| 3/15/2018 12:01:00 AM

Estos son los duros del emprendimiento en Colombia

Tres empredimientos nacionales participaron de la reunión regional del Foro Económico que se realizó esta semana en Brasil. Los escogieron por su trabajo en educación e inclusión. Estas son sus historias.

Los emprendimientos colombianos se mueven en grandes ligas. El trabajo realizado en materia de inclusión y educación les dio el pasaporte a tres empresas para ser seleccionadas por el Foro Económico Mundial (WEF, por su sigla en inglés) y la Corporación Financiera Internacional (IFC), para ser parte de un programa especial durante la reunión regional anual del WEF, que se llevó a cabo en Brasil.

Se trata de Movii, Platzi y The Biz Nation, tres iniciativas que, además de ser referentes en nuevos negocios, para los seleccionadores cuentan con una visión escalable de resolución de problemas y que cumplen con funciones de inclusión y educación a través de la tecnología.

Basados en plataformas digitales, estos emprendimientos colombianos promueven la inclusión y el acceso a mejores servicios, brindándole la posibilidad a un gran número de personas de acceder a una serie de beneficios que solo son posibles con la tecnología.

Su participación en el encuentro les permitió tener la oportunidad de acceder a una vasta red de inversores globales, líderes corporativos y los principales responsables políticos de la región, así como analizar medidas que pueden tomar para superar obstáculos, asegurar el financiamiento y expandir las fronteras para ampliar su alcance de negocios.

Pero lo más importante es que esta es una etapa más de su desarrollo y crecimiento. Estas son las historias de estas representantes de Colombia en el exterior.

Educación digital

Su meta: lograr una transformación social y brindar una oferta de educación a la que cualquier persona con una conexión a internet pueda acceder. Esta es la principal idea de Platzi, una de las startups colombianas más reconocidas en el exterior.

Sergio Zafra Country manager Colombia de Platzi

Con solo 4 años de operaciones, la compañía, que se especializa en temas de informática y programación, ya cuenta con más de 500.000 estudiantes en todos los países de habla hispana, incluido España.

Su trabajo y proyección en materia de educación en línea le permitieron acceder a recursos por US$2,2 millones, provenientes de Y Combinator, de Silicon Valley, una de las principales aceleradoras en negocios digitales del mundo.

Su modelo de negocio es una suscripción a la plataforma, que en este momento cuesta US$39 al mes o su equivalente en moneda local, que le permite acceder a todos los contenidos, precisa Sergio Zafra, country manager de la empresa en Colombia.

La obsesión de sus fundadores, Freddy Vega y Christian Van der Henst, es redefinir la educación y dar acceso a poblaciones en situación de riesgo. Por ello Platzi brinda una oferta de educación efectiva en internet. Hoy cuenta con 120 cursos disponibles que están distribuidos en cuatro líneas de conocimiento: programación, marketing digital, diseño y emprendimiento.

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Los cursos son desarrollados a partir de las necesidades puntuales que en materia de formación tienen los profesionales, las empresas  y, en general, las personas interesadas que quieren acceder a los mismos. Se trata de programas cortos, concretos y efectivos para facilitar el aprendizaje con una metodología adaptada a la educación en línea que permite que los estudiantes puedan compartir con sus pares y profesores a través de módulos interactivos.

Uno de sus grandes logros fue vincularse con el MinTic para llevar su oferta de educación digital a diferentes regiones del país a través del programa Vive digital. Mediante esta iniciativa ha llegado con una oferta especial para que, mediante los laboratorios digitales del Ministerio, más personas puedan acceder, mejorar sus conocimientos y fortalecer sus capacidades.

Colombia y México son los dos mercados más importantes y pueden representar alrededor de 50% de la operación. La oficina tiene su sede principal en Bogotá, pero también tiene oficinas en México y San Francisco, en donde cuenta con estudios de producción para el desarrollo de los cursos.

Hoy Platzi es una compañía que genera educación en español, emplea a 50 personas de forma directa y registra ventas por US$5 millones al año.

