| 5/17/2019 9:23:00 AM

Ayenda Rooms, la ‘startup’ que aspira a ser la mayor cadena de hoteles del país

Tras recibir una inversión de US$1,2 millones del fondo japonés SoftBank proyectan cerrar el año con más de 120 hoteles.

Andrés Sarrazola se transporta al momento cuando puso en marcha un software hotelero que buscaba beneficiar a hoteles que no podrían pagar programas informáticos costosos.

“Queríamos entender qué era lo que les dolía. Nos dimos cuenta que nuestra herramienta costaba $150.000 al mes y les dolía pagar”, recuerda.

Los días pasaban y con su equipo determinó que el valor era aumentar las ventas, lo que les valió para evolucionar hasta administrar montones de reservas.

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Este emprendedor originario de Medellín cuente que esos fueron apenas pasos tempranos para lo que venía. Al sol de hoy son una startup que rescata a pequeños hoteles y los unifica para que hagan parte de su cadena en ascenso: Ayenda Roooms.

Con tecnología les prometen llegar al cliente final y conseguir más ingresos, “para que el hotelero se dedique a lo que sabe”.

En efecto, a los hoteles se deben alinear a una franquicia que tiene que operar con ciertas instrucciones que van desde el cambio del nombre, una transformación en las habitaciones, los baños, la recepción y hasta los cojines.

Hoy son una cadena de 45 hoteles en Bogotá, Medellín, Barranquilla y Pereira, que derivan en cerca de 500 habitaciones. Según cifras de la empresa, las propiedades que han ingresado a la franquicia han aumentado en 30% su número de reservas tras tres meses de relación comercial. “Les profesionalizamos todo lo que hacen, con marca y tecnología, así están vendiendo mucho más”, cuenta Sarrazola.

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En Ayenda, que facturó más de US$1 millón en su primer año de operaciones, estiman que son ya la cadena de hoteles más grande en Colombia por la cantidad de propiedades. Para el cierre de este año quieren llegar a tener 120 hoteles, que “podrían ser 200”.

Hace poco recibieron una inyección de capital de US$1,2 millones liderada por SoftBank, el poderoso fondo japonés que acaba de convertir a Rappi en la startup que más capital ha levantado en América Latina y que ha hecho grandes apuestas por compañías como Uber, WeWork y Alibaba.

El concepto través de una plataforma digital, las personas pueden realizar la búsqueda y reserva de habitaciones en diferentes hoteles, que accedieron un estándar de comodidad establecido por la franquicia.

Los fundadores vieron una gran oportunidad en los hoteles independientes de Latinoamérica, que representan 60% de la oferta.

Con la inversión que recibieron aspiran aumentar en 300% el número de hoteles y ampliar la cobertura a otras ciudades del país como Cali y Cartagena.

Sarrazola dijo a Dinero que este tipo de hoteleros no son tan sofisticados en el mundo del internet, pero descubren un flujo mayor con tarifas más económicas y con un respaldo del equipo de tecnología que se encarga de entender los algoritmos para posicionarse en más de 10 plataformas de reservas y de lograr acuerdos con empresas.

“Hay hoteles que vienen con menos de 50% de ocupación cuando los recibimos y los llevamos de 75% a 80% de ocupación en los primeros tres meses”, añade el emprendedor paisa.

Sarrazola no se graduó de la universidad, donde estudiaba ingeniería informática. Esta es su quinta empresa de base tecnológica. Lo acompañan en el camino Cristian Gómez, el director de tecnología y Simón Gaviria, director de operaciones.

Fueron parte del programa 500 Startups en México y desde ahí se obsesionaron por conocerse con una red de inversionistas por dentro y fuera de Colombia.

SoftBank tiene una fuerte inversión similar a esta en la India, en la startup Oyo, valuada en US$4.300 millones, que avanza en un agresivo plan de expansión. Por eso no es loca la idea de pensar que la colombiana Ayenda Rooms podría ser la apuesta de hospitalidad de SoftBank en este lado del mundo.

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