analizando las mejores opciones en cuanto a mercados, canales de distribución. “Cada país tiene sus propias necesidades y hábitos de consumo”, dijo el ejecutivo.

En la actualidad, Colombia exporta a ese continente café verde, bombombunes, carne bovina, herramientas, carbón y petróleo.

ProColombia indicó que este continente ofrece oportunidades en cadenas como agroalimentos, metalmecánica y químicos y ciencias de la vida, principalmente. “Así mismo, está en marcha la estrategia CO-nectados, desde enero de 2019, para que haya una mayor articulación entre las embajadas de Colombia en el mundo y ProColombia. Esto resulta muy importante para el continente africano y las posibilidades de exportación que se van detectando allí”, señala la entidad de promoción.

Los planes de Hada se convierten en una bocanada de optimismo para el sector exportador, golpeado por el bajonazo en la actividad económica y en el consumo.

De hecho, es una de las pocas empresas que por estos días está vinculando personal para atender la creciente necesidad de gel antibacterial y otros productos de limpieza.

La meta de la empresa es convertirse en el corto plazo en uno de los 10 mayores productores de jabón del mundo. En la actualidad es el primer productor de jabones de aceite vegetal en América y cuenta con otra planta en México.

Hada parece estar lista para "encantar" a África.

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