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| 7/19/2018 12:01:00 AM

Glencore en problemas por escándalo de corrupción, ¿qué tan grave es?

Una de las más importantes multinacionales mineras del mundo está enfrentando problemas por cuenta de escándalos de corrupción. ¿Qué tan grave es?

En la última década, Glencore, una de las más importantes compañías mineras y de commodities del mundo ha tenido dos momentos de giro: en 2011 logró una emisión de acciones que le ayudó a recaudar US$11.000 millones y la convirtió en una compañía pública. Ahora, en 2018, se le presenta otro punto de giro: sus directivas acaban de ser convocadas a declarar ante el Departamento de Justicia de los Estados Unidos por algunas de sus operaciones en Nigeria, Congo y Venezuela.

La noticia golpeó inmediatamente la acción de la compañía, que descendió 13% justo minutos después de ser divulgada. Esta es la caída más dura en los últimos años de este papel que se cotiza en el mercado londinense. Al cierre de la jornada del pasado 3 de julio, la acción de la empresa de origen suizo cayó 4,8%; aunque el cierre no fue tan dramático como la caída inicial, ello mostraba que las dudas entre los inversionistas no quedaron del todo disipadas. Muchos se preguntan hoy cuál será el futuro de Glencore.

Una historia de éxito

En el origen de Glencore hay igualmente un pecado original, por cuenta de la historia del empresario Marc Rich, fundador de esta minera.

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Rich se había destacado como un hábil comerciante de materias primas que quiso implementar un modelo de compañía en el que todos los empleados se convirtieran en grandes socios, en función de su desempeño para traer negocios y dinero a la firma.

Foto: Prodeco inauguró el cargue directo de carbón en el país.

Así, Glencore pagaba con acciones a cada uno de sus ejecutivos, como una forma de incentivarlos y mantenerlos fieles a la compañía, pues los trabajadores y ejecutivos recibirían una compensación en función de los resultados de la propia empresa. Sin embargo, por razones todavía no muy claras, Rich entró en desgracia en 1983 con las autoridades de Estados Unidos que le iniciaron un proceso con múltiples cargos como evasión de impuestos y fraude fiscal.

Para algunos expertos, la causa de esta persecución era el hecho de que Rich mantuvo negocios con Irán en medio de la crisis de los rehenes entre 1979 y 1981. El empresario tuvo que dar un paso al costado para no llevarse por delante a Glencore.

Entonces apareció en el escenario Ivan Glasenberg, quien llevó a Glencore a convertirse en una de las mineras más grandes del mundo: al año vende US$205.000 millones y deja un Ebitda de US$14.700 millones. Es una máquina de hacer dinero.

La llegada a Colombia

Glencore ha tenido una historia cercana con Colombia. Fue el propio Glasenberg, que vio una oportunidad de negocio al interesarse por los activos que el empresario de la minería Arturo Blanco tenía disponibles en el Cesar (hoy conocida como Prodeco), así como los activos de Carbocol en La Guajira. Fue así como la compañía terminó, junto con las otras grandes de la minería –Anglo American y BHP Billiton– como propietarios de la mayor porción de la explotación carbonífera del país.

Gente que conoce a Glasenberg asegura que es habitual que venga a hacerles seguimiento a los negocios de la firma. Glencore está en las líneas de negocios más diversas: desde petróleo, pasando por el área tradicional de minería, hasta agricultura.

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Su relación con el país pasa hoy por dos hechos litigiosos. El primero, la demanda internacional que la compañía radicó contra Colombia al amparo del tratado de libre comercio con Suiza, por un fallo de la Contraloría en torno a un ajuste en el contrato de concesión. La demanda asciende a US$470 millones. El segundo es una investigación por protección a la competencia de la Superintendencia de Industria y Comercio (SIC) por Puerto Nuevo, una concesión pública que debería tener acceso para otros jugadores. Sin embargo, ningún otro usuario, distinto a Prodeco, ha podido hacer uso del puerto. Se espera el informe motivado de la Delegatura para la Protección de Competencia.

Los líos de ahora

Lo que ha sorprendido a propios y extraños es que Glencore haya sido llamada a declarar en el marco de unas investigaciones transnacionales de corrupción. El gobierno estadounidense, en el marco de las facultades establecidas en la ley de prácticas corruptas en el exterior, indaga los comportamientos de la compañía y si alguno de sus funcionarios ofreció sobornos para hacerse a contratados o para permanecer con su operación en alguno de esos países (Congo, Venezuela y Nigeria).

El gobierno estadounidense ha estado muy activo en perseguir casos de corrupción en el exterior. Por ejemplo, en el asunto de Venezuela, la agencia Reuters informó que las autoridades norteamericanas han venido investigando posibles sobornos de compañías a directivos de PDVSA.

Algunos analistas señalaron que este tipo de citaciones es común y que los mercados sobre reaccionaron al anuncio.

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Por su parte, el chairman de la compañía, Tony Hayward, al conocer la decisión de las autoridades estadounidenses, dijo que “Glencore toma seriamente la ética y el cumplimiento. La compañía va a cooperar con el Departamento de Justicia, mientras continuará enfocada en nuestros negocios y buscando maximizar el valor que creamos para nuestros diversos grupos de interés de una manera responsable y transparente”.

El llamado de las autoridades estadounidenses es una señal de alerta. Hasta el momento, los mercados han reaccionado expectantes, aunque castigando el precio de la acción a la baja.

Para la administración de la compañía es fundamental dar claridad sobre estos temas, pues desde hace siete años Glencore decidió volverse pública. Esa decisión implica mayor rendición de cuentas y transparencia. Justo lo que muchos están exigiendo ahora mismo.

EDICIÓN 562

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