| 3/7/2019 12:01:00 AM

Zucked, el nuevo libro de los escándalos de privacidad de Facebook

Un antiguo mentor de Zuckerberg se va lanza en ristre contra Facebook y dice que pondría en peligro la democracia, la privacidad, la salud pública y la leal competencia.

Roger McNamee, un exitoso empresario estadounidense, estuvo cerca de Mark Zuckerberg en los comienzos de Facebook, la red social más popular, con más de dos mil millones de usuarios en el mundo. De hecho, dice que fue su mentor cuando este tenía 22 años y, entre otras cosas, le aconsejó no venderla a Yahoo! por US$1.000 millones.

McNamee, un inversionista de Silicon Valley que cofundó Elevation Partners con el cantante Bono, incluso invirtió en dicha plataforma. Todo esto sucedió en 2004, cuando lanzaron la empresa públicamente y empezó a crecer como espuma: consiguió 100 millones de seguidores en solo cuatro años y para 2012 ya contaba con 1.000 millones.

Pero esa relación entre McNamee y Zuckerberg terminó en 2016 en las elecciones presidenciales de Estados Unidos, cuando estalló el escándalo de Cambridge Analytica. Desde entonces McNamee y otros en Silicon Valley han denunciado a estas redes sociales por crecer sin control ni cuidado por sus usuarios, a quienes considera simples cifras dentro de sus métricas.

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El autor concluye que Facebook es una mezcla de arrogancia y disfuncionalidad cuya misión ha resultado paradójica: si bien ha conectado a 2.200 millones de personas, al mismo tiempo las ha apartado. Para argumentarlo narra precisamente el caso de Cambridge Analytica, que realzó la poca importancia que Facebook le da a la privacidad de sus usuarios.

El escándalo surgió cuando se supo que 120 millones de usuarios en Estados Unidos quedaron expuestos a mensajes creados en Rusia justo durante las elecciones presidenciales, lo que posiblemente los llevó a modificar sus intenciones de voto a favor de Donald Trump. McNamee en esa oportunidad le escribió a Zuckerberg y a su mano de derecha, Sheryl Sandberg, un cortante mensaje que decía: “estoy desilusionado, avergonzado, mortificado”.

Pero en sus críticas también incluye el curioso esquema de negocios que consiste en ofrecer una plataforma para que todos compartan allí contenido de todo tipo, desde fotos de sus hijos y nietos, hasta opiniones políticas del acontecer mundial.

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Todo esto es gratuito y el negocio consiste en usar la información que dejan los usuarios por Facebook incluso cuando no están en línea, para vendérsela a otras empresas con objetivos publicitarios.

McNamee también se queja por el manejo corporativo de la compañía, que para él raya en la autocracia. Según el autor, Zuckerberg controla 60% de los votos, gracias a un esquema accionario que le da mucho poder a la hora de las votaciones en las asambleas.

Aunque diez personas forman el grupo directivo, él y Sandberg en realidad mandan en todo y Zuckerberg es jefe supremo indiscutible. Demasiado poder en una sola persona, para el gusto de McNamee.

Por eso, el empresario dedica una parte del libro a hacer recomendaciones sobre cómo ponerle límites a esta empresa. Una alternativa consistiría en devolverle a la gente el control de sus datos personales. También reinventar las reglas antimonopolio con miras a domar a este gigante tecnológico. “Normalmente, no sería muy dado a este tipo de regulaciones, pero el daño que veo en la democracia, la salud pública, la privacidad y la competencia justifica estas medidas extraordinarias”, concluye.

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