| 3/15/2018 12:01:00 AM

Crisis en Univision: ¿qué viene para este gigante de la televisión?

En medio de las amenazas que enfrenta la industria de la televisión, la gigante Univision vive un momento difícil con la salida de su CEO y la cancelación de los planes de listar la compañía en bolsa. ¿Qué viene ahora?

Pese a que se mantiene como la cadena de televisión hispana con más rating en el competido mercado estadounidense, Univision no pasa por su mejor momento.

A las amenazas que enfrenta toda la industria televisiva tradicional, por la competencia del video en streaming y los nuevas decisiones de los anunciantes, se suma una crisis interna derivada de la salida del CEO de la compañía, el estadounidense Randy Falco, toda una autoridad del negocio mediático con experiencia en AOL y NBC.

Falco está al frente de Univision desde 2011 y su retiro sorprendió, pues en noviembre de 2017 la compañía le había extendido su contrato por dos años más hasta enero de 2020. No obstante, su renuncia se conoció el pasado 7 de marzo, justo un día después de que la compañía hubiera anunciado que cancelaba su plan de listar sus acciones en Bolsa, una estrategia que venían desarrollando desde hace tres años.

Aunque el argumento de Falco, de 64 años, para su salida es su deseo de jubilarse anticipadamente (al cumplir 65), algunos medios como The Wall Street Journal aseguran que en los últimos meses había perdido el favor de algunos miembros de la junta directiva de la empresa. 

Sin embargo, el presidente de la junta, que a la vez es uno de los propietarios de Univision, el inversionista americano israelí Haim Saban, emitió un comunicado respaldando a Falco: “Quiero ser claro: muy a nuestro pesar, la junta directiva de Univision aceptó los deseos de Randy, debido al respeto y la alta estima que le tenemos. No podríamos estar más satisfechos con su desempeño. Le hemos pedido que colabore con nosotros durante el próximo año en la reestructuración de la compañía”.

Foto: Randy Falco, presidente saliente de Univision.

No obstante, analistas de medios insisten en que el retiro no fue casual y que hace parte de una purga que están realizando las cadenas televisivas para enfrentar los nuevos retos del mercado con estructuras más livianas. Informes de prensa sostienen que, en sus oficinas de Miami, Univision y su rival Telemundo han despedido a unas 200 personas.

Sin salida

Otra de las preocupaciones que aquejan a los propietarios de Univision es que no han podido rentabilizar su inversión en la empresa.

En 2007, Saban lideró a un grupo de inversores de capital privado para comprar Univision por US$13.700 millones. Dichos fondos compran compañías, las valorizan y luego las venden a precios altos, pero desde que adquirieron la cadena han lidiado con una enorme carga de deuda, la crisis financiera, la disminución de las calificaciones y la fuerte competencia de Telemundo.

En 2014 intentaron infructuosamente vender la compañía por US$20.000 millones. El año pasado, Discovery Communications les hizo una oferta por US$12.000 millones y no la aceptaron, pues pedían mínimo $16.000. Las esperanzas de los inversionistas estaban en la salida a Bolsa, con la que aspiraban conseguir US$6.500 millones, pero decidieron cancelar el plan por las dificultades que están teniendo las ofertas iniciales de acciones (de las compañías que se estrenan en Bolsa) y el bajo comportamiento de las acciones de empresas de medios de comunicación.

Este conflicto va a seguir y requerirá de un buen guionista que escriba un final feliz.

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