| 4/26/2018 12:01:00 AM

La IFC financiará grandes proyectos, como Transmilenio

La entidad financiará grandes proyectos en ciudades como Bogotá y Barranquilla

Las restricciones fiscales del presupuesto nacional han generado una reducción considerable de las garantías soberanas del gobierno central a las que tenían acceso los gobiernos municipales, que ahora se tienen que financiar por sus propios medios.

Esa necesidad de recursos que tienen las ciudades para apalancar principalmente los proyectos de infraestructura será aprovechada ahora por la Corporación Financiera Internacional del Banco Mundial (IFC por su sigla en inglés), que decidió financiar obras tan importantes como el desarrollo de troncales de Transmilenio en Bogotá y la canalización de arroyos en Barranquilla, lastre eterno de la capital del Atlántico.

Para esto la entidad abrió una nueva línea de negocios que en principio apoyará financieramente proyectos relevantes de estas dos ciudades, tomando el riesgo financiero directo de las alcaldías.

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“Creemos que Bogotá y Barranquilla están en una dinámica de inversión interesante y requieren muchos recursos para su desarrollo”, sostiene Carlos Pinto, gerente de IFC para la región Andina. Según él, la entidad contempla la inversión de alrededor de US$1.000 millones para estos proyectos y otros de infraestructura, como el programa 4G.

La IFC resolvió meterle mano a este tema, ya que uno de sus objetivos es contribuir a que las ciudades se vuelvan más competitivas y abordar de forma integral las necesidades más imperantes de estas en mercados emergentes.

Así mismo, la entidad siempre ha tenido claro que las intervenciones estratégicas en las ciudades tienen un gran potencial para reducir dramáticamente la pobreza urbana, generar empleos y mejorar la provisión de servicios y la productividad laboral.

En general, el programa de ciudades de la IFC apunta a mejorar la eficiencia y competitividad de una ciudad por medio del trabajo con el municipio en todos los niveles, desde reformas regulatorias hasta creación de capacidad en el sector privado y financiamiento a empresas privadas.

Así las cosas, la entidad ofrece una combinación de inversión y servicios de asesoría en áreas clave para respaldar la sostenibilidad e innovación en las ciudades, tales como energía, manejo de agua, construcción sostenible, manejo de desechos y transformación de desechos en energía, telecomunicaciones y transporte.

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Balance positivo

En los últimos cinco años, la IFC ha apalancado financieramente varios proyectos de sectores como salud, energía, educación, manufactura, agronegocios y financiero, entre otros.

El campo de la salud es precisamente uno de los renglones a los que ha incursionado con mayor fuerza. Es así como hizo una inversión de US$18,5 millones en el Centro Hospitalario Serena del Mar en Cartagena, hospital privado que será operado por la Fundación Santa Fe y también financió la Fundación Cardiovascular en Bucaramanga.

“Nuestro apoyo a Serena del Mar ampliará el acceso a servicios médicos de alta calidad en Cartagena y promoverá el crecimiento de empresas eficientes y efectivas”, dice Pinto.

La corporación suministra inversiones y servicios de consultoría para ampliar el acceso a servicios de salud de calidad, introducir innovación en el financiamiento y suministro de servicios y mejorar los niveles de calidad y eficiencia.

El portafolio activo de IFC en servicios de salud llega a más de US$800 millones, incluyendo hospitales, clínicas, cadenas de diagnósticos, farmacéuticas y tecnología médica.

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En materia de educación, Pinto destacó el apoyo a instituciones como la Universidad Javeriana, a la cual le prestó un total de US$30 millones para soportar su plan de expansión.

En agroindustria, anunció recientemente una nueva inversión para Alquería de US$20 millones, con el fin de impulsar el desarrollo sostenible del sector agrícola en Colombia. Esta nueva inyección de capital, a través de la cual la entidad aumentará su participación accionaria en la compañía, le permitirá a la empresa impulsar su crecimiento.

En general, los recursos aportados servirán para fortalecer la penetración de mercado con nuevos productos en zonas como la costa Atlántica y la del Pacífico; al igual que acompañar a la representación de Alquería en el oriente colombiano con Freskaleche en los procesos de distribución, acceso y transporte del lácteo en Santander y desarrollar nuevas sinergias lecheras con varios proveedores en el departamento del Meta.

“En Alquería nos sentimos orgullos del momento que vivimos actualmente. Los avances han sido grandes y seguiremos en compañía de la IFC construyendo nuestro futuro, que además implicará retos importantes para seguir madurando nuestra visión de marcas líderes. Todo esto contando con nuestros colaboradores, proveedores, un equipo humano motivado, altos estándares de calidad y creando valor y bienestar en la comunidad donde estamos presentes”, sostuvo Carlos Enrique Cavelier, presidente y coordinador de sueños de Alquería.

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En cuanto al apoyo al sector financiero, el ejecutivo resaltó un préstamo por US$150 millones a BBVA Colombia, con el fin de fortalecer la capacidad de esta entidad financiera para otorgar créditos de vivienda.

Esta operación forma parte de la relación entre la IFC y el Grupo BBVA, que en el pasado ha incluido inversiones en deuda y servicios de financiación al comercio exterior otorgado a sus subsidiarias en Paraguay, Perú, Chile, Argentina, Colombia y Turquía.

En el tema bancario, Pinto también destaca el respaldo de la entidad a Bancolombia y Davivienda en lo que tiene que ver con la emisión de bonos verdes. Según el directivo, “IFC tuvo el honor de ayudar a esos dos bancos a ser los primeros en América Latina en hacer este tipo de operación”.

La industria farmacéutica también ha tenido apoyo de la corporación, que aportó US$90 millones a Procaps de Barranquilla hace menos de un año, con lo que entró como accionista de la compañía. El objetivo: apoyar su expansión a nuevos mercados y promover el acceso a productos farmacéuticos y de salud en Colombia y otros países latinoamericanos.

Para el directivo de la IFC, esta empresa tiene un potencial de crecimiento considerable, lo que impulsó a la entidad multilateral a apoyarla con músculo financiero, pero también como un “partner estratégico”, toda vez que se dio a la tarea de traer a Colombia el conocimiento del tema farmacéutico a escala mundial para replicarlo.

Por su parte, en el sector energético habrá una explosión de proyectos de energía renovable, dice Pinto, por lo cual reafirma el interés de la corporación en invertir en programas de este tipo. El objetivo es coadyuvar en el desarrollo de energías renovables no convencionales: eólicas y solares.

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Explica que La Guajira tiene un gran potencial frente al tema y que es el sitio con mejor capacidad de generar energía eléctrica a partir de plantas eólicas. En este sentido, la entidad está analizando oportunidades de inversión allí, donde hay proyectos para más de 2.000 megavatios de energía.

En total, durante los últimos cinco años la corporación ha invertido en Colombia US$3.000 millones y su objetivo para los próximos cinco años es destinar un monto semejante para inyectar en los nuevos proyectos que ya tiene en la mira.

EDICIÓN 562

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