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| 9/6/2002 12:00:00 AM

Cueros destino USA

Hace una década, Colombia exportaba a Estados Unidos cerca de US$32 millones en calzado y US$78 millones en marroquinería. Hoy, esas cifras se han derrumbado. Las ventas a ese mercado de zapatos apenas superan el US$1 millón y en otros productos manufacturados han caído a US$28 millones.



Sin embargo, en Estados Unidos los consumos vienen creciendo, entre el 8% y el 20% en los últimos 3 años, atendidas por las grandes producciones de China y Brasil.



Al entrar el sector en los productos beneficiados con las preferencias Atpa, recibe un nuevo aliento. Según Luis Gustavo Flórez, presidente de la Asociación Colombiana de Industriales del Calzado, Cuero y Manufacturas (Acicam), la meta para el año 2006 es recuperar las exportaciones que la industria tenía en 1991. La idea es utilizar su capacidad ociosa, que hoy se acerca al 40%, para cumplir la meta.



El sector tiene dos estrategias para crecer. La oportunidad para las empresas colombianas, que están lejos de manejar los grandes volúmenes de las brasileñas, está en identificar nichos para llegar con un producto diferenciado y donde la innovación y el valor agregado sean las variables ganadoras.



Por otro lado, Colombia podría participar en el negocio de los grandes volúmenes, si se convierte en un trampolín para la inversión extranjera orientada hacia el mercado gringo. Solo en calzado, Brasil vendió a Estados Unidos en el año 2001 más de US$2.000 millones con aranceles que llegan hasta 48%. El beneficio arancelario de ubicarse en Colombia para esos productores es evidente. Pero hay que moverse rápido, pues Ecuador, Bolivia y Perú seguramente también tienen a esos potenciales inversionistas en la mira.



Tanto la estrategia de nicho como la de volumen exigen una renovación de la productividad y la competitividad en la cadena. Es necesario introducir procesos de curtiembre más creativos, en hacer eficiente la producción y en diseños más innovadores. Si el país logra atraer inversión y las empresas aumentar su capacidad de producción, es necesario proveer a la industria de una materia prima de alta calidad y exportar manufactura con valor agregado y no solo los cueros crudos. La oportunidad de crecer pasa por el fortalecimiento de la cadena productiva. La suma de la ventaja arancelaria, la materia prima de calidad y los altos estándares de eficiencia en la cadena puede devolver a este sector la fortaleza exportadora que perdió en los años anteriores.

EDICIÓN 562

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