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| 6/16/2020 12:01:00 AM

La apuesta de la española Cox Energy en Colombia

Con inversiones por US$70 millones en cinco proyectos de generación en el país, esta filial mexicana de una empresa española quiere dinamizar el negocio. Esta es su apuesta.

Cox Energy Americas quiere convertirse en la primera compañía de energía fotovoltaica en cotizar en una bolsa de valores latinoamericana. Los países de la región son considerados el paraíso de las energías renovables, solar y eólica. Pero hasta el momento ninguna empresa ha ido al mercado de valores.

Pero esta firma de capital español y sede principal en México hizo a finales de mayo la solicitud formal ante la Comisión Nacional Bancaria y de Valores de México para que la autorice a cotizar en la Bolsa Institucional de Valores (BIVA) como Cox Energy Americas. Así espera apalancar sus ambiciosas inversiones en la región.

Enrique Riquelme, fundador y CEO de Cox Energy Solar –matriz de la firma mexicana Cox Energy Americas–, espera que esa autorización marque el inicio de una nueva era para las empresas de energías renovables en la región. En efecto, en Europa muchas empresas de este sector cotizan en bolsa, pero en América Latina no ocurre lo mismo.

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A Riquelme le gusta ser pionero. Nacido en Cox, una población de la provincia de Alicante, a sus 31 años tiene una de las compañías de energías renovables más dinámicas de la región, con 36 parques solares en su portafolio, una capacidad de generar más de 1.800 Mw y contratos de venta de energía eléctrica por más de US$350 millones.

Llegó a América Latina en plena crisis financiera de 2009, cuando Europa pasaba por una de sus peores crisis y muchos jóvenes decidieron salir a buscar oportunidades al otro lado del mundo.

Con 20 años y algunos conocimientos básicos en infraestructura, el negocio de su familia, probó suerte primero en Brasil y luego en Panamá, atraído por el boom inmobiliario y de infraestructura. Allí creó una empresa con los recursos que obtuvo de hipotecar su apartamento en Alicante, y suministraba materiales para las empresas encargadas de la ampliación del Canal de Panamá.

Esta experiencia le generó buenos rendimientos y, de paso, le posibilitó participar en negocios de infraestructura en otros países de Centroamérica. Pero su incursión en un negocio de energías en Guatemala le abrió las puertas y le marcó el interés por el sector de energías renovables.

Cox Energy Americas podría convertirse en la primera empresa de energía solar en bolsa en América Latina.

Riquelme explica que en 2012, cuando desarrollaba negocios de energía e infraestructura, empezó a proyectar su futuro en el negocio de la energía y a trabajar en ese propósito. Así nació formalmente en 2014 Cox Energy Solar, que hoy tiene un portafolio de generación en América Latina y comercialización en Europa.

Para 2016 su firma incursionó en el negocio de comercialización de energía en España y tras ganar licitaciones en Chile y México, por más de 700 Mw, con socios estratégicos, empezó a expandirse. En Chile, la compañía ganó una licitación de 264 Gwh anuales, por 20 años.

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Un año después Riquelme comenzó a hacer desinversiones estratégicas de granjas solares de gran escala y ganó una nueva licitación en México para comercializar energía eléctrica. Ese mismo año cerró el mayor PPA o acuerdo de venta de energía privado en la historia de Europa, por 660 Mw por 20 años y desarrolló la plataforma europea de promoción y generación Nesos. En Chile también obtuvo un acuerdo de venta de energía, por 20 años, con Walmart.

El portafolio de Cox Energy Holding tiene más de 100 proyectos en el mundo, que suman 4.000 Mw.

La reconquista

La creación en 2019 de Cox Energy América para atender el mercado Latinoamericano y de Ibox, para el mercado europeo, marcó una nueva etapa en el desarrollo empresarial de la compañía y en la carrera de Riquelme.

Por un lado, porque consolida las dos áreas de especialización de la compañía: como generador de energía solar fotovoltaica y como promotores de proyectos para inversión por parte de fondos de pensiones o fondos de infraestructura. En este caso, se encargan del diseño y ejecución hasta ponerlos a funcionar y luego desinvierten.

En generación, se trata de proyectos pequeños y medianos, por abajo de 100 Mw, y que suman 1.400 Mw. En ellos participan como promotores, y esperan poner en funcionamiento 2.000 Mw para luego desinvertir.

De los proyectos de generación el 57% están en México, en Chile tienen un 32% y en Colombia, Centroamérica y el Caribe estará el porcentaje restante.

De acuerdo con Riquelme, el "objetivo en el plan que trazamos para el periodo 2020 a 2024 es tener 1.400 megavatios en operación entre los tres países grandes, y Centroamérica".

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En Colombia están previstos cinco proyectos de energía solar fotovoltaica en los departamentos de Tolima, Atlántico, Córdoba, Sucre, Cesar y Boyacá.

Estos son Pradera, con 20 Mw, Granja, con 10; Quillagua, con 18, Valle con 23 y Cultivo, con 37. La inversión será de aproximadamente US$70 millones, considerando los costos promedio de inversión en el sector, dice Riquelme.

Los directivos de Cox Energy Solar estiman que cada uno de los proyectos generarán 250 empleos, entre directos e indirectos, la mayor parte en la etapa de construcción.

Los mayores proyectos de energía solar de Cox Energy hoy están en México y Chile. Pero Riquelme considera grande la apuesta por Colombia, pues el país ha entrado recientemente, pero con mucha fuerza, en el mercado de las energía renovables, con perspectivas muy positivas.

Reconoce que la matriz de energía en Colombia es muy limpia. Pero cree que las subastas para ampliar la participación de las renovables, y una población joven consciente de cuidar el planeta hacen al país uno de los más atractivos para estas nuevas energías.

La llegada de la empresa de Riquelme a la bolsa de México no solo le implicará ser pionero en la financiación de la primera empresa de energía solar fotovoltaica. También apalancar proyectos en Latinoamérica con buena energía.

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