| 2/15/2018 12:01:00 AM

2017 fue un buen año para el turismo en Colombia

Las agencias de viajes vendieron en 2017 más de US$3.600 millones. Eso muestra el buen momento del turismo. Aún así, los desafíos siguen siendo enormes.

Luego de un 2017 muy positivo para el turismo, al punto de convertirse en el segundo generador de divisas del país, superando productos tradicionales como el café, las flores y el banano, según datos del Banco de la República, este año se perfila como otro buen periodo para esta actividad económica.

Las cifras del Emisor indican que entre enero y septiembre de 2017 las divisas generadas por turismo fueron de US$4.698 millones, un incremento de 7,4% respecto al mismo periodo de 2016.

Paula Cortés, presidente de la Asociación Colombiana de Viajes y Turismo (Anato), destaca que el Gobierno ha venido brindándole mayor importancia al turismo a través de campañas de promoción y de apoyo a los empresarios. A esto se suma que en el mundo ven al país con otros ojos y Colombia es catalogado como referente en turismo de eventos y de naturaleza, gracias a su biodiversidad, lo que seguirá dinamizando el sector.

“Hemos venido creciendo en los últimos años en llegada de turistas extranjeros. El año pasado llegaron 6,5 millones de viajeros, superando las expectativas que teníamos y consideramos que este año podríamos alcanzar los 7,5 millones”, dice la dirigente gremial. El buen momento de esta actividad se hace más evidente si se comparan las cifras de comienzo de década, cuando el número de viajeros provenientes del exterior era de 2,6 millones.

El año pasado las agencias de viajes vendieron más de US$3.600 millones, mientras el tráfico aéreo internacional creció 4%, cifra apoyada por el crecimiento de las agencias en la venta de tiquetes nacionales e internaciones. En los primeros el aumento fue de 10%, comparado con 2016, y en tiquetes internacionales el alza fue de 13%.

Nuevos destinos

Una de las grandes apuestas del sector está en la promoción de departamentos y sitios que fueron afectados por el conflicto. Felipe Jaramillo, presidente de Procolombia, indica que en el marco de lo que la entidad ha denominado como una ‘Colombia más grande’, nueve departamentos que fueron afectados por el conflicto armado entran a ser parte del trabajo misional de la misma.

La idea es mostrar al mundo la oferta en naturaleza y aventura que ofrecen Caquetá, Putumayo, Casanare, Vichada, Guaviare y Guainía; las experiencias culturales de Córdoba y Bolívar; y las ventajas del Meta para viajes de incentivos.

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Son varios los ‘turoperadores’ que se han interesado. Compañías como Solera Travel, Nature trips, Viajes Cielo & Tierra y Ecoturismo Sierra de la Macarena, entre otras, le apuestan al desarrollo de esta nueva alternativa de negocios. Por ejemplo, Viajes Cielo & Tierra ofrece experiencias de naturaleza y aventura en la zona del alto Putumayo, Nariño y Cauca.

No hay duda de que la paz ha facilitado la atracción de turistas y por ello la agencia ha recibido en promedio 30% más de viajeros internacionales en comparación con años anteriores. La apuesta de esta empresa inició hace 13 años, cuando el conflicto estaba en uno de sus puntos más álgidos de violencia y no se vislumbraba una posibilidad de paz, dice Jaime López, gerente de Viajes Cielo & Tierra.

Foto: Paula Cortés, presidente de Anato / Felipe Jaramillo, presidente de Procolombia.

En sus inicios los turistas eran de las principales ciudades capitales del centro y norte de Colombia, hoy 70% son nacionales y 30% extranjeros, de Alemania, Canadá, Estados Unidos, Francia, Inglaterra, China, Brasil, Venezuela y Argentina.

Pure Colombia es otra de las empresas que ofrece servicios en las regiones de posconflicto con recorridos por Caño Cristales en La Macarena; visitas a las pinturas rupestres y serranía la Lindosa en el Guaviare; avistamiento de fauna en Casanare y caminatas por el parque de los Nevados, entre otros.

“Las comunidades de esas regiones han encontrado en el turismo una alternativa de ingresos dentro de la legalidad en reemplazo de las antiguas economías del conflicto. Por eso, Procolombia, como parte de su estrategia, está trabajando en la validación de la oferta en esas regiones con el propósito de acompañarlos en la adecuación y promoción de su producto al mercado internacional”, dice Felipe Jaramillo.

Paula Cortés considera, además, que la ampliación del aeropuerto El Dorado, así como la de otras terminales aéreas mostrarán sus primeros resultados en la movilización de pasajeros domésticos e internacionales durante los meses primeros meses del año.

Asimismo, el incremento de la oferta turística en materia de alojamiento, transporte, guías de turismo, etc., así como la mayor disponibilidad de personal calificado y las mejoras en infraestructura terrestre y portuaria generan oportunidades para la consolidación del sector.

Otro aspecto a favor es el Mundial de Fútbol, pues las agencias empezaron su preparación desde el año pasado. “Creemos que será positivo el balance teniendo en cuenta que Colombia es uno de los países que más solicita boletería para este tipo de eventos”, dice Cortés.

En medio de este panorama se lleva a cabo una nueva versión de la Vitrina Turística de Anato, que se realizará el 21, 22 y 23 de febrero, la cual se ha convertido en escenario propicio para que las diferentes empresas del sector den a conocer sus productos y paquetes turísticos tanto para nacionales como para extranjeros.

Este será un año determinante para el sector, que se espera mantenga los buenos resultados logrados durante 2017. De seguir la tendencia, el país habrá entrado definitivamente en la era del ‘reinado’ del turismo.

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Hay mayor conectividad

Uno aspecto positivo del sector ha sido la consolidación de la conectividad del país con el mundo. Hoy Colombia cuenta con 24 aerolíneas que operan 1.109 frecuencias internacionales directas por semana a 26 países.

Desde el 18 de diciembre de 2018 comenzó a operar el vuelo de AirCanada, que conecta a Toronto con Cartagena. Otro vuelo inaugural en diciembre fue el de Miami-Cartagena con American Airlines. Avianca Brasil inició en septiembre con una frecuencia a la semana, la ruta Salvador Bahía-Bogotá y el 11 de diciembre la nueva ruta desde Recife hasta Bogotá (una semanal). Pero lo mejor de esto es que esta conectividad se fortalecerá este año.

Latam iniciará una ruta entre Lima-Medellín el próximo 26 de febrero con 3 frecuencias semanales; el 27 del mismo mes incrementarán a 2 vuelos semanales la ruta Lima-Cartagena para sumar 6 frecuencias a este destino. A partir del 25 de marzo KLM aumentará una frecuencia todos los lunes entre Amsterdam-Bogotá-Cartagena para sumar 4 vuelos semanales y desde octubre de 2018, Iberia incrementará 3 frecuencias semanales la ruta Madrid-Bogotá para un total de 10 vuelos por semana.

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