| 11/1/2002 12:00:00 AM

Agro en la mira

Colombia tendrá que replantear su estrategia ante el incidente de los aranceles de arranque del ALCA.

"Nos vendieron", afirmó el director de un gremio cuando supo que el gobierno echó para atrás la posición del Ministro de Agricultura de notificar como punto de partida en las negociaciones del ALCA unos aranceles agrícolas más altos que los aplicados hoy. El incidente dejó al gobierno con una imagen maltrecha. Lo más grave es que, en últimas, no valía la pena.



La gráfica muestra que la protección del sector agrícola es hoy bastante elevada, producto del esquema de aranceles variables, denominado sistema andino de franjas de precios (SAFP). El SAFP cubre 13 productos agrícolas (carnes, aceites, lácteos, trigo, maíz, arroz, soya y azúcar, entre otros) y cerca de 150 posiciones arancelarias de productos asociados a los mismos. Este esquema, que pretende estabilizar los precios de estos bienes, cubre un 3,3% del comercio total del país y 2,3% del universo arancelario colombiano. Este esquema introduce enormes distorsiones. Por ejemplo, el elevado arancel nominal del azúcar de marzo de 2000 generó un enorme problema de competitividad para esta industria. Por tanto, el esquema ha perjudicado a industrias que utilizan como insumos los productos en el SAFP.



Los días del sistema de franjas están contados. Este año, un sistema similar de Chile fue prohibido por la OMC, explicando quizá por qué Minagricultura busca otras alternativas de protección. Pero se cometió una ingenuidad al creer que, con el Atpa de por medio, Estados Unidos no iba a reaccionar.



Venezuela anunció que notificará aranceles agrícolas más elevados que los actuales, alejándose de la decisión colombiana y resquebrajando la posición andina como bloque. Ahora, el gobierno colombiano tendrá que replegarse y replantear su estrategia: negociar por sí sola en el ALCA o gastar tiempo en buscar de nuevo una posición andina única, en momentos en que las negociaciones ya arrancaron.

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