| 11/22/2017 9:53:00 AM

Inversiones de Ecopetrol crecerían hasta un 55% para el 2018

La petrolera colombiana, Ecopetrol, informó este miércoles que para el año entrante tiene estimadas inversiones entre US$3,500 millones y US$4,000 millones, lo que representa un aumento de entre 35% y 55% frente a la inversión estimada para 2017.

Ecopetrol aseguró que el plan aprobado por la Junta Directiva para 2018 está dirigido a incrementar las reservas y la producción de hidrocarburos, capturar los beneficios de un entorno internacional más favorable para el sector.

Al respecto, Ecopetrol señaló que continúa disminuyendo su precio de equilibrio. En el año que viene, la empresa generaría utilidad neta positiva con precios de referencia Brent de US$35 por barril.

Además, el plan contempla que el 85% de los recursos se destinará a inversiones estratégicas en los segmentos de exploración y producción, con un incremento de más de US$1,000 millones en la inversión en dichos segmentos frente a 2017.

La petrolera destacó la perforación de más de 620 pozos de desarrollo, 12 pozos exploratorios aproximadamente, el uso de 28 taladros de perforación y la adquisición de más de 41 mil kilómetros de sísmica. Con base a lo anterior, esta actividad prevista para el 2018 representa un incremento de cerca de 140 pozos y el uso de 16 taladros adicionales frente a lo ejecutado en 2017.

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Entre tanto, el 96% de la inversión se realizará en Colombia y el restante será en los proyectos que el Grupo Ecopetrol tiene en Estados Unidos (Golfo de México), México, Brasil y Perú.

Por su parte, las inversiones permitirán retomar la senda de crecimiento en la producción del Grupo Ecopetrol, apalancado en cerca de 20 proyectos piloto para la implementación de tecnologías de recobro mejorado. Se contempla que en 2018 la producción se ubique entre los 715 mil y 725 mil barriles de petróleo equivalente por día.

Otras de las medidas que se tomarían en el 2018 es que las inversiones en los segmentos de transporte y refinación, equivalentes al 14% del plan, estarán orientadas a asegurar la confiabilidad, la integridad, los estándares de desempeño y la eficiencia de la operación de toda la red de oleoductos y poliductos, y de las refinerías de Barrancabermeja y Cartagena.

En 2018 se materializarán las sinergias y beneficios de contar con dos refinerías complementarias, una ubicada en el centro del país y la otra en la Costa Atlántica, con capacidad de lograr eficiencias en la compra y mezclas de crudos, producción de combustibles y exportaciones.

También, Ecopetrol prevé una operación estable de la nueva refinería de Cartagena, la cual estará en condiciones de ser autosostenible financieramente, fondear sus propias inversiones y generar beneficios, con un Ebitda estimado de al menos $500 mil millones.

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De otra parte, el plan de inversiones, que tiene la petrolera colombiana, se financiará con la generación interna de caja, sin necesidad de incorporar financiamiento del mercado, lo que demuestra la eficiencia alcanzada por la compañía y la resiliencia en un entorno de precios bajos.

La sólida posición de caja de Ecopetrol de US$4,300 millones y un nivel de Deuda Bruta/Ebitda de 2,1 veces al cierre del tercer trimestre de 2017, confirman la flexibilidad financiera para el crecimiento inorgánico enfocado en el aumento de las reservas.

Ecopetrol destacó que “el plan refleja los beneficios de la reforma tributaria de 2016. La tasa efectiva de tributación disminuirá entre 7% y 11% como resultado de la eliminación del impuesto a la riqueza, la disminución de la tasa nominal de impuesto a la renta de 40% a 37% y los mejores resultados financieros y operacionales de las filiales”.

La prioridad del Grupo Ecopetrol en 2018 continuará siendo la excelencia operacional, el compromiso con la ética y la transparencia, la seguridad industrial como pilar de sus operaciones, el cuidado de sus trabajadores, la protección del medio ambiente y el crecimiento conjunto con las comunidades en un marco de prosperidad compartida y operacionales seguras”, concluyó.

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