| 9/28/2017 12:01:00 AM

Colombia es el principal productor y exportador de machetes en el mundo

Colombia es el principal productor y exportador de machetes en el mundo. ¿Cómo se mueve este negocio y quiénes son los principales jugadores? Radiografía.

El machete es a Colombia como la navaja a Suiza. Esta herramienta para el agro ha sido y seguirá siendo un elemento autóctono del país y su industria lo ratifica, pues Colombia es el principal productor y exportador mundial de machetes.

Manizales se consolida como el clúster de las empresas productoras de esta y otras herramientas agrícolas en las que el país ha venido ganando participación y representatividad. Datos de Procolombia indican que en 2016 las exportaciones de machetes sumaron US$23,3 millones, frente a US$22,5 millones de 2015, siendo CI Invermec (Incolma), Bellota y Herragro, los principales jugadores.

De la cifra registrada en 2016, US$23,1 millones correspondieron al departamento de Caldas, dato que representa 99% del total de las exportaciones. México, Cuba, Perú, Honduras, Guatemala, Costa de Marfil, Ghana, Brasil y Nigeria se convierten en los mayores destinos de exportación.

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¿Cuál es la clave para que el país sea tan fuerte en este mercado? Los empresarios atribuyen este desempeño a la calidad de los productos, el precio y la mano de obra calificada con la que cuentan las empresas, las cuales tienen una larga tradición en el negocio, pero además diversifican su portafolio con el fin no solo de atender las necesidades del mercado interno sino de sus clientes en el exterior.

Solo CI Invermec, por ejemplo, cuenta con unas 650 referencias de producto.

Esta empresa, que nació en 1960 como resultado de la alianza de inversionistas de la región con alemanes, hoy produce alrededor de 1,1 millones de machetes al mes y de esto exporta 80%, dice Javier Henao, gerente de ventas internacionales de la compañía.

Los machetes son la base productiva de la empresa, que hoy cuenta con 5 plantas en las que produce diferentes líneas de herramientas y que le permiten generar 1.200 empleos.

Por ejemplo, posee una de fabricación de brocas de acero rápido, única en los países de la Región Andina y una de las 4 en Latinoamérica.

Su inversión más reciente fue en una factoría de limas que puso en operación el año pasado y que hoy produce al 25% de su capacidad, que alcanza 6 millones de unidades al año. También tiene una fábrica de tijeras forjadas, producto del que elabora unas 60.000 unidades al mes y exporta 90%.

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Cuenta, además, con otra de productos troquelados, como palustres, cuchillas para guadañadoras y herramientas agrícolas.

Las dos líneas más importantes de exportación son los machetes y las tijeras. Con la primera llega a 30 países, principalmente de la región, pero también vende a Costa de Marfil, Ghana y Nigeria, mientras con las segundas abastece el mercado de Estados Unidos, México y Brasil.

Las exportaciones de Invermec representan alrededor de la mitad de las ventas, que en 2016 superaron los $130.000 millones, según datos de la Supersociedades.

En este momento la empresa está concentrada en sacar adelante un nuevo proyecto, dada su vocación exportadora. En 2018 pondrá en funcionamiento una nueva línea de producción, dice Henao.

A producir palas

Y mientras Invermec alista un nuevo proyecto, lo propio hace Bellota Colombia, empresa que además de machetes produce limas para afilado, cuchillas para guadañadoras y próximamente tendrá lista su planta para producir palas.

Carlos Efraín Polo, director comercial & marketing Suramérica de la compañía, asegura que el objetivo es empezar la fabricación de palas en enero próximo. La multinacional trasladó la operación que tenía en Brasil para Colombia y está realizando una inversión de US$1 millón para la ampliación de naves y construcción de obra civil para la adecuación de la maquinaria.

El objetivo es empezar a producir unas 8.000 palas diarias que se exportarán a Ecuador, Perú y los países del cono sur, con la idea de producir a futuro para las filiales del grupo.

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Bellota nació en España, pero en Colombia tiene presencia desde hace unos 30 años, produciendo limas y machetes y hoy genera 210 empleos, a los que se adicionarán 15 con la nueva planta. Tiene capacidad para fabricar ocho millones de machetes al año. De esa producción más de 80% va para el mercado de exportación.

En este momento la empresa es una comercializadora internacional que exporta a las filiales del Grupo y los principales mercados son México, Centroamérica, Región Andina, además de mercados como Kenia, Etiopía y Nigeria, en África.

Polo precisa que el mercado colombiano es de más o menos 1,2 millones de machetes al año y de esos la empresa aporta cerca de la mitad.

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En limas, de una producción de 11 millones de unidades al año, 60% va para el mercado de exportación y 40% se queda en Colombia.

Suramérica, Centroamérica y África son los principales mercados. También produce cuchillas para guadañadoras. La facturación de la empresa en 2016 fue de $65.176 millones, según la Supersociedades.

El caso de Herragro no es diferente. Los machetes son muy importantes, pero también lo son el azadón, las limas, las barras y las cuchillas para guadañadoras, entre muchos otros productos.

Esta empresa tiene presencia en el territorio nacional y exporta a 13 países todo su portafolio de productos, siendo muy relevantes los mercados andinos. Los productos de mayor exportación son las porras (martillo grande), aunque los machetes también tienen relevancia.

Andrés Echeverri, gerente general de la firma, explica que actualmente Herragro exporta 25% de la producción, pero la meta es en tres años llevar al exterior el 50%. Sus principales mercados son los países de la región, excepto Brasil.

Las inversiones realizadas por la empresa recientemente se han centrado en una reconversión tecnológica y hoy emplea alrededor de 300 personas.

Las apuestas de los empresarios de este sector se centran en que el agro continúe con su reactivación, pues si bien el mercado externo es su fuerte, el colombiano complementa su operación.

Dumping

A los empresarios del sector les preocupa la importación de productos de China. Andrés Echeverri, gerente general de Herragro, manifiesta que se trata de una competencia dura por las condiciones laborales con las que desarrollan la actividad industrial en el país asiático y lo difícil es que esta competencia no solo la deben enfrentar en el mercado local, también en los países a donde exportan. El dumping se ha convertido en el principal “dolor de cabeza” de los empresarios nacionales. A esto se suma la carga tributaria que, a su juicio, es muy alta, y el incremento en los precios de la energía y gas, que también son importantes.

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