Zafra tiene claro que uno de los mayores retos es –a través de sus programas de educación– transformar las economías de la región para que dejen de ser dependientes de los recursos naturales y encuentren en la tecnología su principal fuente económica. Su meta es que estos países se vuelvan exportadores de talento.

“Nación” del emprendimiento

Romper estereotipos ha sido una de las principales premisas de Daniela, Stephanie y Karen Carvajalino, tres hermanas cartageneras que desde muy pequeñas decidieron ser empresarias.

Cuando apenas tenían 6, 7 y 8 años, respectivamente, crearon su propio negocio de venta de chocolates hechos en casa, los cuales iniciaron comercializando en el conjunto de apartamentos en donde vivían en Barranquilla; proyecto que se convirtió en el punto de partida de lo que hoy es The Biz Nation.

Rápidamente su emprendimiento comenzó a conocerse y las personas querían saber sobre la iniciativa, por lo que compartir su experiencia se convirtió en una extensión del emprendimiento, pues a través de charlas entendieron que había muchas personas con la necesidad de acceder a conocimiento, por lo que las conferencias y entrenamientos se volvieron parte de su agenda.

Daniela, que es la gerente de la compañía, explica que la creciente necesidad de las personas de acceder a información motivó la creación de una plataforma en línea que se especializa en “educación productiva”: emprendimiento, inteligencia financiera y habilidades tecnológicas, que se conoce como The Biz Nation.

Durante los últimos 15 años, las hermanas Carvajalino le han llegado por lo menos a 500.000 personas a través de sus conferencias y capacitaciones, no solo en Colombia sino en diferentes países de la región, además de la plataforma digital con la que iniciaron el año pasado.

Estas jóvenes emprendedoras analizaron y estudiaron durante cinco años cuál sería la mejor forma de transmitir su mensaje y encontraron que debían hacerlo basándose en “programación neurolingüística, composición cerebral, aprendizaje experiencial y un componente importante de motivación”.

No hay duda de que se trata de tres mujeres exitosas que quieren empoderar a jóvenes de todo el mundo, especialmente de América Latina, en áreas que sean solicitadas en el mercado laboral actual y futuro y la meta es llegar a dos millones de personas impactadas para el año 2022.

Daniela destaca el importante apoyo de sus padres, Luis Miguel y Elvira, en su proceso de crecimiento y consolidación de sus ideas de negocio, pues han sido sus mentores. “Ellos han sido pieza clave del rompecabezas, pues nos acompañan a todas partes. Ellos tienen un colegio, el Cartagena International School, en el que también se implementa nuestra metodología”, comenta con orgullo Daniela.

Jugados por la inclusión 

Hace 15 años se creó Moviired, compañía que hoy cuenta con 80.000 puntos de venta conectados, a través de los cuales se realizan 40 millones de transacciones al mes por parte de unos 15 millones de colombianos.

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Estas personas pertenecientes en su mayoría a los estratos uno, dos y tres pueden realizar recargas de celular, giros de dinero, pagos de facturas y recargas de la tarjeta del SITP, entre muchos otros servicios.

“Trabajar para hacerles la vida más fácil a millones de personas que la tienen difícil” es el eslogan de la firma, que refleja la obsesión de las directivas que están convencidas de que la tecnología les permite hacer muchas cosas en pro de sus usuarios.

El camino recorrido con esta empresa les brinda a sus gestores las herramientas para incursionar en nuevas herramientas que les posibiliten lograr su objetivo de facilitarles la vida a millones de colombianos.

Ahora no quieren seguir prestando los mismos servicios, sino que a través de una nueva empresa llamada Movii recibieron el aval para prestar servicios financieros a las personas que no están incluidas en el sistema.

Hernando Rubio Gerente de Movii

Hernando Rubio, su gerente, manifiesta que la empresa se ha reinventado para brindar soluciones financieras a todos los que por años les han dicho que no en los bancos. Movii no es otra cosa que una billetera para manejar el efectivo de las personas que no tienen acceso a las entidades financieras.

