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| 4/26/2018 12:01:00 AM

¿Cuánto cuesta la propagación del sarampión en Colombia?

El sarampión tiene en alerta a las autoridades, aunque hay tranquilidad por altos niveles de inmunización. Esta enfermedad se encarece a medida que se complica. El Gobierno importó 700.000 nuevas dosis de vacunas.

El pasado 15 de marzo se confirmó en Antioquia el primer caso de sarampión importado de Venezuela de un menor de edad que no había sido vacunado. Inmediatamente se prendieron las alarmas, teniendo en cuenta la creciente migración del país vecino. Si bien el impacto ha sido controlado y las estadísticas oficiales indican que en lo corrido de 2018 se han detectado 5 casos en el país, la preocupación está en el hecho de que desde 2014 Colombia había sido certificada como nación libre de sarampión.

Esta enfermedad parecería ser relativamente inofensiva, pues a muchos niños les da el brote, la fiebre y lo superan, pero en realidad es muy peligrosa porque es altamente contagiosa –se transmite al respirar partículas expulsadas por una persona ya infectada cuando habla, tose o estornuda– y porque 1 de cada 20 niños con sarampión contrae neumonía, 1 de 100 presenta encefalitis (inflamación del cerebro) que puede causar convulsiones y puede dejar al niño sordo o con retraso mental, lo que además lleva a que 1 de cada 1.000 muera por esta enfermedad. Sin contar el impacto negativo en mujeres gestantes.

                                                 De izquierda a derecha: Alejandro Gaviria, ministro de Salud y Carissa F. Etienne, directora de la OPS.

Lo grave es que el sarampión se puede evitar con una vacuna (en Colombia se aplican dos dosis: a los 12 meses y un refuerzo a los 5 años), pero hay un creciente movimiento de personas que están contra las vacunas, en especial en Estados Unidos, para las cuales este tipo de infecciones (también agregan varicela, rubiola y paperas) no son tan terribles comparadas con los peligros de las vacunas que, dicen, se esconden del público para que los laboratorios farmacéuticos obtengan ganancias. Es más, en estados como California estos movimientos realizan las ‘fiestas de sarampión’, con el objetivo de reunir niños para que todos se contagien y desarrollen anticuerpos para protegerse de la enfermedad. Un grave retroceso para la salud pública de ese país.

Así mismo, aunque los precios de las vacunas son seguidos de cerca por multilaterales como la Unicef y la Organización Mundial de la Salud, su costo se convirtió en una barrera para países en crisis como Venezuela, donde hay escasez. Hoy es la nación de América con más casos de sarampión: 727 el año pasado y 279 en lo que va de 2018, incluidas dos muertes. Además, varios de los infectados son adolescentes que no recibieron el refuerzo de los 5 años.

Más dosis

Diego Alejandro García, coordinador del Programa Ampliado de Inmunizaciones del Ministerio de Salud, sostiene que el porcentaje de inmunización entre menores de un año llega a 95%, cifra que es buena frente a otros países de la región. Además, antes de 2014 cuando el país fue certificado como libre de sarampión y de rubeola, se realizaron muchas jornadas de vacunación con adultos, que hoy rondan los 50 años.

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Agrega que no es fácil estimar el costo de tratar el sarampión, pues esta es una enfermedad con curso benigno, que se encarece a medida que se complica con neumonías o encefalitis. “No hay costo definido porque hace mucho no hay epidemia. En 2011 realizamos una campaña de vacunación, pues se dio un brote de 6 casos. Eso costó casi $20.000 millones y fue para adolescentes de 10 a 20 años”, aclara.

En el país no se produce esta vacuna, debe ser importada de India y se compra a través del Fondo Rotatorio de la Organización Panamericana de la Salud (OPS), el cual lleva 35 años reuniendo los recursos de los países de la región para poder comprar las vacunas al precio más bajo posible.

La llamada vacuna triple viral (sarampión, rubéola y paperas) es adquirida por el Gobierno y administrada de forma gratuita y la más reciente importación fue de 700.000 dosis para atender los brotes actuales y la creciente cantidad de niños que vienen de Venezuela sin inmunizar.

Según los datos del Fondo Rotatorio, la vacuna tripe viral la compran entre US$2,75 y US$5,59 por dosis. La vacuna más costosa que adquieren es la DPT hexavalente, que reúne, en un único inyectable, 6 vacunas distintas para hepatitis B, tétano, difteria, tosferina, poliomielitis e infecciones por haemophilus influenzae tipo b. Esta vacuna además viene en presentación acelular, para provocar menos efectos adversos. El Fondo paga US$20,60 por dosis, mientras que por la versión original de la DTP el costo es de US$0,16.

Otros costos

Paul Andrés Rodríguez, profesor de la facultad de economía de la Universidad del Rosario, explica que algunas medidas de salud pública para controlar enfermedades pueden acarrear costos económicos importantes. Es el caso de las cuarentenas, que traen consigo restricciones para las personas, pero también para la comunidad: imposibilidad de estudiar y laborar, acceso denegado a ciertos lugares, limitaciones en vuelos aéreos, entre otros.

En el primer caso que se dio en Medellín, las autoridades sanitarias de la ciudad tuvieron que hacer el monitoreo preventivo a 106 personas con las que el menor infectado proveniente de Caracas pudo haber tenido contacto. “Tuvimos que buscar el conductor de bus en que llegó, la lista de pasajeros que se movilizaron con el niño ese día, los médicos que estaban de turno en el hospital al que acudió, así como los otros pacientes que estaban en la sala de espera. El portero de turno, etc. Un monitoreo constante de llamadas y visitas”, le comentó a Caracol Radio la líder de epidemiología de la Secretaría de Salud de Medellín, Rita Almanza Payares.

El profesor Rodríguez agrega que el sarampión no es un tema menor y el último brote importante en Colombia fue en 2002, sin embargo, insiste en que la tasa de vacunación es alta, lo que disminuye considerablemente los riesgos de contagio. Señala, además, que esta enfermedad no debe generar xenofobia, pues como las demás virales es producto de la globalización, así que es factible que vengan más.

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“Estamos acostumbrados al dengue porque existe hace 30 años, pero es una enfermedad que llegó de Asia y se quedó porque se quedaron los zancudos y lo mismo pasó con el chikungunya y el zika”, precisa Rodríguez e insiste en que la única forma de blindar al país es tener un buen mecanismo de monitoreo y respuesta de emergencia a enfermedades, así como estar al día en esquemas de vacunación.

Se estima que entre 1855 y 2005, el sarampión mató a 200 millones de personas en el mundo, una cifra espeluznante que no se debe repetir.

Enfrentando la crisis

La creciente migración venezolana tiene costos adicionales para el país en materia de salud que podrían oscilar entre $216.000 millones y $432.000 millones.

La creciente migración de venezolanos implica buscar soluciones rápidas y significativas para que no se convierta en problema, sino en oportunidad. En opinión de Anif, se debe comenzar por tener una medición de los venezolanos (se habla de unos 800.000). El siguiente paso consiste en adecuar el mercado laboral para ese choque externo, por lo cual es urgente que el Gobierno agilice los trámites migratorios y fortalezca las actividades de capacitación.

Cálculos de este centro de estudios indican, además, que el costo en salud de atender a unos 600.000 venezolanos, asumiendo que son los que se quedan, sería de $216.000 millones, tasado a mitad de la Unidad de Pago por Capitación (UPC, que es lo que se paga a las EPS por cada afiliado) o de $432.000 millones tasado a UPC completa.

EDICIÓN 562

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