| 10/3/2018 5:17:00 PM

Los ‘planes ilimitados’ de Telefónica con los emprendedores

El grupo español reinventa su estrategia de innovación abierta para invertir en ‘startups’. Johanna Harker, directora de Wayra, explicó a Dinero la nueva “fórmula” de la compañía.

Hace siete años Telefónica creó Wayra, una aceleradora que apoya el crecimiento de ideas innovadoras, invirtiendo en emprendimientos de base tecnológica y construyendo un portafolio de más de 400 empresas activas en diversas industrias.

De Colombia salieron exitosas ‘startups’ como Datagran, que ha recibido más de US$3,5 millones en inversión y tiene clientes en todos los continentes; Fluvip, que opera en 6 países y registra ventas mensuales por US$1 millón y la plataforma de consultas médicas gratuitas 1Doc3.

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Casos como Ohmyfi, que proporciona redes de WiFi como herramienta de marketing y ePayco, que opera el recaudo de pagos en línea de Movistar, trabajan de la mano de Telefónica.

No obstante, a pesar de los logros que venía teniendo la aceleradora, no estaban ocurriendo a la velocidad que Telefónica quería que ocurrieran.

Así que decidieron darle un vuelco a esta unidad, que pasará de invertir en 10 empresas al año en el país a 3 o 4, que puedan encajarse a Telefónica. Así lo explicó Johanna Harker, directora de Wayra en Colombia, en entrevista con Dinero.

D- ¿En qué consiste esta nueva etapa de Wayra?

Pasamos de ser una aceleradora, ahora somos un ‘hub‘ de innovación, lo queremos en nuestra visión es ser el ‘hub’ de innovación más conectado, más global y de base tecnológica en el mundo y para eso tenemos aliados importantes, tenemos presencia en varios países y tenemos lo más importante, que son los emprendedores

Les damos todo ese acompañamiento para escalar. Antes nosotros acelerabamos empresas, ahora lo que queremos es escalar empresas. Queremos hacer esto de la mano de Telefónica, que tiene presencia en 24 países y lo que buscamos es empresas que sean ‘startups’ pero que estén en etapas un poco más avanzadas de validación, de forma tal que estén enfocadas en las verticales y que Telefónica está buscando innovación ya sea para uso interno o para pasar a sus clientes y de acuerdo a estas verticales y a lo que hagan las ‘startups’, ayudarlas a crecer no solamente en su país de origen, sino también en otros países donde Telefónica tiene presencia. 

D- Hay ‘startups’ que han encontrado en ustedes inversión para su crecimiento. ¿Seguirán invirtiendo en emprendimientos de este tipo?

La palabra aceleración supone etapas de madurez, un poco anterior a lo que estamos buscando, por eso pasamos esas etapas primarias de aceleración a etapas de más madurez y mayor validación de las empresas.

Seguimos invirtiendo, sino que nuestra forma tanto de buscar emprendimientos, como de invertir, ha cambiado. Estamos invirtiendo hasta US$150.000 por empresas, antes el límite era US$50.000. Ya no estamos invirtiendo en 10 empresas al año, sino pueden ser 3 o 4 al año, pero que encajen con Telefónica. Como son etapas más maduras, invertimos un poco más. 

D- ¿Por qué han decidido apuntarle tanto a la innovación abierta, en la búsqueda de ‘startups’ que encajen con la compañía?

El grupo Telefónica es pionero en este tema de innovación abierta, desde el 2011 cuando se creó Wayra. En estos siete años hemos tenido un aprendizaje muy importante de cómo acercar al emprendedor con la corporación. Uno cree que esto fluye, que esto va a ser fácil y no. El tiempo nos ha enseñado que no es tan fácil, que toca acomodar a la corporación para que reciba al emprendedor y que toca acomodar al emprendedor para que sea capaz de presentar su empresa a una corporación. 

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De innovación abierta siempre hemos hablado. En lo que estamos enfocados este año es no solo a escalar sino también acelerar el negocio dentro de Telefónica. Que las cosas pasen mejor, porque venían pasando pero no con la velocidad que nosotros queríamos que pasara.

Entonces ahora con este enfoque en la búsqueda que hacemos de emprendedores es directo atender la necesidad que Telefónica manifiesta y entonces estamos esperando que las cosas pasen mucho mejor. 

El proceso antes era que convocábamos a los emprendedores y se los presentábamos a Telefónica. Ahora le preguntaremos a Telefónica qué necesita para sus procesos internos o para el portafolio que les ofrece a sus clientes, con ese mandato buscaremos lo que Telefónica está necesitando en el ecosistema del emprendimiento. Estamos cambiando la fórmula.

D- ¿Qué balance les deja la etapa que culmina de Wayra?

En Colombia hemos acelerado 53 empresas, de las cuales 23 siguen activas en nuestro portafolio. Hemos invertido más de US$2,2 millones en capital de estas empresas, que han conseguido más de US$15 millones en inversión de terceros.

De las 23, 10 están trabajando con Telefónica, están creando más de 1.000 empleos directos y más de 5.000 empleos indirectos.

A nivel global tenemos 400 ‘startups’ en nuestro portafolio, de las cuales 80 están trabajando con Telefónica. Hemos invertido más de US$ 40 millones y hemos recibido por parte de terceros casi US$400 millones.

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