| 5/10/2018 3:37:00 PM

Empresarios reconocen que TLC con Estados Unidos ha sido favorable

La Cámara de Comercio Colombo Americana, AmCham Colombia, realizó una encuesta de percepción entre empresarios, en la que más de un 60% manifestó que el TLC ha sido positivo para sus compañías, frente a un 22% en promedio que lo consideró irrelevante.

Para realizar el sondeo, AmCham Colombia entrevistó a líderes de 120 empresas de diferentes tamaños y sectores, afiliados y no afiliados a la Cámara, y además contó con el apoyo del economista e investigador de Fedesarrollo, Mauricio Reina.

La encuesta arrojó que el 62,3% de los exportadores -que participaron en el estudio- considera que el TLC con Estados Unidos ha tenido un impacto favorable sobre la operación de sus empresas, mientras que un 30,4% señala como irrelevante el efecto del acuerdo, y sólo 2,3% de los exportadores considera que el TLC ha perjudicado su operación.

En el caso de los importadores, el 64,1% consideró como positivo el efecto que ha tenido el TLC sobre su operación, mientras que un 28,1% señaló como irrelevante el impacto del tratado sobre sus empresas, lo cual puede deberse a que muchos de los productos que importaban ya se encontraban desgravados, mientras que 4,7% considera que ha sido perjudicial para sus operaciones.

Adicionalmente, en la encuesta se les preguntó a los empresarios con capital extranjero en su empresa por el efecto que ha tenido que el acuerdo en la inversión estadounidense que tiene su empresa. En este caso, un 63,6% de los empresarios considera que el tratado ha sido favorable, mientras que un 27,3% explica que no ha tenido mayor efecto y 4,6% lo clasifica como perjudicial.

“Esta es una buena radiografía sobre lo que ha sido este acuerdo comercial, que ha sido una herramienta a disposición de los empresarios para hacer negocios de manera estable y reglas claras. En medio de la contracción de la economía internacional de los últimos años, el TLC ha dado oxígeno a las empresas que lo han sabido aprovechar y en este punto aún nos falta profundizar en la cultura exportadora”, indicó la directora de AmCham Colombia, María Claudia Lacouture.

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Un momento de contracción mundial

La Cámara de Comercio Colombo Americana resaltó que al momento de entrar en vigencia el TLC hace 6 años, el comercio internacional pasaba por uno de sus momentos más difíciles de los últimos 20 años, con una caída en los precios del petróleo que se tradujeron en una reducción de las compras internacionales y desaceleración de las importaciones por parte de Estados Unidos.

Por el lado colombiano, a la revaluación y la caída en el precio de las materias primas, se sumó un gran rezago de la productividad y la competitividad del país, un perfil exportador dominado por el sector minero energético y escasa diversificación exportadora.

“Seis años después, esa situación tiene cambios. La oferta exportable empieza a diversificarse, pero las ventas al exterior, aunque en menor proporción, siguen dominadas por los productos minero energéticos y la base productiva nacional requiere mayor competitividad y productividad”, señaló Lacouture.

“Sobre la relación comercial bilateral han pesado más esos factores que los procesos de desgravación derivados del TLC”, agregó.

Hay que decir que, en términos de las importaciones, desde 2009 el país evidenció una recomposición de las importaciones provenientes de Estados Unidos y desde otros países. “Actualmente, el 70% de las importaciones desde Estados Unidos corresponden a productos que no se producen en Colombia, por lo que se trata de un proceso complementario de nuestra industria y al cual no se le puede atribuir un mal resultado al TLC”, expresó Lacouture.

Al respecto, citó el caso de los cereales que se importaban de Argentina y gracias al TLC comenzaron a comprarse más baratos desde Estados Unidos. Agregó que “si no tuviéramos el TLC empresas de sectores como el de la construcción no hubieran podido entrar en una transformación y pasar de exportar US$70 millones a US$300 millones y pasar de generar 1.500 empleos a 5.500. Además, estaría pagando un arancel del 7% que haría inviable la exportación y la generación de empleo”.

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Cabe recordar que en los últimos años, Estados Unidos ha sido el principal inversionista extranjero en Colombia.  Los montos de inversión desde el país americano hacia Colombia han rondado los US$2.000 millones, siendo en promedio el 16% del total de la IED que recibe el país. Según, AmCham, esta inversión ha contribuido a financiar el déficit en la cuenta corriente.

Con respecto a los temas relacionados con la agenda bilateral, los empresarios consideran que la estabilidad jurídica, el impulso a sectores promisorios y la cooperación tecnológica son temas de gran importancia en los que Colombia y Estados Unidos pueden trabajar de forma conjunta para potenciar el aprovechamiento del acuerdo.

“El lugar dado a estos temas señala además un cambio en el clima general de la discusión, hacia cuestiones que buscan transformar la relación en torno a los temas de cooperación con posturas más positivas y propositivas. En términos generales, la mayoría de los temas ya conocidos ratifican su importancia en la agenda de trabajo con Estados Unidos, temas como el cumplimiento de medidas sanitarias y fitosanitarias siguen siendo aspectos relevantes en los que se debe avanzar para sacar un mayor provecho al acuerdo”, argumentó Lacouture.

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