| 7/5/2018 12:01:00 AM

La pelea de Donald Trump con Harley-Davidson

Harley- Davidson se enfrenta al presidente Donald Trump por su plan de trasladar parte de su producción a Tailandia. Esta es la historia.

En las últimas semanas la disputa entre el presidente de Estados Unidos, Donald Trump, y la mítica marca de motos Harley-Davidson ha ocupado las primeras planas de los principales medios del mundo.

La compañía, que a lo largo de su historia ha sido un símbolo de la industria americana, ahora se enfrenta a las decisiones de un primer mandatario que anunció que la castigará con el pago de altos impuestos si traslada parte de su producción a otra región.

El fabricante tomó la decisión producto de la guerra comercial que inició Trump con la imposición de aranceles a productos como el acero y el aluminio provenientes de Europa, México y Canadá, a lo cual la Unión Europea respondió con medidas similares para productos como el whisky, las motocicletas y el jugo de naranja.

Ante las determinaciones comerciales de los países europeos, las motos estadounidenses tendrían que pagar un impuesto de 25% adicional al 6% que venían cancelando, lo que incrementa significativamente los precios a los consumidores y, por ende, terminará impactando la demanda del principal importador para Harley-Davidson.

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Las medidas de la Unión Europea llevarán a que los precios de estas motocicletas aumenten, en promedio, unos US$2.200 por unidad, según dio a conocer la propia empresa. El año pasado, la icónica marca vendió casi 40.000 motos en estos países.

La determinación de la productora de motos termina convirtiéndose en su tabla de salvación, dada la baja demanda interna, que hoy representa cerca de 60% de las ventas totales de la compañía. En 2016, las ventas de unidades nuevas cayeron 4% y el año pasado el desplome se duplicó pasando a 8%.

Diversificación

“Nunca debería fabricarse fuera de Estados Unidos”, dijo el presidente Trump, pero en los planes de la empresa está la diversificación de mercados con la idea de incrementar las exportaciones.

Esto no quiere decir que la compañía tenga interés de romper sus lazos con la patria que la vio nacer, pues, según han dicho sus directivas, el compromiso “es firme con la producción en Estados Unidos” y por ello quiere que no se mezcle el cierre de la fábrica que tiene en Missouri con la apertura de la factoría en Bangkok, la capital tailandesa. “La fábrica en Tailandia nos permitirá ser más competitivos y facilitar un mayor acceso a nuestras marcas y a nuestros productos en un mercado global que se expande”.

Hace un año la compañía inició la construcción de su fábrica en Bangkok, por lo que anunció el cierre de su planta de embalaje en Kansas- Missouri, la cual genera empleo para unas 600 personas. El plan de la productora de motos es reubicar por lo menos la mitad de este personal en un complejo ubicado en la ciudad de York, en el estado de Pensilvania.

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Se estima que el proyecto tarde unos 18 meses en entrar en operación, tiempo durante el cual para no perder sus clientes en Europa, la empresa deberá asumir el costo que le genera el pago de los aranceles. Harley- Davidson estima que este se ubicará entre US$30 millones y US$45 millones para el resto de este año y entre US$90 y US$100 millones anuales.

En el plan de expansión de la legendaria marca, el mercado asiático es el que más crece; por eso no resulta fuera de tono el plan estratégico de producir en Tailandia.

Pero más allá del “tire y afloje” entre las dos partes, vale la pena analizar lo que puede suceder a futuro con las decisiones de Trump; las cuales han recibido toda suerte de críticas.

El economista Paul Krugman considera que “este es uno de los primeros ejemplos de los incentivos creados por la inminente guerra comercial, que dañará a más empresas y trabajadores estadounidenses de lo que Trump o la gente alrededor suyo parecen darse cuenta”, según dio a conocer en The New York Times. Krugman piensa que con este tipo de políticas se están poniendo en riesgo unos 10 millones de puestos de trabajo que actualmente dependen de las exportaciones.

Otro de los críticos es el exgobernador de California, Arnold Schwarzenegger, quien censuró, por ejemplo, la decisión de proteger un sector como el de la producción de carbón, lo que realmente significa un retroceso para el país, que está urgido de buscar energías alternativas.

Así mismo, pretender que las compañías produzcan en Estados Unidos, solo por una intención nacionalista, puede golpear realmente las posibilidades económicas de las mismas. Eso significaría, o bien que los sobrecostos los terminaría pagando el consumidor o que los productos norteamericanos no podrían competir con sus similares en otras regiones.

En Colombia, un analista conocedor de este mercado señaló que la disputa entre Trump y Harley- Davidson no va a afectar el mercado colombiano ni el de la región.

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La decisión de Harley- Davidson no es un tema aislado, sino la consecuencia de las determinaciones de política comercial del primer mandatario estadounidense que a todas luces va en contra del libre comercio y las posibilidades de consolidación de las propias unidades productivas.

Más que una marca_

William S. Harley y Arthur Davidson le dieron vida a Harley- Davidson en 1903 en Milwaukee (Wisconsin). Estos dos amigos crearon una de las marcas más icónicas de los Estados Unidos, convirtiéndose con el paso de los años en el mayor fabricante de motocicletas de ese país. El éxito de estos dos visionarios se soportó en crear vehículos de dos ruedas con elementos distintivos y diferentes, que estuvieran al frente de cualquier tipo de competencia. Esto llevó a que la empresa se posicionara en las mentes de los aficionados. Se trata de una leyenda viviente, que con el paso del tiempo dejó de ser una simple motocicleta para convertirse en un objeto de culto, con fans en muchas partes del mundo. En su momento se convirtió en el principal proveedor de motos para el ejército norteamericano.

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