| 8/14/2018 12:02:00 AM

Esta gigante tecnológica de Silicon Valley abre operaciones en Colombia

Jumio aspira a crear 1.200 empleos en Barranquilla en los próximos dos años.

Un cuartel en el que centenares de jóvenes están sentados frente a dos monitores revisando la veracidad de cédulas, pasaportes, visas y otros documentos de identidad se vislumbra en movimiento. Para entrar ahí, los agentes, que en su mayoría tienen entre 20 y 30 años, han pasado por unos rigurosos protocolos de seguridad debido a que no pueden ingresar cargando consigo algún dispositivo móvil o reloj.

Todos están estrenando trabajo, al tiempo que todavía se acondicionan algunas partes de la oficina, que en un tiempo récord de 52 días, fue construida en el edificio del centro empresarial Buró 51 en Barranquilla.

La escena ocurre en el Centro de Verificación de Identidad de Jumio, una multinacional que tiene la mayor participación global en el mercado de la verificación de identidad en línea y cuyas operaciones se extienden en la India, Singapur, Londres, así como en las ciudades estadounidenses de Palo Alto, en el estado de California y la imponente Nueva York.

Esta compañía —cuyo mayor accionista es el multimillonario brasilero Eduardo Saverin, quien tiene una fortuna que supera los US$10.100 millones, ocupa la casilla 148 en la lista de los hombres más ricos del mundo de Forbes y fue cofundador de Facebook— se decidió por dar apertura en la regíon Caribe colombiana, a su primera oficina en América Latina, que es también su sede principal para la región.

Si usted ha hecho alguna transacción con Airbnb, WeWork, United Airlines o Coinbase y si quizás ha subido un documento escaneado a la plataforma de una embajada de cualquier lugar del mundo, es posible que sea a esa oficina en la capital del Atlántico -donde no hay posibilidad alguna de mirar hacia la calle porque las ventanas son opacas como parte de los lineamientos de seguirdad-, a donde lleguen sus documentos para ser verificados.

Cuando los usuarios solicitan un crédito en línea o tramitan una visa por la página web de una institución diplomática, deben adjuntar algunos documentos y llenar formularios con su información personal.

En vez de llamar a cada persona y entrevistarlos para verificar datos y comprobar tanto los datos como las identidades, en Jumio son contratados para hacer esa labor desde sus centros para bancos, embajadas y compañías de diversos sectores que disponen de trámites por internet. Hasta la fecha, la compañía asegura haber realizado más de 120 millones de verificaciones.

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Para este aterrizaje en América Latina, Jumio hizo una exhaustiva búsqueda por varios países, pero en Barranquilla se encontró con la empresa colombiana NativApps que fue la escogida para ser su socio regional. Su fundador -que ahora también es el gerente de la operación de Jumio para América Latina-, Gustavo de la Vega, cuenta que la construcción de este Centro de Verificación de Identidad es positiva porque de entrada genera 400 empleos, con la expectativa de crecimiento en un 200% para la planta de personal en los primeros doce meses y una inversión que supera los US$5 millones. Aspiran a tener más de 1.200 empleados locales dentro de dos años.

"Esta inversión pone a Barranquilla y a Colombia en el foco para que otras empresas de Silicon Valley, líderes en el sector tecnológico, nos vean como una posibilidad de ubicación para una posible expansión internacional", le dijo De la Vega a Dinero, emocionado por lo que veía a su alrededor.

El primer acercamiento se hizo a finales del 2017, a través de Procolombia. Jumio conoció el ambiente de inversión y entorno de negocios en el país, particularmente sobre el sector BPO.

"Después de un análisis exhaustivo, Barranquilla fue brevemente incluida debido a la gente, la infraestructura, la ubicación y el entorno de relativamente bajo riesgo. Barranquilla tiene una alta disponibilidad de mano de obra con educación universitaria y muchas universidades locales que en el presente alimentan a la fuerza de trabajo y sin duda alguna en el futuro también lo harán", explica Mike O’Callaghan, vicepresidente de Operaciones Globales de Jumio Corp.

Vieron también que Barranquilla cuenta con edificios nuevos de oficinas de clase A, carreteras, transporte, tiendas y hoteles para respaldar esta sucursal. No obstante, también fue importante proximidad a la red troncal de Internet a través de los múltiples cables de fibra submarina que se encuentran a lo largo de la costa Caribe de Colombia, ya que Jumio depende de la conectividad de alta disponibilidad.

Otros factores que tuvieron en cuenta, es que la ciudad está a solo 2,5 horas de vuelo directo de los Estados Unidos, se considera de bajo riesgo debido a la baja probabilidad de desastres naturales, tiene una democracia estable y las mejoras en los indicadores de seguridad local.

“La llegada de Jumio a Barranquilla genera una ola de acciones positivas, como el aumento de empleos, posicionamiento de la ciudad y el departamento, nuevos ingresos y movimientos en materia económica”, señala Ana María Badel, directora ejecutiva de ProBarranquilla, la agencia de promoción de inversión local.

