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| 7/9/2020 9:05:00 AM

Sector bananero mantuvo sus 35.000 empleos en medio de la pandemia

El presidente de la Asociación de Bananeros de Colombia (Augura), Émerson Aguirre, confirmó a Dinero que el gremio ha logrado mantener el 100% de los 35.000 puestos de trabajo en estos meses de cuarentena.

En medio de un constante aumento del desempleo en el país, Émerson Aguirre dijo que han conservado los puestos de trabajo gracias a que han podido trabajar en medio de la pandemia y a los protocolos de bioseguridad implementados. 

Dinero: ¿Cómo está el sector bananero en medio de la crisis sanitaria?

Émerson Aguirre: Gracias a la experiencia en los rigurosos protocolos de bioseguridad implementados a raíz del Fusarium Raza 4 Tropical, para el gremio bananero fue rápida y eficiente la adaptación a las medidas requeridas en el manejo de la covid-19. Esto ha permitido que la producción y la comercialización de banano continúe y se mantenga.

D: ¿Han podido seguir trabajando con esta situación?

EA: El sector agrícola fue uno de los pocos sectores exentos mediante decretos del Gobierno, con el propósito de no poner en riesgo la seguridad alimentaria del país y del mundo, por lo que continuó con su labor y eso nos incluye a nosotros como gremio bananero. Sin embargo, y teniendo presente que para nosotros es prioritaria la vida y el bienestar de nuestros colaboradores y la comunidad en general, implementamos de la mano de Sintrainagro un riguroso protocolo de bioseguridad, que incluso fue citado modelo por el Ministerio de Trabajo.

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D: ¿Qué tanto se ha reducido la producción de banano?

EA: La productividad promedio en 2019 fue de 1.961 cajas por hectáreas, inferior en 41 cajas por hectárea respecto de 2018. Esta disminución se debió básicamente al periodo de verano que afectó a las regiones productoras, especialmente a Urabá en los meses de abril, mayo, junio y julio. En 2019, el número de hectáreas de banano sembradas en territorio nacional aumentaron en 542 hectáreas respecto de 2018 (50.685 ha), para un total de 51.227 hectáreas reportadas.

En cuanto a la productividad por regiones, el promedio en 2019 para la región de Urabá fue de 1.871 cajas por hectárea, inferior en 30 cajas por hectárea frente a 2018, es decir, una disminución de 1,57%; mientras que para Magdalena y La Guajira la productividad fue de 2.155 cajas por hectárea (74 cajas por hectárea menos de las reportadas en 2018, cuando fue de 2.229 ha).

D: ¿Cómo van las exportaciones?

EA: En 2019, Augura registró ventas de exportación por valor de US$852,8 millones, correspondientes a más de 100 millones de cajas de banano colombiano, manteniendo una estabilidad respecto de 2018. Las exportaciones desde Urabá fueron de 65,4 millones de cajas de banano por un valor de US$538,9 millones, mientras que las exportaciones de la fruta desde Magdalena y La Guajira fueron de 34,7 millones de cajas por valor de US$313,9 millones. En 2020, las exportaciones continúan con relativa normalidad debido a la pandemia. Sin embargo, se ha dado cumplimento a los diversos contratos que tiene cada productor y comercializador internacional afiliado al gremio. 

D: ¿Cómo es el consumo interno de banano?

EA: El consumo de banano en Colombia por persona es de 4 kilos al año, mientras que en Europa es de 14 kilos por persona anualmente.

D: ¿Les preocupa la situación a mediano plazo?

EA: No somos ajenos a la situación difícil que atraviesa el mundo y eso nos incluye como país, pero creemos que es una oportunidad de cambios y estos, aunque parezcan difíciles, también traen resultados positivos. Este es un momento para unirnos: hay que trabajar en el desarrollo de las regiones, donde la prioridad en este momento de coyuntura debe ser el trabajo colectivo y articulado. Esto se logra siendo solidarios con las comunidades más vulnerables, fortaleciendo el sistema de salud, generando posibilidades de educación y garantizando la seguridad alimentaria.

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D: ¿Se han perdido empleos en estos meses?

EA: No. Conservamos el 100% de los empleos directos que corresponden a 35.000 a nivel nacional. Gracias a la continuidad de la agroindustria, una región como Urabá, que depende en un 85% de la exportación de banano, ha conservado su estabilidad económica y social.

D: ¿Ha variado el precio de este producto?

EA: Los precios internacionales se han mantenido de acuerdo con cada uno de los contratos suscritos.

D: ¿Qué protocolos de bioseguridad han trabajado para proteger a los jornaleros?

EA: Desde el 25 de marzo se activaron y se firmaron, con los sindicatos como Sintrainagro, los protocolos en las diferentes fincas. Estos incluyen desinfección constante de implementos de trabajo y espacios, entrega de kits de limpieza de manos y tapabocas, distanciamiento social, reducción en la capacidad de transporte, toma de temperatura, cambios en los horarios para evitar conglomeraciones, además de capacitación y socialización con los colaboradores para concientizarlos de la importancia del autocuidado de ellos, sus familias y, por ende, de la comunidad.

D: ¿Cómo les fue en 2019?

EA: El año pasado no fue fácil para el gremio bananero, además de la disminución en la productividad como consecuencia de los cambios climáticos, apareció en el panorama nacional el hongo Fusarium Raza 4 Tropical, lo que nos llevó a enfocar todos los esfuerzos para contenerlo y evitar su propagación.

Actualmente, el hongo está controlado en La Guajira y en todas nuestras fincas asociadas, las cuales están ubicadas en Magdalena y Urabá: están limpias y con un adecuado protocolo de bioseguridad implementado. Desde hace 5 años nos hemos capacitado para prevenir esta enfermedad y esto ha sido de gran utilidad para el manejo de las acciones de bioseguridad desde la llegada de la covid-19 al país.

En 2019, Augura, en conjunto con el Instituto Colombiano Agropecuario (ICA), invirtieron más de $4.500 millones en investigación, capacitaciones, elementos de bioseguridad y otras acciones relacionadas con el Fusarium Raza 4 Tropical. De igual manera, la asociación invertirá anualmente alrededor de US$1 millón en los próximos cuatro años para el Distrito de Adecuación de Riego, mejoramiento productivo y mejores prácticas agroindustriales. Así mismo, se firmará un nuevo convenio interadministrativo con el ICA para continuar las acciones frente al Fusarium Raza 4 Tropical”. 

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