| 5/3/2018 6:22:00 PM

Ecopetrol reportó los mejores estados financieros en cuatro años

La petrolera colombiana obtuvo una utilidad neta que incrementó 195% frente al primer trimestre de 2017. En cuanto a la meta de producción, la compañía mantuvo la meta entre el rango de 715.000 y 725.000 barriles de petróleo equivalente por día.

Ecopetrol reportó este jueves sus estados financieros correspondientes al primer trimestre de 2018, en los que presentó las mejores cifras que ha tenido en cuatro años.

Las cifras así lo demuestran. Por ejemplo, la utilidad neta ascendió a $2,6 billones - con un margen neto del 18%- aumentando un 195% si se tiene en cuenta que entre enero y marzo de 2017 este indicador llegó apenas a los $886.000 millones. La empresa también resaltó que el Ebitda fue de $7,1 billones con un margen de 49%.

El presidente del Ecopetrol, Felipe Bayón, indicó que la empresa estatal continúa “con una sólida posición de caja de $16,6 billones y un indicador Deuda Bruta / Ebitda de 1,7 veces, lo cual refleja una mayor eficiencia y reducción de costos a través del plan de transformación, una disciplina de capital, la estabilización de la Refinería de Cartagena y mejores precios de crudo y márgenes frente al Brent”.

Entre tanto, el ejecutivo reveló que la estrategia comercial que han venido desarrollando en los últimos meses ha seguido mostrando signos más positivos frente a lo que la petrolera tenía estimado. Según Bayón, se cumplió con la meta de mantener el diferencial de la canasta de venta de crudo en niveles cercanos a los de 2017, incluso con el incremento de precio del mismo.

“En el primer trimestre el diferencial fue de –US$7,3 por barril, una mejora del 12% frente al diferencial observado en el primer trimestre del año anterior. Durante el trimestre tuvimos un entorno favorable de precios que hemos sabido aprovechar. El precio del crudo Brent tuvo un incremento del 23% frente al mismo periodo del año anterior. Pasó de US$54,6 por barril a US$67,2 por barril en promedio”, explicó.

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Por otro lado, la producción promedio del trimestre ascendió a 701.000 barriles de petróleo equivalente por día, pero estuvo afectada por un entorno de orden público. Cabe recordar que, durante febrero, algunas comunidades del  Meta bloquearon vías e hicieron atentados contra la infraestructura petrolera, lo que ocasionó el cierre temporal de los campos Castilla, Chichimene y CPO9.

Estos sucesos tuvieron un impacto estimado de 12.000 barriles de petróleo equivalente por día para el trimestre; es decir, 3.000 barriles de petróleo equivalente por día en el promedio del año. “Logramos restablecer las operaciones cumpliendo los protocolos de seguridad y medio ambiente”, apuntó el presidente de la petrolera.

De otra parte, Ecopetrol informó que en marzo cumplió con la recuperación en la senda de producción, con 712.000 barriles de petróleo equivalente por día, y con un registro de 715.000 barriles de petróleo equivalente por día para el cierre de dicho mes.

Al respecto, y pese a las afectaciones del primer trimestre, decidió mantener la meta de producción entre 715.000 y 725.000 barriles de petróleo equivalente por día.

Adicionalmente, el ejecutivo de Ecopetrol manifestó que los resultados operativos de la compañía permanecen positivos. Po ejemplo, en la campaña exploratoria realizó la perforación de dos pozos durante el trimestre.

Uno de ellos es el pozo Búfalo-1, que está ubicado en la cuenca del Valle Medio del Magdalena, y se encuentra en evaluación. Otro es el pozo Jaspe-6D, ubicado en la cuenca de los Llanos Orientales, que fue declarado exitoso.

Por su parte, en el segmento de transporte entró en operación el sistema San Fernando-Monterrey, en el que Ecopetrol tiene grandes expectativas pues, de acuerdo con la información de la empresa, el nuevo sistema es clave para la estrategia de evacuación de crudo extrapesado.

Refinería de Cartagena

Ecopetrol reveló que la Refinería de Cartagena logró una carga promedio de 144.000 barriles por día durante el primer trimestre de 2018. Esta cifra es superior a la carga promedio de 2017, que fue de 136.000 barriles por día.

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Hay que decir que el margen bruto de refinación promedio ascendió a US$11,5/Bl, lo que representa un incremento del 69% respecto al mismo período del año anterior, cuando fue de US$6,8 /Bl).

“Como resultado de la operación estable de la refinería, llevamos 7 meses consecutivos con margen bruto de 2 dígitos. Asimismo, durante el trimestre, la refinería uso en su dieta de crudos un 71% de crudos nacionales demostrando la consolidación del proceso de optimización de la dieta de crudos y costos de la operación”, argumentó Felipe Bayón.

Agregó que también se logró “la mayor carga en la historia de la Refinería de Cartagena, con un promedio de 160.000 barriles por día en el mes de marzo”.

Cabe recordar que entre el 14 y el 22 de marzo se realizaron pruebas específicas en las que se logró una carga de 165 mil barriles por día en dicho periodo. Estas pruebas son calificadas por Ecopetrol como un buen indicio de oportunidades para continuar consolidando el proceso de optimización.

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