| 10/25/2018 12:01:00 AM

Las exportaciones de fajas colombianas siguen al alza

Las fajas y prendas de control nacionales se consolidan en el exterior. Con calidad y diseño compiten frente a productos de China e India. Esta es una radiografía de la categoría.

Las consumidoras estadounidenses, mexicanas y ecuatorianas se han convertido en las principales compradoras de las fajas y prendas de control colombianas.

Entre enero y julio de este año las ventas externas de este tipo de prendas registraron un crecimiento de 22%, con un total de US$30 millones, frente a US$24,5 millones registrados en el mismo periodo de 2017; siendo Estados Unidos el país de mayor demanda, con más de 50% de estas compras, seguido de México y Ecuador, de acuerdo con un análisis de Procolombia.

Colombia es el principal exportador de prendas control y fajas en la región y el tercero en el mundo, siendo Antioquia y el Valle del Cauca los mayores centros de producción. En 2017, 74,9% de las exportaciones de esta categoría correspondió a fajas, mientras 17,7% lo aportaron las demás prendas y complementos de vestir para cualquier uso.

Los datos de Procolombia indican que el año pasado las ventas de este tipo de prendas llegaron a 39 destinos y un total de 107 empresas comercializaron sus productos en otros mercados por valores iguales o superiores a US$10.000. Las ventas externas constituyeron 0,3% de las exportaciones no minero-energéticas del país en el último año.

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Desde hace varios años, el mercado externo se ha consolidado como uno de los grandes aliados de las empresas dedicadas a esta actividad, la cual inició muy enfocada en las prendas de control y fajas posoperatorias en la década de los 90, pero que luego pasaron a lo estético; lo que permitió que la categoría empezara su proceso de crecimiento, el cual consolidó años después cuando le agregaron el componente de moda.

Las empresas locales se caracterizan por fabricar prendas con valores agregados como bandas para la corrección de postura, bandas abdominales para elevar la temperatura corporal o textiles con propiedades especiales y existen variedad de diseños adaptados a las necesidades del cliente, ya sea para moldear caderas, abdomen, cintura, piernas, glúteos o busto, con productos como bodys, camisetas, panties y brasieres, entre otros.

Europa, en la mira

Ahora uno de los grandes retos, dice Lorenzo Velásquez, director de Conocimiento de Inexmoda, es conquistar el mercado europeo, países en donde el tema estético no ha sido tan preponderante.

Según Procolombia, existen oportunidades en Alemania, Arabia Saudita, Bolivia, Canadá, Chile, Costa Rica, Ecuador, El Salvador, España, Estados Unidos, Francia, Guatemala, Honduras, Japón, México, Perú, Puerto Rico, Reino Unido, República Dominicana y Sudáfrica.

Una de las grandes firmas exportadoras es Forma Tu Cuerpo, empresa que vende sus productos en más de 15 países, que incluyen México, Costa Rica, República Dominicana, Estados Unidos y Austria, entre otros.

En solo 11 años, esta empresa pasó de ser una pequeña unidad productiva con menos de 10 empleados, a una multinacional con más de 100 trabajadores y con operaciones propias en tres países. En 2008 abrió dos tiendas en Houston, Estados Unidos, dos en México, además de las que tiene en Bogotá.

La proyección que tiene la organización el próximo año es adelantar un proceso de expansión en la región y en Europa por medio de franquicias e incrementar el número de distribuidores.

El volumen de exportaciones mensual varía entre 50% y 60% y la expectativa, según su gerente Rocío Vega, es consolidar los mercados donde están presentes y seguir expandiéndose. La proyección de crecimiento en materia de exportaciones es de 20%.

La firma bogotana Fajas Lady, que se dedica a la fabricación de prendas de control, siendo muy fuerte en prendas posoperatorias, hace lo propio. Exporta 85% de su producción que en este momento es de 5.000 unidades al mes.

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Sus principales mercados de destino son Ecuador, Perú, República Dominicana, Estados Unidos y Europa en donde ya han comenzado a atender población latina que cada día toma más importancia en esta zona del mundo.

Ximena Ramírez, gerente de la compañía dice que la estrategia de la organización se centra en calidad, precio y cumplimiento. Ramírez señala que en el país norteamericano la competencia es muy grande, dado el ingreso de altos volúmenes, especialmente de países como China e India. Sin embargo, allí la compañía tiene proyectado montar una comercializadora, iniciativa que espera concretar el próximo año, con el fin de atender de forma directa y sin intermediarios.

Con la generación de 40 puestos de trabajo, en su mayoría madres cabeza de familia, la firma se propone reemplazar el “hueco” que dejaron las exportaciones a Venezuela. El objetivo de esta organización para el presente año es alcanzar un crecimiento de 16%.

Los mejor de este panorama es que las oportunidades están dadas, pues el año pasado las importaciones mundiales de ropa de control fueron US$759,7 millones, siendo Estados Unidos (16,6%), Japón (13,3%) y Alemania (4,5%) los principales compradores.

Grandes desafíos

Aunque esta categoría de prendas de vestir avanza por buen camino, tiene desafíos que debe enfrentar. Uno de ellos es la falta de mano de obra, pues se requiere de personal altamente calificado. Otro tema, según Lorenzo Velásquez, director de Conocimiento de Inexmoda, es la necesidad de tener un mayor conocimiento del consumidor en mercados como el europeo porque no todo el mundo utiliza este tipo de prendas para lo mismo. Un tercer aspecto es el aumento del precio de los insumos y materias primas generado por el impacto de la tasa de cambio; y, por último, el surgimiento de empresas informarles que no cumplen con el pago de salarios justos o prestaciones sociales, las cuales ofrecen productos en el mercado internacional y local a muy bajo costo y con baja calidad, manifiesta Rocío Vega, gerente de Forma Tu Cuerpo.

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