| 2/1/2018 12:01:00 AM

Floricultores le apuestan a depender menos de San Valentín

Con nueva marca para el producto nacional y la meta de promover la compra de flores en distintos días del año, los floricultores buscan diversificar mercados.

Con 65 años de existencia, la industria de flores está en plena reinvención. Aunque el país ha logrado reconocimiento y se mantiene como el segundo productor mundial (solo superando por Holanda), llegó la hora de que los compradores de diferentes países sean conscientes de la alta calidad de las rosas o las hortensias colombianas, así como lo son del café nacional.

El sector está estrenado una nueva marca con la que busca atraer y retener compradores. “Ahora usamos el lema ‘Flores de Colombia, diversidad que inspira’, no solo para ratificar la calidad de las flores que producimos, sino también para evidenciar nuestra amplia oferta”, explica Augusto Solano, presidente de Asocolflores, gremio que reúne a 200 productores, los cuales responden por 65% de las exportaciones.

El posicionamiento de la nueva marca se hará de forma tradicional, en las redes sociales, con influenciadores y con el desarrollo de nuevas fiestas a nivel internacional en la que se adopte la costumbre de regalar flores.

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Actualmente, el día de San Valentín –14 de febrero– concentra la mayor parte de las exportaciones del año (20%), seguido de los días de la Madre y de la Mujer (muy celebrado en Rusia), pero el plan es crecer las ventas en fechas como el 22 de noviembre, que en Japón es el día de Fufu-no-hi, o día de la Buena Pareja Matrimonial, y se usa que los maridos regalen flores a sus esposas. En Estados Unidos, los floricultores nacionales se aliaron con sus competidores de California para crear el hábito de regalar flores el día de la mujer (8 de marzo), así como hicieron un trabajo de promoción para que se adquieran flores que sirvan para recordar a los soldados en el día de los caídos en guerra o Memorial Day (ultimo lunes de mayo).

“Nos estamos diversificando porque hay nuevas condiciones de mercado”, reitera Solano y agrega que en el mundo se venden alrededor de US$8.000 millones en flores y el consumo sube a pasos agigantados. Sin embargo, los competidores de Colombia también están produciendo más y más barato. Por ejemplo, en Kenia y en Etiopía se pagan US$3 por el trabajo de un día en flores (unos $9.000), mientras que acá son mínimo $26.000, dado que los empleos que generan las flores son formales.

Se estima que unos 600.000 colombianos dependen de este sector.

Foto: Augusto Solano, presidente de Asocolflores / Daniel Vélez, gerente de Flores Suasuque / Ricardo Samper, gerente de Fores de Serrezuela.

Efecto cambiario

Aunque el precio del dólar ha sido determinante para este negocio y cuando estuvo barato llevó a varios floricultores a la quiebra, ahora que ha subido de precio no ha impulsado tanto a las flores como se esperaba. Solano atribuye ese menor empuje a la competencia de los africanos, que además tienen la ventaja de estar más cerca de Europa y a donde ya llegaron productores colombianos a montar cultivos, así como al incremento de los fletes del transporte aéreo (lo que ha motivado los envíos por barco, que hoy ya representan 3% de las exportaciones).

De todas maneras, las cifras de exportaciones de enero a noviembre sumaron US$1.306 millones y 228.045 toneladas, lo que representa un aumento anual de 7,3% y 5,2% respectivamente.

La clave, insisten en el gremio está en la innovación o reinventarse. Ese es el caso de Flores Suasuque, una empresa que lleva 40 años en el mercado y que hoy ya está en manos de la segunda generación. Su gerente, Daniel Vélez, comenta que comenzaron con rosas (que es la principal flor de exportación del país) y fueron probando con otras flores hasta que llegaron a las alstroemerias y se especializaron en ellas.

“Anteriormente eran un producto barato de 10 o 12 centavos de dólar, pero con tecnología las alstroemerias se han posicionado como equivalentes a las orquídeas, por su larga duración –entre 14 y 15 días–”, explica Vélez.

Tras dos cuasiquiebras y luego de mejorar su logística y sus costos, este floricultor ha logrado ajustar su producción para exportar todo el año y no solo en fechas especiales y, a diferencia de muchos colegas, su principal mercado no es Estados Unidos, sino Nueva Zelanda y Japón.

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Solo rosas

El caso de Flores de Serrezuela, que está concentrada en producir clavel, miniclavel y rosas rojas y que exporta a 15 países, es distinto. Su apuesta ha estado en no enfocarse tanto en el precio del dólar, para lo cual usa coberturas cambiarias, sino en mejorar su productividad a punta de crear un mejor ambiente laboral para sus 850 empleados. “Estamos reteniendo talento y empoderando más a nuestros colaboradores, incluso hemos estudiado alternativas de automatización y aprovechamos tecnologías desarrolladas por Ceniflores, que es el centro de investigación del sector”, asegura Ricardo Samper, gerente de esta compañía, también familiar, y fundada en 1985.

Con las nuevas apuestas de los floricultores y la marca país se puede esperar una buena cosecha en 2018.

Radiografía regional

El país cuenta con 75.000 hectáreas dedicadas a la producción de flores, lo que da para exportar más de US$1.300 millones. Otros cultivos como la palma se despliegan en 500.000 hectáreas y sus ventas externas, que están en pleno crecimiento, bordean los US$400 millones.

De la producción nacional de flores, 70% se produce en la Sabana de Bogotá. 27% en Río Negro y el resto en el Eje Cafetero.

La Sabana está especializada en producir rosa, clavel y alstroemerias. En Antioquia su fuente son los crisantemos y las hortensias, mientras que en el Eje se han concentrado en follaje y flores tropicales. Este sector genera 14 empleos por hectárea y, según las cuentas de Asocolflores, pese a que las flores solo responden por 7% de la producción agropecuaria nacional (la más grande es la caña de azúcar), los floricultores pagan 16% de renta de todo el sector agro.

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