| 9/14/2017 12:01:00 AM

La industria de los juegos de azar se reinventa en Colombia

Con una innovadora estrategia que incluye juegos por internet, lucha contra la ilegalidad y nuevas alternativas de entretenimiento, la industria de juegos de azar le apuesta a renovarse y aportar más al sector salud.

El sector de juegos de azar, que representa 1,5% del PIB, se prepara para lograr un mayor crecimiento al renovar parte de su reglamentación y reforzar la lucha contra la ilegalidad. Además, esta industria espera una mayor evolución con la entrada en operación, al finalizar este año, de los juegos por internet, sistema que se considera atraerá a más clientes.

Los empresarios de este sector –que mueve al año cerca de $13 billones– decidieron elevar sus ‘apuestas’ para lograr que esta industria se siga desarrollando y, con ello, los aportes de recursos que hacen a la salud de los colombianos.

De acuerdo con Juan B. Pérez Hidalgo, presidente de Coljuegos –empresa industrial y comercial del Estado y encargada de este monopolio–, el avance del sector se puede medir en el aporte fiscal, que en 2016 fue de aproximadamente $1,5 billones (en términos de IVA y contribuciones especiales a la salud).

Este resultado se considera destacado, según voceros de la Asociación Colombiana de Operadores de Juegos (Asojuegos), porque representa un incremento de 16% en los aportes que recibe el sistema de salud colombiano frente a 2015, ingresos generados sobre todo por segmentos como los de juegos locales, novedosos y promocionales.

Del total que factura este sector económico, 77% corresponde a juegos localizados, 14% al chance, 4% a la lotería y 3% al Baloto, junto con Revancha.

Tejiendo la red

Esta industria, que cada vez logra una mayor organización y peso económico –como destaca el presidente de Coljuegos– tomará mayor fuerza al finalizar el año con la entrada en operación de juegos por internet.

Juan Andrés Carreño, presidente de Asopostal-Asojuegos, señala que los juegos en línea van a revolucionar el mercado, porque se espera la llegada de grandes multinacionales especializadas en el tema y mayores inversiones para implementar esta modalidad.

Carreño prevé que este sistema generará una dinámica interesante que impactará la vida cotidiana de muchos colombianos y generará importantes recursos para la salud.

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Teniendo en cuenta este panorama, Asojuegos abrió hace poco una Cámara de Juegos Novedosos, de la cual hacen parte ya cinco operadores de apuestas por la red, entre ellas algunas multinacionales.

“Los empresarios de juegos localizados están ansiosos porque la llegada de las apuestas por internet representa una oportunidad de diversificar los servicios”, señala Elizabeth Maya Cano, directora ejecutiva de la Corporación Nacional de Empresarios de Juegos de Suerte y Azar, Cornazar.

Entre los juegos con mayor potencial se encuentran las apuestas deportivas (en tiempo real), que pueden atraer un perfil de clientes diferentes a los de casinos y bingos.

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Aunque los juegos en línea son una oportunidad, en el criterio de la ejecutiva también debe existir un estricto seguimiento para aplicarles con rigurosidad la reglamentación que se definió para frenar las apuestas ilegales. “En juegos por internet somos el primer país en América Latina en tener una reglamentación y eso permitirá, si se aplica como es debido, que el sector incremente sus aportes y que los empresarios puedan expandir sus inversiones”, explica.

Solución diversa

Las directivas de Asojuegos resaltan además la gran evolución que han alcanzado empresas que hace 10 años eran exclusivamente de apuestas permanentes (como por ejemplo el chance) y que hoy se han fortalecido hasta convertirse en redes transaccionales multiservicios.

Dicha red ha cobrado gran importancia porque se encuentra en una gran diversidad de lugares en pueblos y ciudades y por las múltiples soluciones que ofrece en los puntos de venta.

“Cada vez son más los que encuentran una solución para realizar giros, pagar el Soat, realizar recargas, jugar lotería y chance y encontrar toda una gama de pagos y recaudos, seguros y asistencias, pines y recargas, entre otros, dependiendo de la región del país, donde son corresponsales bancarios o tienen convenios con entidades locales”, advierten estos voceros.

Si bien el sector de juegos de suerte y azar ha tenido una evolución positiva en los últimos años, como lo reconoce Evert Montero Cárdenas, presidente de la Federación Colombiana de Empresarios de Juegos de Suerte y Azar, Fecoljuegos, aún necesita un mayor posicionamiento para lograr ser reconocido como industria del entretenimiento, porque muchas veces es ‘satanizado’. En Colombia, los Juegos Localizados (casinos, bingos y máquinas) están migrando al mercado del entretenimiento, al incluir no solo juegos sino también otros servicios, como bares y restaurantes diseñados para pasar un rato agradable.

Azar financiero

Para que esta industria siga avanzando, en concepto de Montero Cárdenas, es necesario que se apoye a las empresas desde la banca, que se revisen los tributos y que se siga combatiendo la ilegalidad. Por su parte, la directora ejecutiva de Cornazar coincide en que uno de los grandes retos que enfrentan es lograr una mayor inclusión bancaria. “El respaldo del sector financiero es vital para el desarrollo de los juegos localizados, porque sin este es difícil manejar los recursos que se generan”, dice Maya Cano.

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La directiva gremial agrega, de otro lado, que los bancos que manejan cuentas para las empresas de juegos de suerte y azar deben tener un mayor conocimiento de las necesidades del sector, como es el movimiento constante de recursos. En cuanto a la lucha contra la ilegalidad, las directivas de Cornazar y Fecoljuegos destacan el mayor interés que hay por combatir este flagelo, porque se estima que le cuesta cada año al país cerca de $500.000 millones. Sin embargo, los líderes gremiales son enfáticos en que aún quedan grandes desafíos por superar.

Los retos

Para Cornazar, los juegos localizados solo podrán aumentar aportes fiscales si logran condiciones tales como:

Apoyo del sector financiero, pues, aunque el empresario debe estar bancarizado, aún se ve la actividad de manera estigmatizada.Solucionar el cierre de cuentas y alto costo por los movimientos debido a políticas de las entidades bancarias.Ajustar el pago del IVA, todo un ‘dolor de cabeza’ para el empresario, porque su aumento no hay cómo trasladarlo a los clientes.Permitir la importación de máquinas remanufacturadas, porque la renovación de equipos es muy costosa.

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