| 9/28/2017 12:01:00 AM

Silicon Valley criollo: La explosión de los negocios digitales colombianos

La explosión de negocios en la era digital está probando el talento de los colombianos. Plataformas de economía compartida, telemetría, analítica avanzada y predictiva hacen parte de las nuevas apuestas.

El poder de la era digital en la economía parece indiscutible. Se trata de un mercado que mueve en el mundo oportunidades de negocios por US$4,5 billones y que en Colombia genera ya más de 100.000 empleos y aporta 3,2% al Producto Interno Bruto, según el Ministerio TIC.

Este movimiento se ha extendido de manera vertiginosa durante la última década, impulsado por el creciente interés que tienen los distintos sectores económicos de ‘subirse a la ola’ de la transformación digital.

La tendencia se refleja en Colombia en el crecimiento del número de empresas dedicadas a los negocios digitales. Algunas se han dedicado a crear aplicaciones y plataformas de economía compartida, otras se están especializando en analítica avanzada, analítica predictiva, Fintech o telemetría. Se trata de una nueva generación de empresarios que están marcando nuevos hitos en el mundo de los negocios.

Marco Casarin, gerente de Microsoft Colombia, explica que “no se trata de unos jóvenes ‘raros’, encerrados en un garaje, inventando cosas” sino de un negocio “basado en innovación en el que cada día surgen más empresas interesadas en crear las mejores plataformas tecnológicas para que otras estén a la vanguardia en la transformación digital”.

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Aunque su participación dentro del PIB todavía es pequeña, si se compara con sectores tradicionales como la banca, el agro o la industria, los ejemplos de nuevas empresas colombianas creadas bajo el modelo de negocios digitales ya se cuentan por miles.

Durante la Rueda de Negocios Colombia 4.0 Softic que terminó el pasado 21 de septiembre liderada por Fedesoft, la presidente del gremio, Paola Restrepo, destacó que la alianza para promover la internacionalización de estas empresas –desarrollada conjuntamente con el Ministerio TIC y Procolombia– ha beneficiado a unas 2.000 empresas en el país durante más de una década que lleva este tipo de encuentros.

“El país necesita de estos negocios de base tecnológica para llevar a Colombia a hacer parte dinámica de la economía digital que hoy está transformando el mundo. Una economía que, según expertos, representa una oportunidad de mercado de US$4,5 billones”, asegura el gerente de Microsoft.

De hecho, esta compañía en Colombia cuenta ya con 6.000 socios de negocios y más de 60.000 desarrrolladores que se dedican a innovar y crear nuevas plataformas. En América Latina, el número de socios que utilizan herramientas de esta compañía para desarrollar tecnología en la nube ya supera los 64.000 y en el mundo alcanza los 305.000 según Casarin.

Pero no solo los jóvenes emprendedores están moviendo el negocio digital en el país. La dinámica que muestra el sector captó la atención de talentosos inversionistas y expertos en gestión empresarial que han decidido apostar por los nuevos negocios tecnológicos.

Uno de los grupos que hace poco decidió entrar en el mundo digital es Bición, del que hacen parte reconocidos banqueros y ejecutivos colombianos.

Jorge Mejía, presidente hasta abril de este año de General Motors Colmotores en Colombia, es uno de los fundadores de este grupo, que ha encontrado interesantes oportunidades en el sector.

Junto con su hermano Juan Francisco Mejía, quien presidió la compañía G4S; Guillermo Alberto Isaza, ex vicepresidente de Citibank experto en asuntos financieros, y el abogado en temas comerciales y administrativos José Joaquín Bernal, decidieron apostar por las compañías que buscan ‘romper’ en negocios digitales.

Mejía explica que con su equipo logran transmitir a los emprendedores la gestión y experiencia bajo el estilo de consejería, tratando de definir los objetivos y el camino financiero y operativo para lograr el éxito.

Dentro del portafolio de Bición están compañías como Direktio, especializada en analítica avanzada aplicada a mejorar el funcionamiento del sector de salud. Otra de las iniciativas que apoyan tiene que ver con una aplicación para digitación de documentos, que facilitan el manejo de datos; así como un proyecto de internet de las cosas que permitiría a las empresas de servicios públicos recopilar la información desde la fuente, ya sea medidores de agua, gas o energía en las viviendas, y que llegaría directamente a los servidores de las empresas, eliminando errores, fallas o demoras.

