| 5/2/2019 12:01:00 AM

Las grandes empresas de Colombia están invirtiendo en 'startups'

La innovación abierta se ha vuelto un puente para unir lo mejor de dos mundos: el de las empresas tradicionales y el de los emprendedores con startups.

Esos emprendimientos de base tecnológica que se caracterizan por tener fascinantes historias que empiezan en garajes u oficinas compartidas y que luego crecen a toda velocidad, de repente se convirtieron en una percepción de amenaza para las empresas tradicionales.

Su agilidad en los procesos y su capacidad de resistencia al cambio les da ventajas al momento de innovar. Es así como han surgido propuestas disruptoras que están transformando diversas industrias alrededor del mundo. Sin embargo, desde las empresas tradicionales, las de toda la vida, encontraron otra forma de llamarlas: aliadas.

Se dieron cuenta de que el panorama está lleno de oportunidades y la forma como se están relacionando con ellas es la innovación abierta.

Esto significa que las iniciativas de innovación no tienen fronteras: el talento y otras compañías de afuera pueden traer ideas atractivas para el negocio establecido.

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Las formas de relacionarse son variadas. El escenario puede ser una hackatón en la que se reúnen desarrolladores y creativos, a manera de concurso, para solucionar un problema.

Podría ser integrar modelos de corporate venturing que van desde la incubación de ideas, la aceleración de proyectos o la disposición de recursos financieros a través de un vehículo de inversión, entre otros.

Tener participación en un emprendimiento de base tecnológica, o incluso adquirirlo, deriva no solo en la generación de ingresos a partir de esos nuevos negocios, sino además en incrementar el patrimonio porque estas compañías se caracterizan por crecer más rápido que la empresa tradicional.

La tendencia se está moviendo, desde la visión de Luis Hernández Alburquerque, CEO de la consultora Alsis, hacia distintos tipos de colaboración con startups.

“El modelo depende del nivel de madurez en el que se quiere identificar la oportunidad. Si la quieres en etapa temprana, medianamente temprana, o lista para salir al mercado”, dijo Hernández a Dinero.

En etapa temprana el riesgo es mucho más alto porque es una empresa en proceso de creación que no ha validado si realmente hay un potencial de mercado.

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Pero luego va pasando por un embudo en el que la validación reduce la incertidumbre. En esa etapa genera menos riesgo, pero vale más.

“Cuando haces la inversión tienes que decidir en qué etapa la quieres. Puede ser barata, pero hay mayor riesgo o un poco más cara pero hay menor riesgo”, enfatiza Hernández.

Desde todas las industrias

En Colombia hay compañías que se están tomando muy en serio el asunto.

De acuerdo con Jorge Mario Velásquez, presidente del Grupo Argos, desde esa holding tienen una iniciativa en la que han comprometido US$54 millones para invertir en negocios disruptivos complementarios o afines a sus operaciones, como en construcción y energía. Han inyectado capital incluso a startups de Silicon Valley.

En el Grupo Sura, según dijo a Dinero su presidente David Bojanini, hace dos años y medio crearon Sura Ventures para invertir en empresas fintech (startups del sector financiero), insurtech (del sector asegurador) y healthtech (del sector salud).

Con este vehículo han invertido US$30 millones en 11 compañías.

Una cifra cercana a los US$30 millones es lo mismo que ha invertido EPM Ventures, del Grupo EPM, en 11 empresas con operaciones en Colombia, Brasil, Guatemala, Chile y Estados Unidos.

Por otra parte, Sodimac y Corona tienen en conjunto la aceleradora Sodimac Corona para impulsar startups de la industria de retail y manufactura.

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Cemex dispone de un capital de riesgo con Cemex Ventures y tiene una competencia regional cada año para el sector de la construcción.

De otro lado, el Puerto de Cartagena avanza con una aceleradora que busca emprendimientos de base tecnológica que ofrezcan soluciones innovadoras para transformar el comercio exterior.

Con las fintech

El sector financiero es referente de este tipo de iniciativas por la relevancia que han adquirido las fintech a nivel mundial.

Mastercard Start Path es una iniciativa global que busca emprendedores de todos los continentes.

A manera de reality, Visa tiene una competencia global denominado Visa Everywhere Initiative y varias iniciativas colombianas han llegado hasta la final regional.

En nuestro país el Grupo Aval tiene un Digital Lab en el que trabaja en alianzas con el ecosistema fintech, pero también con universidades y emprendedores de otros sectores.

Bancolombia tiene una alianza con Plug and Play, una aceleradora de emprendedores en Silicon Valley. Además, ha analizado más de 500 emprendimientos realizando pilotos y materializando relaciones comerciales “de gran valor estratégico”.

Davivienda ha reclutado varias fintech para sus operaciones y desde la Fundación Bolívar Davivienda, participan en ese sentido de distintos eventos que congregan al ecosistema emprendedor.

En BBVA tienen la competencia fintech más grande del mundo. Con el Open Talent, el concurso que tiene versión local en Colombia y la mundial en Europa, ha sumado más de 6.000 startups participantes en más de 80 países en 10 ediciones.

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Iniciativas que demuestran que innovar con la puerta abierta puede ser muy estratégico hacia al futuro.

Más que competencia, en el mundo corporativo se están construyendo entornos colaborativos, todos en busca de la palabra de moda: disrupción.

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