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| 8/2/2018 12:01:00 AM

Situación política en Nicaragua ya afecta su economía

La economía de Nicaragua podría retroceder 3% este año. Turismo, servicios y restaurantes son los sectores más impactados por la crisis política y social. Empresas colombianas apuestan por una salida negociada al conflicto.

La crisis social y política que enfrenta Nicaragua ya ha comenzado a pasarle factura a la economía, no solo del propio país sino de la región, y las expectativas de lo que pueda suceder si no se logra un acuerdo generan inquietud. La proyección de la Bolsa de Valores de este país apunta a que este año la economía decrecerá 3%, un impacto significativo, dado que era una de las economías que mostraba uno de los mejores desempeños de Centroamérica y la Comisión Económica para América Latina y el Caribe (Cepal) proyectaba un alza de 5% para este año.

Según el reporte de la propia Bolsa, ya hay 250.000 nuevos desempleados que impactan de forma negativa el desempeño económico del país.

Por otro lado, datos de BBC Mundo dan cuenta de que, entre los meses de mayo y junio, el tránsito de mercancía por Nicaragua reportó una baja de 79% en dirección sur-norte y de 75 % en dirección norte-sur, en comparación con igual periodo del año anterior.

En los últimos años, Colombia ha fortalecido sus relaciones con este país. Datos del MinComercio indican que en 2017 el país le exportó US$64,6 millones, cifra superior en 364,7% frente a 2016.

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A mayo de este año, las ventas desde Colombia sumaron US$20,7 millones, con un incremento de 218,5% frente a igual lapso del año pasado. De esta cifra, cerca de 38% corresponde a bienes no minero-energéticos. En productos agropecuarios, agroindustriales e industriales se despacharon US$12,1 millones, con un alza de 86%.

El año pasado, Nicaragua eliminó el llamado impuesto patriótico de 35% que tenía sobre las importaciones que hacía desde Colombia, lo que dinamizó el comercio.

Petróleo, preparaciones alimenticias, medicamentos, refrigeradores, aparatos mecánicos, abonos minerales, preparaciones capilares y lavadoras son, entre otros, los productos que Colombia le ha vendido.

Entre tanto, las importaciones que Colombia hizo desde Nicaragua sumaron US$6,2 millones, se redujeron 27%. Y este año, hasta mayo se importaron US$3,3 millones.

Según datos del Banco de la República, no se registran inversiones de ese país. Y de Colombia en Nicaragua, el año pasado sumaron US$9 millones. Son varias las empresas colombianas que empezaron a hacer presencia en ese mercado, dadas las condiciones y beneficios otorgados por el gobierno de ese país, con miras a incentivar la inversión extranjera.

Presencia empresarial

Empresas como Mineros, Grupo Corona y GHL Hoteles comenzaron a hacer presencia hace pocos años y se sumaron a otras que ya llevaban más tiempo, como el Grupo Aval que, a través del Banco de Bogotá, concretó en 2010 la compra a General Electric de todas las acciones de BAC Credomatic, con sede en ese momento en Managua, por US$1.920 millones.

Mineros, a su vez, llegó a Nicaragua en 2013 tras la compra de Hemco, por un monto de US$100 millones. Su operación allí ya representa 50% del total, con una producción de 105.000 onzas al año. Cuando realizó la adquisición era de 50.000 onzas. Andrés Restrepo, presidente de Mineros, señala que por ahora el conflicto social y político no ha afectado la operación, pues esta se encuentra alejada de las principales ciudades y, si bien han registrado pequeños inconvenientes para la obtención de insumos, no hay mayor impacto.

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Desde su ingreso a ese país, la empresa ha invertido alrededor de US$40 millones, tanto en infraestructura como en programas tendientes a formalizar a los más de 7.000 mineros artesanales a quienes la compañía les compra oro. Restrepo aboga por una salida negociada y acuerdos que permitan retornar a la normalidad, pues se trata de un país que les brinda grandes oportunidades al sector empresarial.

Otro es el caso de GHL Hoteles, que opera la franquicia de Hyatt Place en Managua, en donde venía posicionándose muy bien con ocupaciones cercanas a 70%, pero que dada la coyuntura cayó a 40%.

“En un principio se tuvo la esperanza de que la situación mejorara en el corto plazo, pero con los últimos acontecimientos el tema se ha complicado. Es claro que la actividad es incierta y dependiendo de la ubicación hay cadenas hoteleras que se han impactado más que otras. A las que están cerca al aeropuerto les va un poco mejor”, señala Andrés Sánchez, director de Desarrollo de la cadena.

Este hotel forma parte de un proyecto de cinco establecimientos que tiene la empresa en Centroamérica en asocio con el Grupo Latam Hotel Corporation.

GHL llegó a través de GHL Investment y en el hotel de Managua invirtieron US$20 millones.

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Según Sánchez, este es un país que ha tenido un crecimiento sostenido en los últimos años y la realidad para los empresarios es que hay una apertura del Estado a la atracción de la inversión extranjera con políticas de incentivos y promoción.

Ante la actual coyuntura de Nicaragua, el objetivo de GHL es trabajar para mantener activo el hotel, mediante estrategias como reducción de costos fijos y mayores eficiencias en la operación.

Ojalá la situación se supere para que la economía retorne a la normalidad y la inversión empresarial no se vea afectada.

Exportaciones regionales

Corona también hace presencia en este país. Su operación consiste en la manufactura y distribución de sanitarios y lavamanos para clientes de la región. Allí ha realizado inversiones permanentes para modernizar la planta y, según sus directivas, trabaja en seguir fortaleciendo e innovando en su portafolio de productos de porcelana sanitaria y grifería para responder a las necesidades de sus consumidores como parte de su estrategia panamericana.

En 2013 Corona adquirió las operaciones de Incesa, el principal productor de sanitarios y lavamanos en Centroamérica, con tres plantas de manufactura ubicadas en Costa Rica, Guatemala y Nicaragua y la marca American Standard para América Latina, excepto México y Brasil.

Señalan que hasta ahora el balance ha sido positivo y en Nicaragua la compañía ha encontrado talento humano comprometido y de alta calidad para seguir creciendo junto con el mercado de este país centroamericano.

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