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| 11/8/2018 12:01:00 AM

¿Cómo está cambiando el negocio de los snacks en Colombia?

Las firmas de macrosnacks no bajan la guardia ante los cambios de tendencias en el consumo y ponen sus ojos en el exterior.

Las empresas que se dedican al negocio de macrosnacks han sabido responder al rápido cambio de tendencias que impone el mercado y que apuntan al consumo de productos naturales y nutritivos.

En el país, este mercado que incluye, entre otros, productos de panadería, confitería, bebidas no alcohólicas, frituras y frutos secos, alcanzó un valor de US$393,8 millones el año pasado, según la consultora Euromonitor; un monto nada despreciable para una industria que encuentra en la innovación uno de sus mayores retos, pero a la vez una de las grandes fortalezas.

José Fernando Ochoa, vicepresidente de marketing de Colombina, dice que este mercado presenta índices crecientes en volúmenes y una valorización de su portafolio; a la vez que se evidencia un crecimiento relevante en el consumo de pasabocas saludables, lo que ha generado un ambiente propicio para la innovación con diferentes propuestas que dinamizan el mercado.

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Si bien el mercado interno es clave para las compañías de esta industria, traspasar las fronteras se ha convertido en uno de sus objetivos y esto se ve reflejado en un incremento de 15% en las exportaciones del primer semestre de este año, las cuales sumaron US$6,5 millones que, si bien no es una cifra muy alta, ya empieza a ser representativa. El Valle del Cauca es el principal exportador de este tipo de productos.

Alejandro Ossa, director de Invest Pacific, dice que este departamento es un productor importante de frutas, materia prima para la producción de alimentos y destaca el interés de empresas extranjeras por instalarse en la región. Menciona compañías de Chile, Perú, México y Estados Unidos que ya han invertido en el sector agroindustrial. Es el caso de Green Fruit Avocados, que llegó este año.

Una de las mayores exportadoras de este tipo de productos es Colombina, que de forma permanente está en la búsqueda de nuevas oportunidades de negocio y fortalecimiento de sus operaciones fuera del país.

Una oportunidad

Otras empresas del Valle como Nutri-G Snacks, Productos La Tribu Calima y La Tour, que hacen parte del clúster de macrosnacks también tienen sus apuestas centradas en el mercado externo.

En el caso de Nutri-G Snacks, su gerente Giselle Garcés manifiesta que esta es una firma que lleva tres años en el mercado y desde sus inicios exporta a Panamá. Actualmente gestiona un plan estratégico agresivo para internacionalizar sus productos en mercados como Estados Unidos y República Dominicana, donde han avanzado en acercamientos con distribuidores y supermercados y han logrado algunas negociaciones puntuales.

México y Chile también son mercados de gran interés para esta compañía, que se dedica a la fabricación de snacks saludables, a pesar de que en Colombia también han logrado posicionar muy bien sus productos.

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Hoy los comercializan a través de grandes superficies como Éxito, Olímpica, La 14, Carulla, Comfandi, Megatiendas y también en tiendas especializadas en la comercialización de productos saludables; así como en máquinas vending, colegios, gimnasios y tiendas virtuales.

Productos La Tribu Calima, cuyos alimentos son fabricados de manera artesanal, sin conservantes, están empacados en propileno y no de manera industrial, para conservar mejor los sabores, también tiene planes estratégicos fuera del país.

Esta firma, que nació en Cali y produce plátano, chicharrón y rosquitas, entre otros, comercializa sus productos en cadenas como La 14. Su gerente, Guido Fernando Vara, cuenta que la compañía ya comenzó a exportar, luego de haber hecho parte de un proceso de asesoramiento en la Cámara de Comercio, basado en las oportunidades que se presentan con la elaboración de productos sofisticados. Hoy vende a Chile, y cerró un negocio para llevar sus productos a Estados Unidos. Vara precisa que en muy poco tiempo van a pasar de vender unos US$20.000 a US$1 millón, producto de los pedidos en el país norteamericano, los cuales se comenzarán a realizar antes de finalizar el año.

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Por ahora, estos mercados se atenderán con sus productos tradicionales; sin embargo, están en proceso de obtener las certificaciones para llevar artículos más sofisticados elaborados a base de quinua y semillas de chía.

Dados sus planes de crecimiento, en La Tribu Calima no cierran las puertas a la llegada de un inversionista. “Para tomarnos el mundo es importante contar con participación de terceros, porque tenemos planes muy ambiciosos con el desarrollo de productos sofisticados”, dice. La apuesta es que en poco tiempo las ventas externas representen 60% de sus ingresos.

En el mercado local adelanta una negociación para llegar a todo el país a través de una alianza estratégica. Hoy genera 60 puestos de trabajo, pero con el incremento en las exportaciones esta cifra se duplicará.

La Tour es otra empresa que hace parte del clúster de macrosnacks en el Valle. Está relacionada con este sector porque se dedica a la producción de saborizantes, fragancias y extractos naturales. Esta última es su línea más reciente y además la de mayor crecimiento dados los cambios en las tendencias de consumo.

El gerente de la compañía, Eric Cuenca, dice que estos productos ya se exportan a Guatemala, pero también llegan a Sudáfrica de forma indirecta a través de sus clientes y se encuentran en el proceso de iniciar ventas a Estados Unidos.

Hoy en día la empresa tiene más de 100 empleados y genera ventas anuales superiores a los $15.000 millones, monto del cual 25% corresponde a exportaciones. Para este año proyectan un crecimiento de doble dígito.

Un común denominador de estas compañías es ajustarse a las nuevas tendencias de mercado con productos más naturales y saludables, que les permitan ser competitivos no solo en el mercado local sino fuera del país.

Grandes desafíos

Los retos para las empresas del sector no son menores. Según la Cámara de Comercio de Cali, uno de ellos es la diferenciación del producto en términos de empaque, ingredientes, sabores, tecnologías y procesos, con el objetivo de acceder a nuevos mercados. José Fernando Ochoa, vicepresidente de marketing de Colombina, dice que uno de los desafíos es el constante cambio en las preferencias de los consumidores a lo que las empresas deben responder de manera ágil y con ideas innovadoras. Giselle Garcés, gerente de Nutri- G Snacks, por su parte, considera que aquellas empresas comprometidas con una propuesta de valor alineada a la tendencia del bienestar serán las ganadoras de la confianza del consumidor, pues los snacks deben ir más allá de la imagen saludable.

EDICIÓN 562

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