| 8/2/2018 12:01:00 AM

Así se mueve el negocio de la ropa infantil en Colombia

Las exportaciones de prendas para niños van al alza, mientras el mercado local muestra estabilidad. Este es el panorama.

Si bien el mercado interno sigue siendo la prioridad para las empresas productoras de ropa infantil nacionales, las ventas al exterior han ido en ascenso y países como Estados Unidos y Reino Unido se convierten en los principales socios comerciales.

El año pasado las exportaciones de este subsector de las confecciones –que según la consultora Euromonitor International es liderado por Offcorss con 12,4% de participación; seguido de Baby Fresh, con 9,9% y EPK con 8,2%– llegaron a 18 países.

El monto fue de US$6,4 millones y los dos países mencionados registran una participación de 58,7%, según datos de ProColombia. Solo al país norteamericano, las ventas de las empresas colombianas se incrementaron 46,5% frente a 2016, mientras que al Reino Unido el crecimiento fue superior a 12%.

Son alrededor de 32 empresas las que se han dado a la tarea de llevar sus productos al mercado externo en donde son apetecidas las prendas y complementos de vestir (accesorios) en tejido de punto y en algodón para bebé, en las que se comercializaron US$2,9 millones el año pasado, lo que representa 45% de participación.

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Pero aunque las cifras van al alza, las ventas internacionales de este tipo de prendas siguen siendo muy bajas si se tiene en cuenta que representan menos de 0,1% de las exportaciones no minero-energéticas del país.

Colombia es el cuarto exportador de estas confecciones en Suramérica y el séptimo en América Latina y el Caribe. Antioquia y Santander se consolidan como los mayores exportadores del país, con un monto superior a los US$5,3 millones. Las ventas de las empresas paisas representan US$2,9 millones de la cifra total.

Los análisis de ProColombia indican que son muchas las oportunidades que tienen las compañías que se dedican a esta actividad. Mercados como el de Canadá, Chile, Costa Rica, Ecuador, Francia, México y Puerto Rico son importantes compradores de estas prendas.

Estabilidad interna

El mercado interno se ha mantenido estable y en terreno positivo. Según análisis de la consultora Raddar, en 2017 el consumo fue de $1,5 billones y en los primeros seis meses del año el consumo en ropa infantil fue de $796.000 millones, con un crecimiento de 6,8% frente al mismo periodo del año pasado.

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Según la consultora, el crecimiento de la categoría se debe principalmente a la reasignación de gasto que han hecho los hogares, producto de la reducción inflacionaria generalizada.

Igualmente, los precios de este tipo de prendas en lo corrido del año han trazado una senda a la baja, siendo la más baja la del mes de junio con un 1,23%. Los hogares han gastado en promedio en la categoría alrededor de $132.713 millones mensuales, siendo Barranquilla, Medellín y Cali las ciudades que lideran en desempeño de la misma con alzas superiores de 5%.

En medio de este panorama, las empresas no se quedan quietas y trabajan en estrategias que les permitan consolidarse tanto en el mercado interno como en el externo, ya sea con exportaciones o con tiendas propias.

Por ejemplo, para la marca Baby Fresh este ha sido un buen año con crecimiento de dos dígitos y grandes planes de expansión. La marca tendrá 32 tiendas al finalizar el presente año; en este momento tiene 27. En total serán 11 las aperturas que realizará en 2018.

Andrea Orozco, gerente de marca Baby Fresh, explica que ofrecen producto para todas las ocasiones de los niños de cero a cinco años.

Además de las ciudades principales, la marca ha comenzado a expandirse a otras regiones y este año llegó a Cúcuta y Neiva en donde, dice Orozco, los resultados han sido positivos.

También está fortaleciendo el canal de e-commerce y se ha metido en la estrategia de colaboraciones, en la cual está trabajando con la presentadora Andrea Serna, quien diseñó toda la colección que será lanzada en los próximos días.

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En lo que hace referencia al mercado internacional, la marca abrió en Costa Rica su segunda tienda y analizan otros países de Centroamérica para realizar algún tipo de incursión.

Actualmente, Baby Fresh exporta a México, Costa Rica, Guatemala y acaba de entrar a Panamá, en donde comercializa sus prendas en las tiendas por departamento Félix B. Maduro.

Otra reconocida firma del sector es Polito, que se concentra en el mercado interno y, aunque tiene presencia externa en mercados como el centroamericano, además de Chile y Ecuador, los cuales abastece a través de distribuidores, su prioridad está en el territorio nacional, en donde cuenta con 35 puntos de venta propios y cuatro franquiciados.

La compañía está en un proceso de fortalecimiento de la marca a nivel nacional y una de las apuestas se centra en las ventas a través del canal digital, en el cual están comenzando a trabajar, según dice su gerente, Natalia Zabala.

Las marcas locales compiten en su propio mercado con algunas como Pilli Carrera, que inauguró su primer tienda en el país el año pasado en el centro comercial Andino y las francesas ZKids y Du Pareil Au Meme; además de Adidas Kids y Zara Kids.

Sin duda, se trata de una categoría con mucho potencial en el que el diseño y la moda se imponen.

Oferta para todos los gustos

Estudios de ProColombia indican que la categoría de ropa infantil ofrece una gran diversidad en la oferta a partir de una alta capacidad de producción que les permite a los compradores acceder a una amplia gama de productos en un mismo sitio. De igual forma, hay muchos productos con valor agregado, como vestidos tejidos y con bordados a mano, que tienen alta demanda, no solo en el mercado local sino en el externo. A esto se suma una variedad de accesorios como gorras, guantes y bufandas, que han venido ganando predilección entre niños y niñas.

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