| 4/12/2018 12:01:00 AM

La paradoja que vive el sector minero en Colombia

En 2017 las exportaciones del sector minero crecieron 35% frente al año anterior y la inversión revirtió su tendencia. Sin embargo, el impulso se dio por los precios y persisten dificultades. ¿Cuál es la estrategia?

El año pasado, la producción de carbón en Colombia bordeó 90 millones de toneladas. De ellas, casi 83 millones salieron del norte del país, la región de mayor producción, que además alcanzó una de las mejores cifras de su historia. Para 2018 se espera que la producción nacional alcance un récord de 92 millones de toneladas y que en el norte llegue a 84.

La situación no fue exclusiva del carbón. Lo mismo pasó con el cobre, la plata, el níquel y el mineral de hierro. El reflejo de esta recuperación se dio en dos cifras: por un lado, las exportaciones que crecieron 35% frente a 2016, al superar los US$12.000 millones, de los cuales cerca de US$7.400 millones fueron de carbón.

Y, por el otro lado, los flujos de inversión extranjera directa, que el año pasado registraron una recuperación al alcanzar US$1.000 millones, luego de reportar –US$125 millones en 2016 y unos US$640 millones en 2015.

La explicación de este repunte en las cifras es la estrecha relación que tienen los productos del sector con los precios de los commodities: según cálculos de la Asociación Colombiana de Minería (ACM), el año pasado el índice de precios fue cercano a 10 –en 2016 fue apenas superior a 5–, pero, como advierte el gremio, lejos del boom de 2008, cuando llegó a 20.

Pero persisten serias dificultades en el sector minero por cuenta de los fallos jurídicos, las diferencias con las comunidades y los retos ambientales.

                                     Foto: Santiago Ángel, presidente de la ACM

Uno de los principales indicadores está relacionado con los Proyectos de Interés Estratégico Nacional (Pines) que deben conducir a crecimientos en la producción de oro de 130%, de 17% adicional en carbón y de 14% más de níquel, entre otras. Pero, según Santiago Ángel, presidente de la ACM, de los objetivos planteados, solo se ha logrado desencadenar 30%.

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En el caso de la inversión, si bien se recuperó el año pasado, no alcanza los niveles del auge minero entre 2004 y 2014 donde los recursos superaron los US$2.000 millones anuales. Según SNL Metals, Colombia atrajo apenas 6% de la inversión en exploración minera en Latinoamérica, mientras México, Perú y Chile atrajeron 21%, 22% y 23%, respectivamente. De acuerdo con estos índices, la baja atracción de capitales mineros se debe más a la falta de incentivos y de certeza jurídica que a la caída de los precios de los commodities.

Diferentes fallos de las cortes han generado preocupación entre las empresas por la inseguridad jurídica que generan. Un análisis sobre sentencias de 2010 a 2017 de la ACM muestra que en la Corte Constitucional se han proferido 60 sentencias con impacto sobre el sector minero: 27 de constitucionalidad, en las que 50% se ha declarado inexequible total o parcialmente la norma; 33 tutelas seleccionadas y resueltas 90% de ellas en contra.

Muchos de estos fallos han derivado en demandas internacionales contra el Estado. De las 11 que existen contra Colombia –en curso y en etapa prearbitral–, siete corresponden a conflictos con mineras.

A las preocupaciones jurídicas y las tributarias, según Ángel, el sector tiene un goverment take que con los precios de hoy puede ser de entre 60% y 70%, sin incentivos para la exploración minera, se suman dudas sobre la demanda de minerales. Ya los países europeos han advertido que en 2030 harán una sustitución del carbón. Para Ángel, el crecimiento va a estar en Asia -India, China y Pakistán- donde seguirá siendo una de las fuentes de energía más importantes y tendrá que pensarse en la transición para competir.

¿Qué hacer?

La estrategia del Gobierno para potenciar el sector pasa por diferentes ejes. Uno es el relacionamiento con el territorio y dialogar con los actores sobre los temas que preocupan, “para llevar información cierta y qué significa la llegada de una empresa minera”, dice Carlos Cante, viceministro de Minas.

                                                                                         Foto: Carlos Cante, viceministro de Minas

Otro aspecto es la formalización que, además, permita la coexistencia entre mineros grandes, pequeños y medianos. Los resultados desde 2016 muestran cerca de 40 contratos de operación que involucran más de 2.500 mineros que antes estaban en la ilegalidad y 62 subcontratos de formalización, que involucran unos 2.000 mineros pequeños, entre otros logros. El tercero es seguir avanzando con la garantía del desarrollo de los Pines.

Y el cuarto punto es trazabilidad y transparencia. “Se creó el registro único de comercializadores, garantizamos las escalas de producción y hasta dónde se puede hablar de minería de subsistencia. Vamos a terminar el registro de transacción minera a través del cual se hace un mecanismo de trazabilidad desde el origen del mineral hasta el momento de la exportación. La producción de oro legal creció a cerca de 19 toneladas y veníamos de un promedio de 12”, dice Cante.

Le sugerimos: ¿Cómo tener una buena política minero-energética en el país?

Según el viceministro, para atraer mayor inversión es necesario mostrar el potencial en materia de riqueza del suelo y, agrega, que se ha venido construyendo un mayor conocimiento en la carta geológica del país. “De 52,2% que se había construido durante 100 años pasamos a tener 70% del país cubierto con cartografía geológica y en la determinación de yacimientos mineros”, agrega el funcionario.

Con este conocimiento el reto siguiente es el modelo de asignación de áreas. “No se puede pretender que la única forma de asignación de áreas sea la de ‘primero en el tiempo, primero en el derecho’, que termina siendo ineficiente por temas de especulación pasiva de la gente que adquiere los títulos cumple con las condiciones mínimas y luego se dedica a pasear con una carpeta para ver quién los compra. Estamos haciendo un trabajo con el Banco Mundial en el análisis y la eficiencia del modelo de asignación de áreas y hay que darles supremacía a las áreas estratégicas mineras si queremos tener un aprovechamiento racional y adecuado de estos recursos”, puntualiza Cante.

En medio de la campaña presidencial y la polémica por el futuro minero-energético, hoy el sector sigue cumpliendo un papel protagónico para la economía del país y será necesario ajustar la política para avanzar en su desarrollo.

Para leer: Diversificar las exportaciones

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