| 7/5/2018 12:01:00 AM

El panorama de las exportaciones de aguacate hass colombiano

Colombia saca provecho del consumo creciente de aguacate hass en el mundo. Los países europeos son sus principales clientes y los empresarios también miran hacia Asia. Este es el panorama.

El crecimiento en el consumo de aguacate hass en el mundo no se detiene y Colombia le está sacando provecho. Así lo demuestran las cifras al alza de las exportaciones de este producto que en 2010 sumaban US$107.918 y el año pasado alcanzaron US$52,9 millones.

El trabajo desarrollado entre sector público y privado está dando sus frutos. Entre enero y abril de 2018, las ventas al exterior de las más de 40 empresas que exportan esta fruta llegaron a US$32 millones, frente a US$12,8 millones registrados en el mismo periodo del año pasado, según el Dane.

Cada día son más las posibilidades que se abren para quienes le apuestan a esta actividad. Si bien Estados Unidos no es por ahora uno de los mayores socios comerciales del aguacate colombiano, pues apenas el año pasado se dio vía libre a su exportación a este país, sí brinda grandes posibilidades a futuro, pues es el mayor consumidor del mundo con importaciones, que en 2017 sumaron US$2.700 millones, con un consumo per cápita que supera los 3 kilos al año.

Los empresarios no quieren dejar pasar esta oportunidad; sin embargo, el proceso no ha sido fácil. Daniel Galviz, director general de Hass Diamond, empresa con presencia en Risaralda, Caldas y Antioquia y que en este momento tiene 221 hectáreas entre siembra y producción, señala que aún falta mucho por hacer para que los productores nacionales logren sacar provecho de este mercado.

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Desde que el país norteamericano abrió las puertas al producto colombiano, en agosto del año pasado, se han exportado en total -entre todas las compañías- 4 contenedores que equivalen a unos 88.000 kilos. La certificación de las fincas es un proceso lento, que impide que el país pueda cumplir los protocolos en lo que a volúmenes se refiere, pues los compradores exigen continuidad de despachos semanales, un compromiso que no pueden asumir las empresas locales.

En este momento hay en el país seis fincas certificadas y con el visto bueno para exportar a ese mercado y la apuesta es que pueda sumarse un mayor número, que debe estar libre de plagas cuarentenarias. Solo cuando se logre este objetivo, Colombia podrá ser competitivo frente a países como Perú, México y Chile, que tienen programas continuos de despachos a la nación del norte.

Hass Diamond envió hace algo más de un mes su primer contenedor a Estados Unidos y lo propio hizo hace un par de semanas Pacific Fruits, que despachó su primer cargamento con 20 toneladas de la fruta y espera llevar a este destino entre 30 y 35 contenedores este año.

Rodolfo Ahumada, director comercial de Pacific Fruits, señala que además de la cercanía que brinda el mercado de Estados Unidos; el consumidor es constante y el producto colombiano es muy similar al de México, que es uno de sus principales proveedores.

“Colombia es el único que junto con México puede producir aguacate todo el año, debido a la variedad de departamentos en los cuales se cultiva y procesa. Esa es una ventaja competitiva”, destaca el empresario.

“Estados Unidos es un mercado exigente en productos agrícolas como el aguacate. Colombia debe garantizar la calidad y la trazabilidad, las oportunidades en los mercados internacionales se logran siempre y cuando se cumpla con los requisitos sanitarios y de sostenibilidad”, dice Felipe Jaramillo, presidente de Procolombia.

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Tanto Hass Diamond como Pacific Fruits están en pleno plan de crecimiento con el fin de asumir los retos que les impone el mercado. La primera proyecta tener al año 2022 un total de 1.500 hectáreas entre siembra propia y aliados estratégicos del negocio que están representados en otros productores. Hoy dirige 95% de sus ventas a Europa, 3% a Estados Unidos y el restante 2% se queda en el mercado nacional.

En tanto, la segunda, que hoy tiene unas 230 hectáreas sembradas en el Valle y Antioquia, planea para 2019 por lo menos 600 hectáreas, extendiendo su operación al Quindío. La empresa, además, cuenta con unos 300 productores que tienen presencia en 14 departamentos. En total, con los productores, trabaja con unas 1.400 hectáreas. En 2017 envió al exterior 272 contenedores con aguacate.

En Colombia el área sembrada de esta especialidad de aguacate crece entre 1.500 y 2.000 hectáreas cada año y hoy se registran alrededor de 15.000 hectáreas, siendo los departamentos de Antioquia, Caldas y Tolima los principales productores.

Al otro lado del charco

Los empresarios tienen claro que, si bien Estados Unidos es clave en sus proyectos y estrategias de crecimiento, no es el único. El mercado europeo es su gran aliado, siendo los países bajos los que más compran la fruta colombiana. El año pasado las exportaciones a este destino sumaron US$18,8 millones, de acuerdo con datos de Procolombia.

Sin embargo, hoy los productores han comenzado a validar oportunidades en el Medio Oriente y Asia, en donde la calidad y características del producto colombiano pueden competir de “tú a tú” con productos no solo de esa región, sino provenientes de otros mercados como el de Chile, Perú o México.

Pacific Fruits se convirtió en la primera compañía en llegar al Medio Oriente. El año pasado aterrizó en Dubái, que opera como un hub de conexión para la exportación a otros mercados, lo que le permitió llegar a Katar, Baréin y Kuwáit, países que tienen un alto poder adquisitivo.

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Ahumada manifiesta que ahora intentan ingresar a Arabia Saudita, en donde se abastecen con aguacate que llega de el Líbano pero que, según dice, no tiene altos estándares de calidad.

Los empresarios quieren sacar provecho de esta oportunidad que puede convertir al país en uno de los jugadores globales de esta fruta.

Mercado clave

El aguacate hass colombiano tiene interés en el mercado asiático en donde el Gobierno trabaja en los protocolos de negociación correspondientes con el fin de que los productores locales puedan empezar a exportar a allí.

“Si todo sale bien, el próximo año se debería abrir el mercado de China”, dice Rodolfo Ahumada, director comercial de Pacific Fruits. Este mercado resulta clave, pues el año pasado China importó 32.100 toneladas de aguacate, una cifra 1.000 veces superior a la de 2011. Esto hace parte de la diversificación de mercados con el fin de encontrar mejores posibilidades comerciales pues, por ejemplo, en el caso de Europa, los precios han comenzado a caer por la creciente oferta del producto.

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