Pero, aunque las oportunidades son inmensas en el emprendimiento digital, Mejía tiene clara la principal queja de los emprendedores: el exceso de regulación. Para el experto, las compañías nacientes se quedan sin oxígeno porque no solo deben preocuparse por sacar adelante sus negocios sino lidiar con impuestos, todo tipo de regulaciones sanitarias, autorizaciones de la Dian, certificaciones bancarias o de seguridad social. 

Un tema que a lo mejor el Gobierno también podría solucionar si se montara en la transformación digital.

Qoopa

Empezar de nuevo

Aunque muchos emprendedores se quejan de que en Colombia los fracasos empresariales son duramente castigados, hay quienes han sobrevivido a ellos, y siguen adelante. Así lo asegura Hernán Buitrago, ingeniero electrónico de la universidad San Buenaventura y uno de los fundadores de Qoopa, plataforma digital enfocada en mejorar la atención y prevención en salud.

Buitrago recuerda que, después de crear una página de apuestas en línea para partidos de fútbol, cuyos resultados no se vieron en la monetización, y luego de perder dinero con una cancha de paintball y un negocio de mercado electrónico y venta de celulares, en el cual fue víctima de los asaltantes, en 2012 recibió el apoyo de Carlos Barahona, fundador de la compañía de hardware PC Smart, y ahora su socio en el desarrollo de proyectos digitales.

La primera iniciativa conjunta fue Mamá Abcd, un medio de educación materna que, a través de una aplicación desarrollada para Saludcoop, ofrecía información a las madres para prevenir futuras complicaciones, reducir los riesgos de ir a salas de emergencia y contar con una conexión a la historia clínica, ecografías, exámenes, riesgos y hasta calendario gestacional.

Esta iniciativa les ha abierto las puertas para desarrollar otras aplicaciones orientadas al tema de la salud, y actualmente avanzan negociaciones con otras EPS e IPS.

Pero no es el único proyecto en el que trabaja Qoopa. Al identificar los niveles preocupantes que alcanza el robo de celulares, decidieron crear un dispositivo antirrobo para Andorid, algunos iOS y computadores, denominada Nodos.com.co. Esta permite no solo rastrear el equipo sino recuperar la información, bloquear el dispositivo y encriptar los datos. Este servicio ya lo vendieron para el programa Computadores para Educar en casi 400.000 dispositivos.

Qoopa también tiene una aplicación para digitalizar formularios que facilita las labores en entidades financieras, universidades y aquellas que deben procesar gran cantidad de información. El año pasado las ventas de esta compañía, que cuenta con el respaldo tecnológico de Microsoft, alcanzaron los $1.600 millones y este año Buitrago prevé que llegarán a $5.200 millones.

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Direktio

¡a su salud!

Entender los problemas de la política pública y la destrucción de valor en el sector salud se convirtió hace seis años en el principal reto de un grupo de emprendedores que, luego de trabajar en analítica avanzada, desarrollaron una gran capacidad para el manejo de la información del sector y desarrollaron la primera central de riesgo de salud: Direktio.

Desde entonces, contribuir con el cuidado del ser humano se convirtió en el mantra para Juan David Escobar, su primo Joaquín Soto Zuluaga y su amigo Julián Felipe Ruiz Vega, tres ingenieros que iniciaron con el negocio de consultoría y luego desarrollaron un software que les permite a las entidades identificar los riesgos de salud de sus afiliados y atenderlos adecuadamente. El sistema parte del principio según el cual es mejor prevenir que curar, pues el avance de las enfermedades genera sobrecostos al sistema; de hecho, actualmente 4% de los pacientes crónicos en el país consumen cerca de 60% de los recursos del sistema. Hoy entre sus clientes están no solo EPS e IPS que comparten el principio de centrarse en el ser humano, sino también gremios como Acemi, la Secretaría de Salud de Medellín y Comfama.

La búsqueda de una ronda de capital para ampliar los negocios digitales en el sector de la salud los llevó a sumar fuerzas con Bición Business Transformation, un grupo de consejeros empresariales con amplia experiencia en gestión de negocios que, además de asesorarlos, aportan capital. Con una renovada visión del negocio, la compañía espera alcanzar el próximo año ventas cercanas a los $3.000 millones, de acuerdo con Escobar.

