| 3/7/2019 12:01:00 AM

Francia es el mayor empleador extranjero en Colombia

CMA CGM, Egis, Poma, Ecole 42, L´Oréal, Crédit Agricole y Saint Gobain llegan o amplían sus negocios este año en Colombia.

El ‘tour’ de empresarios y turistas franceses por Colombia va a toda máquina. Sin tanto ruido, la inversión de ese país superó los US$3.000 millones en 2018, el doble de lo registrado en 2013.

Por ejemplo, pocos saben que Francia es el primer empleador extranjero en Colombia. El resultado surge al sumar las inversiones en compañías como Éxito, Sodexo, Renault y Teleperformance, entre otros.

Para detallar y ampliar la información sobre este interés, Dinero habló con el embajador de Francia en Colombia, Gautier Mignot.

El diplomático europeo anunció en primer lugar la inversión que la tercera naviera más grande del mundo hará en el Urabá antioqueño. Se trata de CMA CGM, que entrará de lleno en el proyecto Puerto Antioquia. “Esta compañía será socia aportando la mitad de la inversión prevista en esa infraestructura que es de unos US$600 millones”, anticipó Mignot.

Las obras de este nuevo puerto sobre el Mar Caribe estarían a cargo de la también francesa Eiffage. Esta constructora incrementó su presencia en Colombia con la compra de la firma local Puentes y Torones, y fue adjudicataria del nuevo puente Chirajara, en el vía Bogotá- Villavicencio.

Eiffage también ha sonado mucho en el proceso de venta de algunas de las concesiones 4G que mantiene la familia Solarte en proyectos del sur del país. Sin embargo, al cierre de esta edición no se había materializado este negocio.

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En cuanto a infraestructura, llama la atención que la fabricante de trenes Alstom, muy interesada en los proyectos de movilidad eléctrica en América Latina, no se presentó directamente a la licitación del metro de Bogotá. Sin embargo, sí lo hizo Stoa S.A., creada en 2017 como una filial de Caisse des Dépôts y la Agencia de Desarrollo de Francia para financiar infraestructuras en países en desarrollo.

En ese mismo frente, Setec y Sistra, dos compañías francesas con filiales en Colombia, participan en las fases de estructuración del proyecto y en el gerenciamiento del mismo.

En el segmento energético también hay interés en proyectos eólicos y solares. Empresas como Engie analizan oportunidades en Colombia. En materia industrial, en los próximos días está prevista la inauguración de una nueva planta de L‘oréal en Funza, Cundinamarca, que requirió inversiones por US$120 millones. “La nueva planta abastecerá la demanda presente y futura de Colombia y de los 13 países a los que se exporta la marca Vogue (Argentina, Uruguay, Chile, Ecuador, Perú, Panamá, Costa Rica, Guatemala, El Salvador, México, República Dominicana, Aruba y Curazao)”, explicó el embajador.

A esto hay que sumar la inversión que anunciaron el 11 de enero pasado la colombiana Tecnoglass con la francesa Saint Gobain para construir una nueva planta de US$160 millones en Galapa, Atlántico.

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Sin embargo, en el sector servicios parece haber más actividad entre los dos países. En diciembre pasado se conoció el interés de Crédit Agricole por abrir una oficina de representación en Colombia. Tendría el propósito de satisfacer las necesidades de crédito de las firmas francesas que ya están y las que desempacan maletas.

Así mismo, el gigante de las telecomunicaciones y sector defensa Thales quiere proveer la tecnología para la nueva sede del Ministerio de Defensa de Colombia.

Este año esa entidad tuvo que desallojar la sede central del CAN en Bogotá debido a los graves problemas estructurales del viejo edificio.

La apuesta de las compañías francesas pasa por los sectores industrial y servicios.

¿Viene Macron?

Representantes de 30 empresas de ese país estarán en Bogotá y Medellín como parte de una misión internacional que organiza una entidad similar a la Andi en Colombia (Medef). “Esperamos que en la delegación esté el presidente de Poma, así como directivos de L‘Oréal y Egis, entre otros”, dijo Mignot.

Del mismo modo, se llevará a cabo del 12 al 14 junio próximo una cumbre de educación superior, investigación e innovación.

“La idea es traer muchos científicos, agencias de investigación, rectores de universidades y empresas. Queremos llevar la cooperación científica a otra escala entre los dos países; que se puedan conformar proyectos franco-colombianos de investigación de un nivel más ambicioso abarcando de 20 a 30 investigadores en sectores como salud, ciencias humanas, ingeniería, entre otros”, explicó el diplomático.

Por último, los dos gobiernos trabajan para concretar este año una visita del presidente Emmanuel Macron a Colombia, algo que no tiene fecha ni confirmación por ahora.

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