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| 9/8/2018 12:01:00 AM

La empresa que crece a doble dígito con los servicios de asistencia en viajes

La asistencia en viajes no solo asociada a emergencias en salud, sino también a pérdidas de equipaje, problemas por cancelación de vuelos y hasta fallecimiento es un servicio que todos contratan con la esperanza de no tener que usarlo.

Así lo entiende Ana Vernaza Pizarro, gerente general de Assist Card, compañía que está cumpliendo cuatro décadas en el país y que espera seguir creciendo a doble dígito, con el fin de alcanzar pronto unas ventas superiores a los US$30 millones.

Según Vernaza, este ha sido un año muy positivo y por eso esperan superar con creces los indicadores de 2017, cuando vendieron $26.000 millones, según las cifras del ranking de las 5.000 empresas más grandes de Colombia.

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“Hemos hecho unas inversiones importantes en tecnología, en todas nuestras plataformas, para que la atención a todos los usuarios sea más eficiente y rápida”, comentó la empresaria al señalar que inclusive acaban de lanzar una aplicación móvil que permite ofrecer telemedicina a los usuario, entre muchos otros servicios.

Así, por ejemplo, una persona puede recibir formulación médica en Estados Unidos, evitando la tediosa asistencia a urgencias durante un viaje, en los casos en los que la situación de salud se pueda resolver por esta vía.

Foto: Ana Vernaza Pizarro, gerente general de Assist Card.

Vernaza explicó que hoy 20% de las asistencias en los casos de salud se atienden de esta forma y la tendencia es creciente. Esto muestra un avance en materia de agilidad para sus usuarios.

El mercado de Assist Card está atado directamente al comportamiento del turismo. Actualmente, 80% de los viajes de los colombianos al exterior tienen este fin, mientras que apenas 11% son de trabajo. El resto corresponde a viajes de estudiantes.

A julio pasado, un total de 2,3 millones de colombianos viajaron al exterior, de los cuales 1,9 millones eran turistas. Ese es el mercado objetivo de Assist Card, explicó Vernaza. No obstante aclaró que también ofrecen asistencia para los viajeros dentro de Colombia.

Barrera de precio

La directiva considera que la demanda por esta clase de servicios está adquiriendo una mayor dinámica, pues los usuarios cada vez viajan más y a lugares más diversos, razón por la que quieren tener garantía de una asistencia en caso de necesitarla.

Uno de los obstáculos naturales del negocio es el de los precios para esta clase de asistencias. Vernaza recomendó que siempre se analice la relación costo beneficio de contratar la asistencia.

Recordó dos casos: uno de un usuario que durante el pasado mundial de fútbol en Rusia, recibió una asistencia por cuenta de un ataque cardiaco, que terminó teniendo un costo total de US$7.000. Explicó que otro usuario presentó el mismo tipo de problema pero en un viaje a Estados Unidos, donde la atención terminó costando US$210.000.

Si estos usuarios no hubieran contado con asistencia, habrían tenido que responder con su presupuesto, lo que se les habría vuelto un problema financiero enorme.

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Los destinos de los colombianos hoy son cada vez más diversos y aunque la mayor parte de los viajeros son a Estados Unidos, México y Panamá, también es claro que hay personas del país haciendo turismo en destinos como Asia y Europa Central, donde hay diferencias en la atención por razones económicas y culturales.

Vernaza explicó que hay un sesgo entre los colombianos acerca de los peligros asociados a viajar: la mayoría de las personas se preocupa porque se le pierdan los documentos o se les pierda el equipaje, eventualidades que sin lugar a dudas ocurren.

El contrasentido está en que 90% de las asistencias que presta esta firma se dan por temas médicos. Así que claramente, el mayor riesgo está asociado a problemas de salud que son los que deben contar con una mejor cobertura.

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Para celebrar su cumpleaños número 40 en Colombia, Assist Card, además de las inversiones en tecnología que han hecho, acaban de re-inaugurar sus oficinas en Bogotá.

Vernaza es optimista sobre el futuro y espera que logren mantener durante las próximas vigencias una tasa de crecimiento de dos dígitos. Para ella, es muy positivo el mensaje del Gobierno de que quiere convertir a la industria turística en el nuevo sector petrolero de Colombia.

Además, destacó que también hay una enorme posibilidad para sus servicios, pues el país espera que siga creciendo la cantidad de turistas extranjeros que llegan al país. “Nosotros trabajamos en acompañar a los viajeros”, insistió.

Son claras las posibilidades que tienen este tipo de compañías de seguir creciendo si se consolidan las metas de crecimiento de la industria sin chimeneas. Assist Card espera seguir teniendo éxito en ofrecer un servicio que todos esperan nunca utilizar. 

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