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iData

El arte de la anticipación

Analítica predictiva y analítica avanzada son los temas que maneja esta compañía paisa, que hoy se precia de liderar en el mercado colombiano de modelos predictivos. Byron Quintero y Víctor Hoyos son los socios que manejan esta compañía, creada en 2012 y que se especializa en los modelos de predicción con base en big data.

La empresa ya tiene casos de éxito para mostrar: en el Metro de Medellín han logrado reducir sus costos gracias a la identificación del movimiento de sus pasajeros, que les permite definir la frecuencia y las estaciones que requieren atención prioritaria para que el sistema funcione bien. Lograron desarrollar un modelo para identificar operaciones tipo ‘pitufeo’ de dinero y en una la compañía de pensiones y cesantías montaron un sistema de ventas privadas de clientes para mejorar su desempeño. Otros clientes que cuentan con herramientas de iData son la cadena de almacenes Éxito y Bancolombia.

Byron Quintero, gerente de iData, explica en qué consiste el servicio de su compañía: “nuestras herramientas de analítica avanzada y predictiva permiten no disparar con una escopeta, sino con un rifle de alta precisión”. Estos servicios de información predictiva son fundamentales para mejorar el desempeño en todos los sectores, que han visto en la transformación digital una herramienta clave. Y esto les permitió alcanzar ventas por $1.700 millones hasta septiembre y tienen previsto que podrían llegar a los $3.000 millones a diciembre. El año pasado las ventas fueron de $1.530 millones.

Houspoon

Mesa común

Las plataformas de economía compartida no solo tienen como protagonistas a marcas reconocidas como Uber, Waze o Airbnb. En Colombia, un par de emprendedores decidió acoger este concepto para el negocio gastronómico y, de la mano de herramientas digitales, lanzó Houspoon.

Se trata de una aplicación que busca conectar dos públicos: las personas a las que les gusta cocinar para otros y quienes buscan comer algo diferente, hecho en casa, asegura Santiago García, el director de mercadeo de la plataforma.

La idea surgió de Jaime Reyes, un colombiano apasionado por la cocina que vive en San Francisco y quien vio la oportunidad de promover esta conexión. Durante un viaje a esa ciudad, Santiago García, quien entonces trabajaba en Uber, analizó con Reyes el tema y coincidieron en darle una buena ejecución. 

La plataforma se lanzó en Colombia, pero fue en Silicon Valley donde consiguieron recursos por US$150.000 para ponerla en marcha, junto a un equipo de socios integrado además por el desarrollador Germán Muñoz y el argentino Iván Ojeda. En unas semanas saldrán por una segunda ronda de inversión para expandir el negocio, por US$1 millón.

En Colombia ya opera Houspoon con 50 chefs inscritos, entre los cuales se destaca Jorge Iván Castro, conocido por sus cenas clandestinas. La plataforma ya tiene 150 invitados inscritos y la meta es que antes de finalizar el año haya 1.000 registros y 100 eventos mensuales, en los que los cocineros crearán menús especiales que los invitados pagan por la misma plataforma.

WiZenz

Alguien nos mira

Un proyecto de monitoreo remoto de variables, o telemetría, que inició hace una década Darlin Lizcano junto a un compañero de carrera, mientras estudiaba ingeniería electrónica en la Universidad Nacional, fue la base de WiZenz, la empresa digital que está transformando la logística de las empresas del país.

El ingreso dos años después de José Luis Rodríguez y de Ricardo Pedroza –quienes lideraron Microsoft en Colombia y en América Latina– les permitió dar el paso para transformar un proyecto estudiantil en una idea de negocios. Se pasó entonces del monitoreo satelital de vehículos hacia una propuesta integral que hoy les permite recoger valiosa información para optimizar las operaciones. El sistema recolecta información de gran valor, dice Lizcano, que incluye desde verificar si los vehículos de una flota cumplen su ruta, en qué tiempo y a qué velocidad, hasta las condiciones de la carga que transportan e, incluso, el tipo de mantenimiento requerido. Hoy tienen más de 50 clientes, entre ellos Expreso Bolivariano, Alpina, el Colegio Andino y Consorcio Express –que maneja más de 2.000 buses del Sitp–, entre otros.

Las herramientas digitales diseñadas por WiZenz permiten optimizar el uso de sus recursos logísticos, controlar excesos de velocidad y accidentalidad o racionalizar gastos. La facturación ya alcanza los $2.400 millones, según José Luis Rodríguez.

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