| 5/20/2015 10:00:00 AM

Absurdos costos del transporte

Enviar un contenedor desde Cartagena a Bogotá cuesta tres veces más que enviarlo desde ese puerto de Colombia a Shangái.

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BBC
China está 15 veces más lejos de Cartagena que la capital colombiana.

"Lo realmente triste es que ese dato la primera vez que me lo contaron fue cuando yo era estudiante de pregrado hace 20 o 25 años", le dijo a BBC Mundo Jorge Tovar, profesor de la Universidad de Los Andes de Colombia, especializado en comercio internacional y organización industrial.
"Estamos en un nivel que es entre chistoso y triste", se lamentó.

El transportista Hermilson Castellanos lleva frutas de Bucaramanga a Bogotá y flores de regreso.
Son 430 kilómetros, que cubre en entre nueve y diez horas.

"Hay muchos tramos en reparación, pero ninguno terminado", contó.
Es algo que ha sido así durante los 20 años que viene haciendo el mismo recorrido, dijo.

Edgar Higuera, gerente de Infraestructura, Logística y Transporte de la Asociación Nacional de Empresarios de Colombia (ANDI), compara el costo de cubrir una distancia similar en diferentes países para dar cuenta de este problema de logística.

"¿Cuánto vale llevar la carga de Buenaventura (el otro gran puerto colombiano) a Bogotá? Por carretera, US$3,58 por kilómetro. Y Róterdam-Francfort, vale US$1,20".
Otra vez, casi un tercio. ¿Cómo es eso posible, cuando los costos de mano de obra, por ejemplo, son tanto más bajos en Colombia que en Holanda y Alemania?

La clave es la deficiente infraestructura logística del país, tanto de carreteras, como ferroviaria y fluvial.

Para empezar, el transporte de bienes está altamente concentrado en las carreteras, por donde circuló más del 98% de la carga transportada en los últimos cuatro años, según datos oficiales (sin contar el movimiento de carbón y petróleo). Y su pobre condición no ayuda.
Pocas están pavimentadas (11,8%, contra 23,3% en Chile, por ejemplo); y de las que lo están, más del 50% se encuentran en mal estado.

Según el Plan Nacional de Desarrollo 2014-2018 (PND, un documento que en Colombia el Estado utiliza para planificar sus grandes políticas), el transporte de carga representa en el país un "23% del producto interno bruto (PIB), en comparación con Chile, donde dichos costos representan el 18% del PIB".Los costos afectan a toda la economía, desde productores, a empresarios y consumidores.

Muchos ven en la geografía, con la cordillera de los Andes abriéndose en tres y cruzando el país de sur a norte, el gran problema de la movilidad en Colombia.
Pero Jorge Tovar, de la Universidad de Los Andes, argumenta: "Estados Unidos tiene una cadena montañosa gigante, igual que los Andes, entre California y el desierto de Nevada".

El problema central para Tovar no está en sólo en vías, sino en la entrada a los puertos como el de Buenaventura, que lleva unas tres horas.

Y ahí radica, para Higuera, la falla principal del gran proyecto de infraestructura  del Estado.
Colombia ha iniciado la construcción de carreteras llamadas de cuarta generación o 4G, con una inversión de 47 billones de pesos (US$20.000 millones).

El gobierno estima que para 2018 conseguirá reducir los tiempos de desplazamiento entre centros productivos y puertos en hasta 30% y reducirá costos en hasta 20%.

Dimitri Zaninovich, director de infraestructura de la Dirección Nacional de Planeación (DNP) del gobierno de Colombia, le dijo a BBC Mundo que ya se está contemplando una solución.
Se incorporará al plan maestro de transporte que se presentará en noviembre próximo.

El transporte en Colombia está extremadamente concentrado en camiones. Zaninovich también dijo que varios proyectos en Buenaventura bajarán a una hora el tiempo de ingreso al puerto.

Higuera reconoce que con el gran plan que hay en marcha, "el Estado está arreglando la infraestructura, pero eso se demora mínimo cinco años".

Zaninovich estima, por su parte, que "en unos diez años debería estar consolidado un sistema de transporte muy parecido en términos competitivos al de Europa".

Pero "mientras tanto, ¿qué hacemos?", se pregunta Higuera.



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