| 4/26/2018 12:01:00 AM

Netflix crece, pero a los analistas les preocupa endeudamiento

La plataforma aumentó en usuarios, ingresos y utilidades. Sin embargo, se ha endeudado para hacerse a producciones propias, su mayor plus.

El crecimiento de Netflix no se detiene: resultados que sobrepasan las proyecciones, aumento de suscriptores y series originales que atrapan a un público que cada vez demanda más y mejores contenidos.

Sin embargo, hay preocupación entre algunos analistas en el sentido de que la plataforma tenga un alto nivel de endeudamiento y esté “quemando” mucho dinero, precisamente para hacerse a producciones propias, su mayor plus.

Series como ‘La Casa de Papel’, que se ha convertido en un verdadero fenómeno; ‘The House of Cards’; ‘Stranger Things’ y ‘Narcos’ han sido claves en el crecimiento de esta compañía, que acaba de lanzar con éxito la serie del cantante Luis Miguel, que saturó la empresa de servicios de video en streaming en su primer capítulo.

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Para apalancarse financieramente, anunció que recaudará US$1.500 millones, a través de la emisión de títulos de deuda senior, operación con la que prevé respaldar iniciativas corporativas, entre las que está precisamente el desarrollo de producciones de su propiedad.

La empresa tiene un presupuesto a largo plazo para películas y series televisivas de alrededor de US$17.000 millones y para este año contempla invertir específicamente US$8.000 millones.

Según informaron diarios como El Economista de México, el analista de Wedbush Securities, Michael Pachter, uno de los principales conocedores del mercado de streaming, aseguró a Business Insider que “los inversionistas están preocupados de que Netflix gasta dinero rápidamente y en grandes cantidades”.

Agregó que se espera que la compañía invierta dinero para fondear contenido propio por muchos años, pero advirtió que esta no ha tenido en cuenta que ya ha elevado el precio a sus suscriptores tres veces, mientras aumenta el ritmo en el que gasta el dinero.

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Las cifras registradas por la plataforma reflejan el buen momento por el que pasa: 125 millones de suscriptores en todo el mundo al primer trimestre del año (7,4 millones adicionales frente a los primeros tres meses del 2017, dato clave si se tiene en cuenta que los analistas preveían 6,3 millones) y un repunte considerable en el precio de su acción, que por ejemplo en marzo pasado se disparó a niveles récord en la Bolsa de Nueva York alcanzando US$333,98, después de que reportara un aumento en las suscripciones por cuarto trimestre consecutivo.

Del total de suscriptores, 119 millones son pagos y los 6 millones restantes corresponden a personas que están en un periodo de prueba del servicio. De la totalidad, 68,3 millones viven fuera de Estados Unidos.

El buen comportamiento en número de abonados también se refleja a nivel financiero. Según la compañía, en el primer trimestre de 2018 sus utilidades netas alcanzaron US$290 millones, 63% más que las ganancias alcanzadas en el mismo trimestre del año pasado.

Las utilidades por acción llegaron a 64 centavos de dólar, por encima de los 40 centavos reportados en los primeros tres meses del ejercicio anterior.

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En cuanto a ingresos, estos fueron de US$3.701 millones en el periodo analizado, superiores a los US$2.637 millones que alcanzó entre enero y marzo de 2017, registrando así un crecimiento de 40,3%. Según datos de la compañía, los analistas habían calculado unos ingresos de US$3.690 millones.

Las previsiones de la empresa para el segundo trimestre del año también son ambiciosas. Es así como espera un incremento de 6,2 millones de suscriptores para alcanzar 131 millones de abonados en total.

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