| 11/23/2017 12:00:00 AM

Laboratorios farmacéuticos buscan fortalecerse en Colombia

En la última década la inversión extranjera en el sector farmacéutico en el país fue de US$450 millones, de los cuales Bogotá participó con US$374 millones, representados en 20 proyectos. Así se mueve el sector.

Colombia se ha convertido en un país atractivo para la inversión extranjera de empresas del sector farmacéutico, interesadas –muchas de ellas– en consolidar su operación no solo en el mercado local, sino en la región. Entre 2006 y 2016 se desarrollaron 27 proyectos nuevos, que significaron una inversión de US$450 millones, según análisis de Invest in Bogotá.

Se trata de una actividad que mueve varios millones de dólares al año. Según el ranking de las 5.000 empresas de Revista Dinero, 54 compañías manufactureras del sector registraron ventas de $9 billones en 2016, mientras que 118 mayoristas farmacéuticas alcanzaron $12,2 billones en ingresos.

En este marco, Bogotá región se convierte en el principal centro productivo de esta industria, al albergar 66% de las empresas manufactureras de medicamentos del país y 65,3% de los mayoristas.

La capital concentra 82% de las importaciones del sector, 47% de las exportaciones y genera 49% de los empleos de la industria.

Bogotá se ha consolidado como el centro de desarrollo farmacéutico colombiano y puerto de llegada para empresas extranjeras del sector, pues concentra 40% de los grupos de investigación y 32% de egresados en ciencias de la salud del país. Este porcentaje reúne 50% de los estudiantes de posgrado, 28% de los universitarios y 24% de los tecnólogos del sector a nivel nacional, por lo que la ciudad ofrece talento humano especializado y de calidad. Estas características han dinamizado la inversión extranjera en el sector y han impulsado el crecimiento de la industria en los últimos años”, comenta Juan Gabriel Pérez, director ejecutivo de Invest in Bogota.

Los segmentos más destacados en este proceso han sido ventas, mercadeo y soporte, con un desembolso de US$126 millones; seguido por manufacturas, con US$125 millones, y centros de operaciones, con US$64 millones, siendo Estados Unidos el mayor inversor, seguido de Portugal, India, Venezuela y Japón.

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Bogotá se impone

De los 27 proyectos que se llevaron a cabo en la última década, 20 se desarrollaron en la capital del país, con un monto de US$374 millones, que se reflejaron en la creación de más de 1.800 puestos de trabajo. Siguiendo la tendencia nacional, 33% de la inversión realizada por estas empresas en Bogotá correspondió a ventas, mercadeo y soporte; 29% se dirigió a manufacturas; y 17% a centros de operación. Solamente en 2016 la ciudad recibió US$93,7 millones de 5 proyectos que se tradujeron en 496 puestos de trabajo.

El flujo de conocimiento que generan las empresas multinacionales con centros de investigación, producción y desarrollo en Bogotá ha contribuido a que 58% de las 5.429 patentes de medicamentos registradas en el país durante la última década provengan de la capital. Una de las razones es que esta ciudad cuenta con uno de los tiempos más competitivos de la región para aprobación de registros sanitarios y vigencias. Colombia es el sexto país que más patentes farmacéuticas produce en la región.

El mercado de los medicamentos está en constante crecimiento. Entre 2013 y 2016 creció a una tasa de 5,64% promedio anual en pesos, según Business Monitor International.

Foto: Julio César Acevedo, CEO de Blau Farmacéutica para Colombia y Perú; Anant Atal, Gerente para Latinoamérica de Cipla y Juan Pablo Benítez, Gerente de Siegfried.

A esto se suma que Colombia brinda una serie de beneficios, como su régimen de zonas francas; deducciones de renta y descuentos en proyectos de ciencia, tecnología e innovación; por emplear personas con discapacidad y promover prácticas enfocadas en el cuidado del medio ambiente. Adicionalmente, ofrece una exención de IVA a la importación de equipos para proyectos de ciencia, tecnología e innovación.

Inversiones

En medio de este panorama, varias son las empresas que durante los últimos años han decidido invertir particularmente en Bogotá, entre ellas están Blau Farmacéutica, Hetero Drugs, Antibióticos do Brasil, Laboratorios Siegfried, Cipla, Eurofarma, Amgen, MSN Labs y Pisa Farmacéutica.

Anant Atal, gerente para América Latina de Cipla, multinacional india que llegó al país en noviembre del año pasado, manifiesta que su operación en Bogotá le permite acceder a un entorno farmacéutico pujante y en crecimiento, con una ubicación estratégica en la región, además de contar con talento humano altamente calificado. La firma escogió al país como centro de operaciones para la región.

Además, considera que el Invima se destaca por ser una entidad de referencia sanitaria a nivel internacional con la máxima calificación de la OMS, lo que garantiza altos estándares de calidad en el desarrollo farmacéutico.

También está Blau Farmacéutica, laboratorio de origen brasilero especializado en desarrollo de productos de proteínas recombinadas, farmacéuticos y biosimilares.

Llegamos en 2013 con un proyecto de inversión de mediano y largo plazo para consolidarnos, tanto en Colombia como a nivel regional, cumpliendo con la normatividad y legislación locales. En este tiempo hemos podido ratificar la importancia de Bogotá y el país en el sector, además hemos sentido el respaldo por parte de la comunidad médica y las instituciones de salud para facilitar el acceso y tratamiento de los pacientes, lo cual nos genera confianza”, dice Julio César Acevedo, CEO de la compañía para Colombia y Perú.

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Por su parte, Ramman Wattamar, gerente general para América Latina de MSN Laboratories, destaca la presencia en la capital, dado que desde aquí atiende la operación en la región.

Nos decidimos por Bogotá porque es un mercado en el que tradicionalmente MSN Lab ha sido fuerte; ofrece una ubicación estratégica entre Suramérica, Centroamérica y el Caribe; y cuenta con una fuerza de trabajo calificada en el sector”, señaló.

Los proyectos no se detienen. Actualmente se desarrolla en la ciudad la renovación de infraestructura de Laboratorios Siegfried, empresa perteneciente al grupo argentino Roemmers. Con una inversión de US$11 millones está en proceso de ampliar sus plantas de producción y desarrollo de nuevas tecnologías.

Juan Pablo Benítez, gerente general de Siegfried, señala que este proyecto, además de ser de gran importancia para su empresa, ratifica la importancia que tienen la ciudad y el país en el sector farmacéutico en la región. “Gracias a los resultados hemos apostado por apoyar el desarrollo del sector en Bogotá”, comenta.

Sin duda se trata de un sector dinámico, atractivo para la inversión y alto generador de empleo, donde son bienvenidas las inversiones.

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