| 3/28/2018 12:01:00 AM

¿Que tán lejos va a llegar Donald Trump en su guerra comercial?

Mientras que Estados Unidos y China están al borde de una guerra comercial, el mundo se pregunta hasta dónde llegará la amenaza. El riesgo es retroceder décadas en materia de integración mundial.

La historia ya estaba cantada: desde la campaña electoral para la presidencia de Estados Unidos, el entonces candidato Donald Trump se comprometió con iniciar una estrategia de protección de la industria local, con el fin de recuperar el terreno perdido –según él– durante las últimas décadas.

Y ahora lo está cumpliendo. Su anuncio de implementar un paquete de medidas que incluyen un arancel para las importaciones de acero y aluminio ha causado revuelo. En todas partes del mundo está viendo cómo enfrentar esa amenaza emergente.

Lo que era una promesa de campaña se está concretando poco a poco. Aunque solo siguen siendo por ahora una serie de anuncios que no se han concretado en medidas administrativas específicas, Trump está pasando paulatinamente de lo abstracto a lo concreto: anunció que aplicaría aranceles hasta por US$60.000 millones a un grupo de productos de China.

La potencia asiática no se demoró en responder y anunció que impondría igualmente aranceles a un grupo de 128 productos, entre los que se encuentran acero, aluminio y hasta carne de porcino. La medida tendría un impacto de al menos US$3.000 millones sobre este tipo de importaciones.

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El tema se resolverá luego de un período de 60 días contados desde el momento en que Trump revele el listado completo de productos. En esos dos meses, el Primer Mandatario norteamericano hará las consultas con la sociedad civil y los representantes de los sectores productivos gringos. Así que, por ahora, toda esta estrategia parece ser solo una forma de mostrar los dientes.

En el entretanto, la pregunta que queda en el aire es hasta dónde tienen pensado llegar la administración Trump. Esa clase de política daría marcha atrás a cualquier logro en materia de liberalización del comercio.

La pregunta puede tener dos respuestas. La primera es que realmente se trata de una nueva forma de asumir la política internacional en materia de comercio, caso en el cual el mundo apenas estaría entrando en un nuevo tiempo oscuro de la liberalización. Así que es necesario prepararse.

La otra respuesta posible es que solo se trata de una manera de negociar de Trump, quien, fiel a su estilo “jala el brazo” a todas sus contrapartes como una manera de mostrarse fuerte y sacar ventajas en cualquier conversación.

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Sea como sea, para el Presidente estadounidense no parece quedar otra salida que cumplir con su palabra y seguir cerrando sus fronteras, una política cuyos resultados parecen ser tener efectos positivos en el corto plazo, pero desastrosos en el largo plazo (ver editorial).

Actualmente, las exportaciones mundiales alcanzan los US$15,8 billones (millones de millones). En 2018, se venía sintiendo un aire de recuperación que básicamente está impulsado por el comercio internacional. El presidente Trump está caminando sobre la corniza y, si bien ahora mismo está recogiendo algunos réditos, probablemente se está pegando un tiro en el pie, pues ni la economía norteamericana ni la economía mundial podrán soportar una nueva forma de equilibrio económico forzado a través de medidas arancelarias y de protección. Esa estrategia solo ayuda en reducir la competitividad de las compañías y aumentar los precios. En esa guerra alguien pagará los platos rotos.

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