Las estadísticas indican que en el país 70% de la población o no está bancarizada o está sub-bancarizada (tienen cuentas inactivas o las usan solo como mecanismo de retiro pero no hacen otro tipo de transacción). Si se suman estos dos grupos, solo alrededor de 30% de los colombianos están bancarizados de forma recurrente y por esta razón cerca de 95% de las transacciones se siguen haciendo en efectivo y solo 10% de la población recibe crédito a través de instituciones financieras.

Claramente es una economía basada en el efectivo. Por esta razón, Movii lo que quiere es que la gente a través de una aplicación pueda hacer sus pagos y manejar su efectivo sin tener que hacer filas o desplazarse. La aplicación permitirá comprar online y acceder a créditos de bajo monto a través de instituciones crediticias que trabajen con Movii.

Movii es la primera Sociedad Especializada en Depósitos y Pagos Electrónicos (Sedpe) que recibió vía libre para prestar este tipo de servicios y es la primera institución en la nube con desarrollos hechos en la India.

Rubio está convencido que este es un proyecto innovador que va a transformar la sociedad en los próximos años. Por ahora, esta solución 100% digital opera de manera cerrada haciendo pruebas, pero el objetivo es empezar con el proceso de masificación a partir de abril, cuando estará disponible por lo menos en una o dos ciudades. La primera será Bogotá.

Al final, el objetivo de Movii es que cualquier persona en el país o cualquier comercio físico o virtual pueda pagar y ser pagado de manera digital. Sin duda, esto generará una revolución y un gran cambio en la sociedad.

Acelerar a fondo

Emprendedores colombianos podrán acceder al programa Google Launchpad Accelerator que se realizará en Colombia en una alianza de Google con la Corporación Ventures. Los emprendedores en el país tienen una nueva oportunidad para potenciar sus negocios, gracias al programa Google Launchpad Accelerator, que la compañía de internet realizará en Colombia de la mano de la Corporación Ventures. Las dos empresas se aliaron para brindar apoyo a diferentes emprendimientos y sus mentores, con el fin de fortalecer el ecosistema del emprendimiento en el país.

Se trata de un programa de aceleración dirigido a empresas que ya tienen sus productos o servicios probados, explica Carolina Durán, directora ejecutiva de la Corporación Ventures. El Google Launchpad Accelerator se abordará desde tres frentes: transferencia de conocimiento y metodologías que han tenido éxito en Google y en Ventures; formación de mentores, quienes serán multiplicadores para crear una red de apoyo a emprendedores que, a su vez, harán parte de una red global y, finalmente, los emprendedores tendrán acceso a capital y a una red de inversionistas.

Otro aspecto clave es el espacio en el cual los emprendedores tendrán la posibilidad de realizar networking y recibir conocimiento de calidad. Será un área adaptada a la creación, innovación y generación de ideas y estrategias.

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Google y Ventures realizarán una selección de emprendimientos que muestren calidad y cuyos gestores realmente tengan el interés de fortalecer sus iniciativas de negocio. Estas startups podrán obtener asesoramiento de primera mano que les permitirá ser receptores de grandes beneficios.Por ejemplo, podrán acceder a mentorías personalizadas de expertos de la red global de Google y de Ventures, talleres de trabajo con metodologías de esta plataforma para fortalecer el modelo de negocio y, en general, la parte técnica y administrativa del proyecto.

Además, recibirán soporte después del programa, lo que les permitirá tener acceso a una comunidad de élite global y la posibilidad de abrirse espacio en nuevos mercados y recurrir a fuentes de financiación con fondos semilla, de capital emprendedor y de crecimiento. Durán dice que el objetivo de este programa es generar un impacto en el ecosistema del emprendimiento en el país, con la idea de que las empresas logren crecimientos exponenciales con la posibilidad de escalar a nivel global.

La primera cosecha será de 5 startups, que deberán superar una serie de filtros. La convocatoria se abrirá en los próximos días y durará hasta abril, y en ella deberán participar “las mejores de las mejores”.

En mayo, la propia Durán viajará a California para desde allí realizar el primer filtro. El objetivo es que el ciclo se realice en junio, julio y agosto.Sin duda esta es una oportunidad de oro para las startups colombianas con potencial, que tendrán la posibilidad de mostrarse y acceder a una red global de beneficios.

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