En diciembre fue la primera visita de Jumio a la ciudad. Cuatro meses después, en abril, la decisión fue tomada. Uno de los desafíos de este inicio de operaciones ha sido seleccionar el talento. La mayor necesidad son técnicos con un 40% de inglés, pues no deben hablar por teléfono pero sí entender funciones básicas. Son contratados directamente y a diferencia de otras compañías del sector, les pagan desde el primer día, incluyendo la etapa de entrenamiento que puede llevarse entre tres semanas y un mes.

Para Procolombia, esto habla muy bien de la competitividad y potencial de Colombia. "Estamos hablando de una compañía del corazón de Silicon Valley que se instaló en el país y que es pionero en su tipo como el primer centro de verificación de identidades en Latinoamérica, lo que beneficiará a segmentos como el financiero, gubernamental, telecomunicaciones, entre otros. Generará nuevos empleos y visibiliza a la región como otro polo de desarrollo del sector TI", dijo la entidad como respuesta a un cuestionario escrito.

Según la Asociación Colombiana de Contact Center y BPO, ese sector genera en Colombia ingresos que rodean los $8 billones anuales y significa 1,4% del PIB. El crecimiento promedio de la industria ha sido del 15% en los últimos 15 años y las exportaciones, según la más reciente encuesta del sector, cerraron en US$665 millones, por encima de los US$473,4 de hace cuatro años (solo en el segmento de BPO).

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Sin embargo, la entrada de Jumio representa la exploración de un terreno desconocido en ese sector en el país. De acuerdo con McKinsey, se estima que este año el negocio de la verificación y validación de identidades mueva unos US$10.000 millones en ingresos y que esa cifra se duplique hacia el 2020.

                                              Foto: Gustavo de la Vega, CEO de Nativapps y gerente de la operación de Jumio para América Latina. 


En cifras de Probarranquilla se registran al menos 89 proyectos  que se han materializado en la capital del Atlántico en los últimos 10 años, por parte de inversionistas extranjeros provenientes de Estados Unidos, India y España principalmente, y proyectos de reinversión por parte de compañías del sector a nivel local, los cuales han representado más de US$190 millones en flujos para el departamento del Atlántico, así como la generación de 8.300 empleos formales.

La entidad sostiene que el departamento se ha posicionado a nivel internacional como una plataforma para atender la industria de BPO, IT y telecomunicaciones, al tener la segunda mayor población bilingüe del país (60.000 habitantes bilingües, de acuerdo al censo realizado por el Dane) y una conectividad privilegiada por los cuatro cables submarinos de fibra óptica que entran por la ciudad, de los diez que tiene el país.

No obstante, cifras del gremio de contact center y BPO, de los 240.000 puestos de trabajo que ese sector genera en el país, solo el 5,4% está concentrado en el Atlántico, mientras que Bogotá (41,10%), Medellín (20,5%) y Valle del Cauca (8,6%), conservan los tres primeros lugares.

¿Quién es usted?

La consultora McKinsey se refiere en un informe a la verificación de identidad como un servicio que se ofrece con la función de verificación con la escala y la seguridad necesaria para realizar transacciones confidenciales de manera rápida, segura y eficiente. Ese reporte señala que los servicios financieros (28%), la economía compartida y viajes (16%), el gobierno (15%), el retail (9%) y las telecomunicaciones (8%), son los sectores que más acceden a ese servicio.

Con menos participación en el mercado a Jumio le compiten compañías como Mitek Systems, que cotiza en la bolsa y ha mostrado ser rentable en los últimos años.

La compañía fue fundada en 2010 por Daniel Mattes, pero en 2016 se acogió al Capítulo 11 para un proceso de reestructuración debido a problemas financieros (como la que permite la Ley 550 en Colombia). Ese mismo año fue adquirida por el billonario Eduardo Saverin quien rescató a la empresa de la quiebra y la consolidó como la principal compañía del negocio de comprobación de identidades.

En total, Jumio cuenta con más de 2.500 trabajadores en todo el mundo, así como entre 350 y 400 clientes en 40 países, de los sectores financieros, criptomonedas, economía compartida, retails, entre otros. Aunque antes del que acaba de inaugurar en Colombia, su único centro de verificación de identidad estaba en la India.

En sus más recientes estados financieros, Jumio informó que su mejor trimestre en ventas en la historia de la compañía fue el segundo de este año con fecha de corte al 30 de junio de 2018. Los resultados fueron un incremento del 248% en las ventas, en comparación con el mismo trimestre el año pasado. Esos resultados, de acuerdo con la compañía, se vieron impulsados por un crecimiento récord de ventas en la región de Asia Pacífico, que aumentó un 531% con respecto al trimestre anterior.

NativApps, la compañía con la que hizo sociedad en Colombia, apenas tiene seis años de vida y se dedica a tres áreas de negocios: desarrollo de software, contenidos digitales para educación y soporte y operaciones.

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