| 2/20/2009 12:00:00 AM

Pescando en rio revuelto

La minera Chinalco invierte US$19.500 millones en la endeudada Rio Tinto.

Las empresas chinas están aprovechando la difícil situación de los mercados internacionales para realizar inversiones de capital en todo tipo de compañías. Justamente ahora, la productora estatal de aluminio, Chinalco, anunció un acuerdo por US$19.500 millones con la australiana Rio Tinto, la mayor productora mundial de aluminio, segunda de hierro y quinta de cobre.

La alianza comprende una inversión de Chinalco por US$12.300 millones a cambio del 50% de su participación en nueve proyectos de Rio Tinto, que incluyen minas de hierro, cobre y aluminio. En el diario The Times se afirma que este movimiento le asegurará a China el suministro de los metales necesarios para sus fábricas y plantas de producción.

Una segunda parte del acuerdo otorga a la empresa china US$7.200 millones en bonos convertibles a acciones de Rio Tinto. Entonces, Chinalco podría duplicar su actual participación en la compañía minera de 9% hasta 18%, con lo que tendría poder de decisión en futuras inversiones y negocios.

"Esta transacción entregará un valor superior a los accionistas de Rio Tinto. La inversión en dinero de Chinalco por US$19.500 millones fortalecerá nuestro balance, incrementará nuestra flexibilidad para crecer mientras se recuperan los mercados y posicionará la compañía para la próxima década y más allá", expresó Paul Skinner, presidente de Rio Tinto, en un comunicado de la empresa.

Una vez aprobada por los organismos reguladores de Australia, esta será la mayor inversión financiera que haya realizado una compañía china en el extranjero. Algunos accionistas minoritarios de Rio Tinto han mostrado su inconformidad con este pacto. "Expresamos nuestra posición de que los derechos de los accionistas son primordiales. Esperamos participar más a fondo con la empresa para lograr un resultado aceptable para todos los accionistas", comunicó Legal & General Investment Management, propietaria del 5% de la empresa.

Para el diario The Age, de Sydney, el gobierno australiano temería una reducción de la inversión de Rio Tinto en ese país, donde es el mayor empleador de las comunidades indígenas. Pero lo cierto es que Rio Tinto no tenía muchas opciones ante los problemas económicos que enfrenta actualmente por la desaceleración del sector y las deudas que acumula. Según Business Week, Rio Tinto usaría este dinero para aliviar una deuda que asciende a US$38.100 millones, que incluye la compra del productor de aluminio Alcan, hace dos años.

Por si fuera poco, el precio de los metales clave de Rio Tinto (aluminio, hierro y cobre) ha caído más de 35% en el último año. Así, la gigante minera tuvo una caída del 50% en sus beneficios anuales, equivalente a US$3.680 millones, y anunció la reducción de 14.000 puestos de trabajo, 14% de su fuerza laboral.

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